Portada - Representación artística del triple entierro de Dolní Věstonice. Fuente: anthropology.net

El sorprendente misterio del triple enterramiento prehistórico de Dolní Věstonice

Hace más de tres décadas, en la primavera de 1986, los arqueólogos descubrieron el extraordinario enterramiento de tres jóvenes individuos en una fosa común. Lo que encontraron resultó ser un misterio arqueológico – el primer esqueleto, un hombre, fue enterrado con una mano sobre la pelvis manchada de ocre del segundo, cuyo sexo resultaba más ambiguo. El tercero, un esqueleto también masculino, había sido arrojado descuidadamente a la tumba y colocado boca abajo junto a los otros dos.  Los arqueólogos y antropólogos llevan teorizando sobre las posibles razones de este inusual entierro desde su descubrimiento. Como se dio por hecho durante bastante tiempo que el esqueleto del centro era de una mujer, las hipótesis giraban en torno a un posible triángulo amoroso, o a un ritual de fertilidad que salió mal. La investigación llevada a cabo por Mittnik y sus colaboradores en el año 2016 ha hecho ahora aún más profundo el misterio, puesto que se ha revelado que los tres esqueletos eran masculinos – y que eran hermanos.

Plano de los yacimientos 1 y 2 de Dolní Věstonice. (Sarahfennel/CC BY-SA 3.0)

Plano de los yacimientos 1 y 2 de Dolní Věstonice. (Sarahfennel/CC BY-SA 3.0)

¿Cuál es la importancia del yacimiento?

El yacimiento Paleolítico Superior de Dolní Věstonice, ubicado en lo que hoy es la República Checa, ha resultado ser una mina de oro para los arqueólogos desde su descubrimiento en la década de 1920, con abundantes obras de arte, armas, figuritas de Venus, objetos personales, petroglifos y varios antiguos enterramientos impecablemente conservados. Ha arrojado luz sobre la vida de nuestros antepasados y cómo vivían durante el Gravetiense en Europa hace casi 30.000 años. Muchos de los inusuales hallazgos realizados en el yacimiento tienen alguna explicación lógica – la figura de una mujer con un rostro deforme parece estar conectada al entierro de una mujer con una desfiguración facial similar, y las conchas mediterráneas ofrecen evidencias de viajes o comercio. Pero el triple entierro de Dolní Věstonice ha sido esquivo durante mucho tiempo para quienes han buscado desentrañar su significado.

Cabeza tallada de una mujer descubierta en Dolní Věstonice, Museo Krahuletz. (Wolfgang Sauber/CC BY-SA 4.0)

Cabeza tallada de una mujer descubierta en Dolní Věstonice, Museo Krahuletz. (Wolfgang Sauber/CC BY-SA 4.0)

¿Qué hechos conocemos sobre este triple enterramiento?

Datado en aproximadamente 28.000 años de antigüedad, el enterramiento está extraordinariamente bien conservado. Los arqueólogos han podido determinar que los cuerpos estaban cubiertos de madera de abeto quemada, que podría haber formado parte de alguna estructura funeraria, y que los tres tenían ocre sobre sus cabezas. Era evidente, partiendo del análisis osteológico, que los esqueletos estaban en los tres casos entre las edades de 16 y 21, lo que alimentó la especulación de que el entierro había sido el resultado de un triángulo o relación amorosa que acabó en desastre.

Los dos esqueletos obviamente masculinos fueron enterrados con dientes de carnívoro perforados y ornamentación de marfil en torno a sus cráneos, y el hombre cuya mano está en la entrepierna del esqueleto del centro llevaba puesta algún tipo de máscara, un hecho que algunos han interpretado como evidencia de que era un chamán.

Se plantearon teorías diversas basadas en la suposición de que el esqueleto central era de una mujer. Algunos pensaron que habría muerto en el transcurso de un ritual de fertilidad o durante el parto, y que su pareja y el chamán responsables de la muerte habrían sido ejecutados a causa de ello. Otros hipotetizaron que el individuo arrojado a la tumba podría haber ofendido gravemente de algún modo al enterrado en el centro, o haber quebrantado un tabú importante, cometiendo por ejemplo algún tipo de abuso sexual.

Vista de los esqueletos de los tres hombres jóvenes enterrados juntos en el triple entierro prehistórico de Dolní Věstonice. (connellodonovan)

Vista de los esqueletos de los tres hombres jóvenes enterrados juntos en el triple entierro prehistórico de Dolní Věstonice. (connellodonovan)

¿Qué han aportado al descubrimiento las recientes investigaciones?

En el año 2016, Mittnik y sus colaboradores analizaron el ADN de los tres esqueletos, descubriendo mediante su secuenciación que el esqueleto del centro era realmente de un hombre. Los investigadores fueron capaces también de determinar que los tres individuos eran hermanos. Este hecho ha permitido descartar muchas de las teorías planteadas hasta entonces sobre el entierro, ya que elimina por ejemplo la posibilidad de que el esqueleto central muriese en el transcurso de un parto, haciendo además que un rito de fertilidad resulte altamente improbable.

A pesar de que descubrimiento permite eliminar de la lista algunas teorías, en muchos aspectos ha hecho aún más profundo el misterio, ya que las teorías descartadas parecen ser las más lógicas si miramos el entierro a través de ojos modernos. Tres hermanos podrían haber sido enterrados de este modo por muy diversas razones: algunos investigadores han argumentado que los cuerpos fueron en los tres casos arrojados descuidadamente a la fosa, no solo el tercer esqueleto, aunque esta hipótesis parece poco probable por la presencia de ocre en los dos primeros esqueletos y la evidencia de una posible estructura funeraria. Tal vez compartían una vivienda familiar y se les hizo responsables de una epidemia que azotó a todo el grupo, habiéndose originado la enfermedad entre los hermanos, aunque esta posibilidad no explica satisfactoriamente la posición de los cuerpos. Quizás el hermano que fue arrojado a la tumba había matado a los otros dos – aunque esto tampoco explicaría la extraña posición de los esqueletos.

Parece que, al intentar saber más sobre el entierro, se han planteado aún más preguntas de las que teníamos hasta ahora, y a pesar de lo que podamos ser capaces de aprender de los esqueletos en el futuro, hay preguntas que nunca podremos responder. En definitiva, nos quedamos sabiendo que hace casi 30.000 años tres jóvenes hermanos fueron enterrados en una fosa común – nunca sabremos quienes fueron en vida, o cuáles eran sus pasiones. No sabemos qué condujo a su muerte prematura, pero incluso si nos fuera posible descubrir esto en el futuro, nunca podremos comprender enteramente su extraño entierro, ni saber qué rituales podrían haberse realizado en torno a él.

Autor: Sarah P. Young

Imagen de portada: Representación artística del triple entierro de Dolní Věstonice. Fuente: anthropology.net

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Hirst, K. K., 2016. Dolní Věstonice (Czech Republic). [Online]
Disponible en: http://archaeology.about.com/od/dterms/g/dolnivestonice.htm

Hitchcock, D., 2014. Dolni Vestonice and Pavlov burials, including the triple burial. [Online]
Disponible en: http://donsmaps.com/tripleburial.html

Mittnik, A et al, 2016, A molecular Approach to the Sexing of the triple burial at the Upper Paleolithic site of Dolni Vestonice [Online] Disponible en: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0163019

O'Donovan, C., 2016. The Burial Tableau of Dolní Věstonice. [Online]
Disponible en: http://www.connellodonovan.com/dolni.html

Owen, J., 2007. Human Sacrifice Clues Found in European Stone Age Burials. [Online]
Disponible en: http://news.nationalgeographic.com/news/2007/05/070530-sacrifice-burial_2.html

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