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El Pleiades, también conocido como las Siete Hermanas o Matariki en Nueva Zelanda, comprende aproximadamente 3.000 estrellas, a unos 400 años luz de distancia de la Tierra.

Matariki: mitología, astronomía y dioses guerreros del año nuevo maorí

Los maoríes o el pueblo indígena polinesio de Nueva Zelanda, usan una palabra especial Matariki, que identifica el cúmulo de estrellas conocido por los astrónomos como las Pléyades y por los mitólogos y folcloristas como las Siete Hermanas. Observado levantarse a mediados del invierno, las Pléyades anunciaron el año nuevo maorí, que fue un momento de recuerdo para aquellos que habían muerto durante el año anterior. Debido a que se acababa de cosechar y se habían recolectado mariscos y aves, los almacenes estaban llenos y Matariki también era un momento para cantar, bailar, festejar y celebrar. Desde la década de 2000 ha habido un renacimiento de Matariki y en 2021 las celebraciones se declararon oficialmente como festivo.

El mito de la creación maorí incorpora la historia de Rangi y Papa que son destrozados por los esfuerzos de sus hijos atrapados en el medio. En su rabia, su hijo Tāwhirimātea, miró al cielo y se convirtieron en las constelaciones, incluida la constelación de Matariki, cuya aparición marca el final del invierno y la llegada del Año Nuevo maorí. (rook76 / Adobe Stock)

 

 

El mito de la creación maorí incorpora la historia de Rangi y Papa que son destrozados por los esfuerzos de sus hijos atrapados en el medio. En su rabia, su hijo Tāwhirimātea, miró al cielo y se convirtieron en las constelaciones, incluida la constelación de Matariki, cuya aparición marca el final del invierno y la llegada del Año Nuevo maorí. (rook76 / Adobe Stock)

Orígenes mitológicos maoríes de Matariki

La palabra Matariki significa ambos: mata ariki "ojos de dios" y mata riki "ojos pequeños". La referencia a los "ojos de dios" sirve como un conducto cósmico hacia la mitología de la creación maorí en la que Ranginui, el padre del cielo, y Papatūānuku, la madre de la tierra, fueron separados por sus hijos. Fue una batalla cósmica durante la cual Tāwhirimātea, el dios del viento, estaba tan enojado que "se arrancó los ojos" y los arrojó al cielo.

La pareja primordial, Ranginui y Papatūānuku, se conocen más popularmente como Rangi y Papa, y estos dos creadores míticos del universo representan al padre del cielo y a la madre de la tierra en un abrazo cósmico eterno. Según el excelente libro de 1966 del mitólogo BG Biggs, "Mitos y tradiciones maoríes", la gran pareja cósmica generó una prole de hombres que quedaron "atrapados en la oscuridad entre el cielo y la Tierra" hasta que el más feroz de los niños, Tūmatauenga, planeó matar a sus padres.

La compilación de 1993 del historiador A. Smith, He Tuhituhinga Tai Hau-a-uru (Canciones e historias de Taranaki), dice que el hermano de Tūmatauenga,  Tāne, el dios de los bosques y las aves, sugirió que era mejor separar a sus padres que matarlos, pero nada de lo que los hermanos pudieron reunir amenazaba el amoroso abrazo de sus padres (cielo y tierra). Finalmente, Tāne, en lugar de copiar las tácticas fallidas de su hermano, usando sus brazos y manos para empujar, se acostó sobre su espalda y usó sus piernas mucho más fuertes para empujar, y finalmente separó a sus padres Rangi y Papa.

Celebrar a Matariki se ha vuelto más importante para los neozelandeses en los últimos años. El folclore maorí incluye muchos dioses o guardianes, incluido Tangaroa, el guardián del mar y todas sus criaturas marinas. Esta imagen fue creada por Clare Bowes y se conserva en Archives New Zealand. (Clare Bowes / CC BY-SA 2.0)

Celebrar a Matariki se ha vuelto más importante para los neozelandeses en los últimos años. El folclore maorí incluye muchos dioses o guardianes, incluido Tangaroa, el guardián del mar y todas sus criaturas marinas. Esta imagen fue creada por Clare Bowes y se conserva en Archives New Zealand. (Clare Bowes / CC BY-SA 2.0)

Arquetipos mitológicos clásicos del folclore maorí

Los hijos de Ranginui y Papatūanuku finalmente habían ganado un espacio para moverse por primera vez, pero Tāwhirimātea, el dios de las tormentas y los vientos, extrañaba a sus padres, por lo que voló y se unió a su padre. Enfurecido con sus hermanos, envió vientos, tormentas y huracanes a los cuatro puntos cardinales, destruyendo los grandes bosques de su hermano Tāne. Según el Diccionario comparativo maorí-polinesio de la Universidad de Michigan de ER Tregear de 1891, "cayó al suelo y se convirtió en alimento para insectos".

Entonces, Tāwhirimātea atacó a su hermano Tangaroa, dios de los océanos, provocando enormes olas y remolinos, y atacó a sus hermanos Rongo y Haumia-tiketike, los dioses de los alimentos cultivados y no cultivados, hasta que finalmente Tū (la especie humana) se mantuvo firme y la ira del dios de los vientos y las tormentas disminuyó, permitiendo que la paz se extendiera por la tierra. Se dice que un niño por nacer, Rūaumoko, dios de los terremotos y volcanes, permanece por nacer dentro de Papatūanuku, causando terremotos y eventos volcánicos cada vez que patea.

El monte Taranaki en Nueva Zelanda es un volcán inactivo y una parte emblemática del paisaje. Se dice que Rūaumoko, el dios de los terremotos y los volcanes, es el hijo por nacer de Rangi y Papa. (M / Adobe Stock)

El monte Taranaki en Nueva Zelanda es un volcán inactivo y una parte emblemática del paisaje. Se dice que Rūaumoko, el dios de los terremotos y los volcanes, es el hijo por nacer de Rangi y Papa. (M / Adobe Stock)

Según la "Enciclopedia Concisa de Mitos y Leyendas Maoríes" de 1998 de M. Orbell, fue el dios Tāne quien arrojó las estrellas, la luna y el Sol al cielo, haciendo que el dios creador principal, Ranginui, "se viera guapo". Pero debido a que Ranginui y Papatūanuku todavía se afligen mutuamente, hasta el día de hoy, cuando las lágrimas (lluvia) de Ranginui caen sobre Papatūanuku, ella casi se rompe a sí misma tratando de abrazar a su compañero cósmico, y sus suspiros de anhelo hacen que las brumas se eleven de los bosques de Tāne.

Muchos lectores habrán notado que todo este mito de la creación está cargado de arquetipos clásicos de la mitología, que el profesor Carl Jung describió como "manifestaciones del inconsciente colectivo", patrones y motivos simbólicos universales que se encuentran en la mitología mundial, las historias y el folclore. Por ejemplo, los dioses separados, el embaucador, los hijos que asesinan a sus padres y la clasificación de los elementos durante la creación son temas comunes en la mitología. Y la historia de Rangi y Papaestá estructurado en gran medida alrededor de los arquetipos de la gran madre Tierra y el padre espiritual celestial. La Gran Madre pertenece a los aspectos materiales del diseño universal y los principios femeninos de la creación, como la Tierra, la naturaleza y la fertilidad, mientras que el arquetipo del Gran Padre se correlaciona con los principios masculinos de la conciencia superior, simbolizados por los reinos celestiales, la luz y el espíritu.

Las cometas tienen un papel importante que desempeñar en la cultura maorí y se utilizan comúnmente para comunicarse con los muertos, conectando cielo y tierra. Se vuelan para indicar el comienzo de Matariki, el Año Nuevo maorí. (mtphoto19 / Adobe Stock)

Las cometas tienen un papel importante que desempeñar en la cultura maorí y se utilizan comúnmente para comunicarse con los muertos, conectando cielo y tierra. Se vuelan para indicar el comienzo de Matariki, el Año Nuevo maorí. (mtphoto19 / Adobe Stock)

Desentrañando el significado de los mitos y cometas maoríes en Matariki

Como la mayoría de los mitos, toda una capa oculta de importancia astronómica se encuentra debajo de la historia de los dioses en guerra, lo que está indicado por una característica especial de las celebraciones de Matariki: el vuelo de cometas, que según las antiguas costumbres se realiza porque se elevan en los cielos cercanos. a las estrellas. Según Richard Hall e Ian Cooper, presidente y vicepresidente de la Phoenix Astronomical Society respectivamente, debido a "una peculiaridad de la latitud de Nueva Zelanda", los observadores pueden ver tanto la estrella Puanga como la constelación de las Pléyades, Matariki, levantándose justo antes del año nuevo y que para algunos iwi (las unidades sociales más grandes de la sociedad maorí), la estrella Puanga fue el presagio del Año Nuevo maorí, en lugar de Matariki (las Pléyades).

Respondiendo por qué iwi usó la estrella Puanga para celebrar la llegada del año nuevo, Dijo Ian Cooper, "fue de primera magnitud", lo que significa que se encuentra entre los objetos más brillantes del cielo nocturno. En comparación, Matariki es un pequeño grupo de estrellas de sexta magnitud, por lo que es mucho más fácil ver a Puanga en el cielo del norte que a Matariki. Además, los científicos explican que a medida que los observadores viajan hacia el sur, Puanga se eleva cada vez más antes que Matariki, y en la latitud de Southland Puanga la estrella se eleva "45 minutos antes de que Matariki se eleve". Hablando del terreno local, Cooper señaló que no es una coincidencia que Puanga se celebre en el valle del río Whanganui "porque las montañas bloquean la vista hacia Matariki en el noreste", pero el valle se abre lo suficiente para que los antiguos astrónomos puedan mostrar Puanga más fácilmente.

La reaparición del cúmulo de estrellas Matariki y la estrella Puanga marcó el final del calendario maorí en junio y el comienzo de un nuevo ciclo en el tradicional maramataka sagrado, una palabra indígena que significa "la luna girando", que representa el calendario lunar maorí en sobre qué movimientos de la Luna se actuó en gran medida porque las mareas afectaron la pesca más que el Sol. Cada fase de la Luna fue nombrada, y cada año típico estuvo marcado por el paso de 12 o 13 meses lunares, y con la Luna estrechamente vinculada con la profecía y el destino, bajo ciertas condiciones lunares se llevó a cabo la consulta ritual del Maramataka.

En los últimos años, la celebración de Matariki se ha vuelto cada vez más común. La introducción de un día festivo ha sido un tema candente desde que Rahui Katene, un parlamentario del partido maorí, presentó un proyecto de ley en 2009 que finalmente fracasó. La primera ministra Jacinda Arden del Partido Laborista de Nueva Zelanda se comprometió a convertirlo en día festivo en las elecciones generales de 2020 y el 3 de febrero de 2021 anunció que se celebraría como día festivo por primera vez el 24 de junio de 2022 sea ​​un día para reconocer la identidad única y compartida de nuestra nación, y la importancia de tikanga Māori. Va a ser algo muy especial y algo único en Nueva Zelanda, dijo Arden en NZ Herald.

Imagen superior: El Pleiades, también conocido como las Siete Hermanas o Matariki en Nueva Zelanda, comprende aproximadamente 3.000 estrellas, a unos 400 años luz de distancia de la Tierra. Fuente: dominio público

Autor: Ashley Cowie

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