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El último hallazgo de Vindolanda a la derecha es un relieve de arenisca notable e inusual que puede representar a un dios, pero esto aún no está claro. El paisaje donde se encontró la última tableta se muestra a la derecha. Fuente: Vindolanda Trust

Descubren piedra tallada que representa al jinete misterioso

Las excavaciones recientes en el fuerte romano británico de Vindolanda cerca del Muro de Adriano en Northumberland, Inglaterra, han producido un artefacto fascinante y único, según un nuevo anuncio del Vindolanda Trust. Mientras excavaban debajo del piso de una estructura del siglo IV desenterrada en el extenso sitio, los voluntarios Richie Milor y David Goldwater se sorprendieron al encontrar una pequeña losa de arenisca bien conservada que contenía una imagen intrincadamente tallada de una figura no identificada. El hombre del último hallazgo de Vindolanda fue tallado en la piedra. Estaba desnudo, usando nada más que algún tipo de casco triangular. Sostenía una lanza larga, mientras estaba de pie directamente frente a un pequeño caballo o burro.

El último hallazgo de Vindolanda, un relieve de tablilla de piedra tallada, es sostenido con orgullo por los voluntarios (Richie Milor y David Goldwater) que lo encontraron, donde fue desenterrado. (Vindolanda Trust)

 

 

El último hallazgo de Vindolanda, un relieve de tablilla de piedra tallada, es sostenido con orgullo por los voluntarios (Richie Milor y David Goldwater) que lo encontraron, donde fue desenterrado. (Vindolanda Trust)

Último hallazgo de Vindolanda

El último hallazgo de Vindolanda, la losa o tablilla de arenisca de un hombre desnudo, medía 6.2 pulgadas por 12.4 pulgadas, o 160 mm por 315 mm. Se hizo para encajar en algún tipo de nicho empotrado, lo que significa que podría haber sido parte de un mosaico de imágenes mucho más grande en un punto.

El relieve de arenisca no contiene inscripción y no es similar a ningún otro elemento encontrado en el sitio. Esto hace que sea imposible identificar positivamente al individuo en la imagen.

"La desnudez del hombre significa que probablemente sea un dios, más que un simple jinete", sugirió la arqueóloga Marta Alberti, quien trabaja a tiempo completo supervisando las excavaciones en curso en Vindolanda.

"También lleva una lanza en su brazo izquierdo, un atributo común del dios de la Guerra, Marte. Sin embargo, cuando miras su cabeza, las dos características casi circulares podrían identificarse como alas: un atributo común de Mercurio, dios de los viajes. Los caballos y burros también se asocian a menudo con Mercurio como protector de los viajeros".

El último hallazgo de Vindolanda fue realizado por voluntarios, que descubrieron el relieve debajo de un piso de piedra ubicado cerca de un gran cuartel de caballería o vivienda del siglo IV. Puede haber representado algún tipo de dios híbrido, combinando elementos de Marte y Mercurio, que tenía un significado especial para los hombres que vivían en esa área en ese momento.

A lo largo de sus 300 años de historia, el fuerte de Vindolanda fue ocupado por miles de mercenarios extranjeros o reclutas locales. Estos hombres no eran miembros de la Legión Romana, sino que eran auxiliares que cumplían las órdenes del Imperio Romano en Gran Bretaña. En las últimas etapas, las fuerzas auxiliares en Vindolanda estaban compuestas principalmente por hombres de la Galia, que era el nombre romano del territorio en Europa occidental ahora ocupado por partes o toda Francia, Alemania, Bélgica, Luxemburgo, Suiza, los Países Bajos y el norte de Italia.

El último hallazgo de Vindolanda del hombre desnudo en una tableta en relieve de arenisca, que ahora ha sido "limpiada" para revelar la talla con mayor claridad. (Vindolanda Trust)

El último hallazgo de Vindolanda del hombre desnudo en una tableta en relieve de arenisca, que ahora ha sido "limpiada" para revelar la talla con mayor claridad. (Vindolanda Trust)

Si el nuevo hallazgo de Vindolanda es un artefacto religioso creado por los galos que de alguna manera representaba sus creencias religiosas, no sería el primer descubrimiento de esa naturaleza hecho en Vindolanda. Las excavaciones anteriores revelaron un altar construido por los galos que estaba dedicado a una diosa a la que se referían como Gallia. Nunca se han descubierto imágenes de esta diosa en el sitio, ni ninguna otra referencia a ella. Por lo tanto, no hay forma de saber cómo, o si, podría estar relacionada con la figura tallada en el último descubrimiento de Vindolanda.

Aún quedan secciones del Muro de Adriano, particularmente en su sector central montañoso. Poco queda en las regiones de las tierras bajas, donde el Muro fue saqueado anteriormente como fuente de piedra gratis para nuevos edificios. (Velella / Dominio público)

Aún quedan secciones del Muro de Adriano, particularmente en su sector central montañoso. Poco queda en las regiones de las tierras bajas, donde el Muro fue saqueado anteriormente como fuente de piedra gratis para nuevos edificios. (Velella / Dominio público)

Vindolanda y la frontera romana del norte de Gran Bretaña

El fuerte original de Vindolanda fue construido durante una época tumultuosa para los romanos, durante el siglo I d.C. Como nuevos colonizadores, estaban luchando por establecer su autoridad en la frontera norte de Britannia. Les preocupaban las posibles invasiones de personas a las que se referían como los caledonios, que vivían en lo que ahora es el territorio de Escocia.

La construcción en Vindolanda comenzó aproximadamente en el 77 d.C. y se completó alrededor del 85 d.C. Este fuerte tenía un propósito especial, que era proteger la importante calzada romana de Stanegate. Este camino militarmente vital conectaba fuertes romanos construidos en dos cruces de ríos, en el río Tyne al este y el río Edén en el oeste. Los romanos esperaban conquistar Caledonia y absorberla finalmente en su provincia de Britannia, lo que significa que los fuertes que estaban construyendo tenían un propósito tanto ofensivo como defensivo.

En este momento, Stanegate representaba esencialmente la frontera norte de la Gran Bretaña romana, lo que puso a Vindolanda directamente en la línea del frente. Sin embargo, la situación cambió drásticamente en el siglo II d.C. En el año 122 d.C., el emperador romano Adriano decidió construir una gran muralla en el norte de Inglaterra para crear una frontera norte-sur más segura.

Cuando estaba completamente intacto y completo, el Muro de Adriano tenía al menos 12 pies (3,7 metros) de alto y ocho pies (2,4 metros) de ancho. Cruzó todo el ancho de 73 millas (118 kilómetros) del istmo británico, desde el Mar de Irlanda en el oeste hasta el Mar del Norte en el este. Incluía torres o torretas a lo largo de su longitud, para asegurarse de que la vigilancia visual del área circundante fuera completa.

Con Stanegate y Vindolanda ahora ubicados al sur de esta larga fortificación, la misión de la guarnición estacionada en el fuerte se volvió menos urgente. Sin embargo, Vindolanda permaneció ocupada hasta finales del siglo IV d. C., ya que los romanos mantuvieron una fuerte presencia militar en el norte durante toda la duración de su ocupación de Gran Bretaña. Nunca pudieron someter a los temibles caledonios, que resistieron con éxito los esfuerzos de las fuerzas romanas para incorporarlos a su provincia.

Un santuario religioso único descubierto junto a la puerta norte del fuerte en el fuerte romano de Vindolanda en 2009 contenía tres preciosos altares. Ahora, los arqueólogos del sitio han dado el paso inusual de replicar los altares, lo que les ha permitido ser visibles en el paisaje por primera vez en 1.800 años. (Vindolanda Trust)

Un santuario religioso único descubierto junto a la puerta norte del fuerte en el fuerte romano de Vindolanda en 2009 contenía tres preciosos altares. Ahora, los arqueólogos del sitio han dado el paso inusual de replicar los altares, lo que les ha permitido ser visibles en el paisaje por primera vez en 1.800 años. (Vindolanda Trust)

A lo largo de su dilatada trayectoria, Vindolanda pasó por varias fases constructivas. Se construyeron varios fuertes de madera y piedra, junto con una variedad de otros edificios utilizados para almacenamiento y vivienda. Toda esta actividad dejó atrás un impresionante complejo de ruinas que los arqueólogos han estado explorando intermitentemente desde el siglo XVIII.

Dentro de estas ruinas, los arqueólogos han encontrado un tesoro de artefactos dejados por el personal militar que ocupó el fuerte, posiblemente junto con sus familias en algunos casos. Estos artefactos incluyen una amplia variedad de artículos personales, militares y religiosos, todos los cuales revelan algo sobre cómo era la vida en las fronteras de la Gran Bretaña romana.

En particular, los ocupantes del fuerte dejaron registros escritos en forma de tabletas hechas de hojas de madera e inscritas con tinta a base de carbono. Hasta ahora se han recuperado y traducido más de 750 tablillas de Vindolanda, y aún se encuentran más de estos importantes documentos durante las excavaciones en curso.

Las tabletas de Vindolanda cubren diversos temas. Se utilizaron para documentar diversos asuntos, actividades y procedimientos relacionados con el ejército. También se utilizaron para correspondencia individual y muchos contienen mensajes personales que se intercambiaron entre soldados, sus familiares y sus esclavos.

Vindolanda no fue escenario de batallas o conflictos épicos. Pero los artefactos y ruinas que ha producido han ofrecido información valiosa sobre la vida cotidiana entre las fuerzas de ocupación que representaban los intereses y preocupaciones romanos a principios del primer milenio de Britania.

Una foto aérea del sitio de la fortaleza de Vindolanda que muestra la campiña ondulada donde este perdurable fuerte romano todavía se encuentra hoy. (Vindolanda Trust)

Una foto aérea del sitio de la fortaleza de Vindolanda que muestra la campiña ondulada donde este perdurable fuerte romano todavía se encuentra hoy. (Vindolanda Trust)

Los turistas de Vindolanda son bienvenidos, mientras continúan las excavaciones

Vindolanda es un destino turístico popular. Los visitantes pueden caminar por el sitio y recorrer un gran museo que fue construido para albergar los muchos artefactos que se han descubierto allí a lo largo de los años.

La tableta en relieve tallada recién descubierta se exhibirá en el museo del sitio en una exhibición que se inaugurará el 1 de julio y permanecerá abierta al público durante el resto del año (2021).

Mientras tanto, las excavaciones de esta temporada en Vindolanda continuarán hasta el 24 de septiembre, ya que tantos arqueólogos profesionales como voluntarios buscan más artefactos que de alguna manera puedan arrojar luz sobre la identidad de la misteriosa figura representada en esta antigua imagen del pasado romano de Gran Bretaña.

Imagen de portada: el último hallazgo de Vindolanda a la derecha es un relieve de arenisca notable e inusual que puede representar a un dios, pero esto aún no está claro. El paisaje donde se encontró la última tableta se muestra a la derecha. Fuente: Vindolanda Trust

Autor Nathan Falde

 
Imagen de Nathan Falde

Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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