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Se supone que el túnel Stonehenge ayuda al tráfico en el área. El A303 está en primer plano. Fuente: diamond geezer / CC BY-NC-ND 2.0

Túnel Vs Stonehenge: La Batalla por los Antiguos Avances de Wiltshire

¿Es la propuesta del gobierno británico para un túnel de dos millas de largo debajo de Stonehenge una buena relación calidad-precio? Tal vez no.

Programado para estar operativo en 2026, el proyecto del túnel Stonehenge incluirá un nuevo túnel de doble agujero de 2 millas (3.3 kilómetros) de largo que corre debajo del Sitio del Patrimonio Mundial de Stonehenge en un intento por mejorar la congestión en el A303 de 8 millas (13 kilómetros) de largo entre Amesbury y Berwick Abajo pasado Stonehenge en Wiltshire, Inglaterra.

Pero estos lugares sagrados y los sitios neolíticos cercanos son un "testimonio incomparable de los tiempos prehistóricos", dice la UNESCO. El monumento Stonehenge, con más de 4.500 años de antigüedad, es una de las estructuras antiguas mejor conservadas que quedan, en cualquier lugar. Sin embargo, no menos importante es el paisaje de tiza de Wiltshire alrededor del monumento, que es tan crucial para la mecánica del observatorio astronómico como las piedras en sí mismas.

Túnel Stonehenge: ¿Buena relación calidad-precio o no?

Los ministros están debatiendo si dar luz verde al controvertido túnel debajo del histórico Stonehenge y un informe en el Financial Times dice que mientras el Secretario de Transporte Grant Shapps apoya el proyecto de $ 2.22 mil millones, el tesoro está preocupado por su "valor por dinero". Y aunque el nuevo camino tiene como objetivo aliviar un cuello de botella en la A303 desde Londres hacia el suroeste, el Tesoro dice que ya existen rutas alternativas al oeste en la M4 y la M5 y les preocupa que el proyecto no sea un buen gasto de dinero de los contribuyentes británicos.

Colas A303 en Stonehenge. Esta vista se ve más o menos al suroeste hacia la carretera. (Pam Brophy/ CC BY-SA 2.0)

Colas A303 en Stonehenge. Esta vista se ve más o menos al suroeste hacia la carretera. (Pam Brophy/ CC BY-SA 2.0)

En una entrevista con el Financial Times la semana pasada, el canciller Sajid Javid describió las conversaciones sobre el proyecto como "rumores", pero otro ministro dijo que el Tesoro "no está muy interesado", y agregó que era difícil ver cuál podría ser el resultado. Y la semana pasada en las preguntas de los primeros ministros, Boris Johnson parecía alinearse con el Sr. Shapps con respecto a los proyectos de infraestructura planificados y dijo: "el A303, como usted lo llame, para mejorar el transporte por carretera y ferrocarril a Cornwall".

Los supuestos beneficios del nuevo camino

El túnel Stonehenge de 2 millas (3.3 kilómetros) originalmente iba a ser financiado por PFI a través de la iniciativa de financiamiento privado, pero se congeló en el Presupuesto 2018 del entonces canciller Philip Hammond, y ahora, el canciller Sajid Javid aún no ha asignado sus $88.7 reservados ( £ 80) billones de libras para proyectos de infraestructura.

Un artículo sobre Tecnología de Tráfico en Carretera dice que los beneficios del nuevo túnel incluyen: crear oportunidades de empleo y apoyar el crecimiento económico en la región y el tiempo de viaje entre Amesbury y Berwick Down se reducirá de 60 minutos a 10 minutos durante las horas pico. Además, se realizarán mejoras en la accesibilidad para ciclistas, caminantes y jinetes. Según el Financial Times, un dosel cubierto de hierba ocultará el túnel y ayudará a restaurar el paisaje que rodea el famoso círculo de piedra "al eliminar la vista y los sonidos del camino".

Se supone que el túnel Stonehenge ayuda al tráfico en el área. Peter Trimming / CC BY-SA 2.0.

Se supone que el túnel Stonehenge ayuda al tráfico en el área. Peter Trimming / CC BY-SA 2.0.

Los opositores al túnel de Stonehenge son muchos

Un periodista se echa a perder cuando busca oponentes a este proyecto, pero comencemos con un artículo en el Daily Mail que dice que cualquier túnel de menos de 2,7 millas (4,35 kilómetros) haría un "daño irreparable" al paisaje y los sitios arqueológicos locales. Además, en ese artículo, Tony Robinson, presentador de Time Team, describió el túnel planeado de $ 2.22 (£ 2) mil millones como "la intrusión más brutal jamás vista" en el paisaje de la Edad de Piedra.

Un informe sobre Amigos de la Tierra pregunta: "Si se te permite desenterrar un sitio del Patrimonio Mundial para construir nuevas carreteras, ¿hay algo seguro?” Y también dicen eso porque el transporte es ahora oficialmente la mayor fuente de gases de efecto invernadero emisiones en el Reino Unido la carretera tendrá efectos adversos en "el clima, la calidad del aire, nuestro paisaje, nuestro patrimonio y nuestro futuro". Además, el profesor David Jacques, quien dirige el galardonado proyecto de investigación Blick Mead, dice que hacer un túnel a través de la tiza local podría causar que "la capa freática caiga", lo que significa que los huesos y otros restos orgánicos podrían secarse rápidamente y "podrían perderse para siempre".

Quizás el aspecto más triste de esta situación es la amenaza inminente a la vida silvestre que es exasperada por el proyecto. El RSPB, oponiéndose al túnel, declaró que "afecta directamente a una serie de territorios de anidación de zarapitos" y potencialmente a la población de zarapitos en el resto de la llanura de Salisbury.

¿Existe alguna alternativa para no hacer nada?

Si estamos de acuerdo con la premisa básica de que el A303 necesita ampliarse, un túnel más largo es la opción preferida para muchos grupos ambientales y arqueológicos. Según Friends of the Earth, la arqueóloga Dra. Kate Fielden, que trabaja con Stonehenge Alliance, dijo que un túnel de unos 3.7 millas (6 kilómetros) que evita el Patrimonio de la Humanidad "debe ser el objetivo final" y agrega que dadas las grandes sumas Si el gobierno propone gastar en nuevas carreteras, esta solución debería ser perfectamente factible.

Debemos tener en cuenta que, aunque en el exterior, donde nos sentamos la mayoría de nosotros, podría parecer que los tomadores de decisiones británicos están arriesgando miles de años de historia, patrimonio, vida silvestre y un entorno natural único, en un intento aparentemente equivocado de mejorar un camino Sin embargo, los principales grupos patrimoniales, incluido el National Trust, dijeron que creían que los planes en general "mejorarían y protegerían" el paisaje de Stonehenge.

Imagen de portada: Se supone que el túnel Stonehenge ayuda al tráfico en el área. El A303 está en primer plano. Fuente: diamond geezer / CC BY-NC-ND 2.0

Autor Ashley Cowie

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