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 Inscripción en una de las rocas de basalto que representa al rey de Babilonia Nabonido sosteniendo un cetro en la mano. Fuente: Comisión de la Herencia de Arabia Saudita

Arqueólogos encuentran piedra inscrita en honor al Rey Nabonido de Babilonia

Los arqueólogos de la Comisión de Herencia de Arabia Saudita descubrieron un artefacto antiguo notable mientras exploraban un sitio arqueológico fértil en el noroeste de Arabia Saudita, anunció la Comisión. Mientras caminaban por las ruinas cerca de Al Hait, que se encuentra en la región de Hail, encontraron una cara de piedra de basalto que había sido inscrita con el nombre y la imagen de Nabonido, el último rey del Imperio Neobabilónico.

Nabonido gobernó la segunda encarnación del Imperio Babilónico, y su legendaria capital Babilonia, que gobernó gran parte de la Península Arábiga, desde el 556 a.C., hasta el 539 a.C. Los arqueólogos dicen que está claro que la pared de la roca se inscribió en algún momento durante su reinado, posiblemente incluso bajo la dirección del rey.

 

 

En la parte superior de la piedra, un grabado de Nabonido muestra al antiguo rey sosteniendo un cetro. Arriba y al frente, hay cuatro símbolos que tenían un significado espiritual para los babilonios: una serpiente, una flor, un pájaro y una imagen de la luna en forma de media luna. Debajo de estos grabados había 26 líneas de texto cuneiforme, que los expertos actualmente están ocupados decodificando.

Esta última es la inscripción cuneiforme más larga que se encuentra en suelo saudí, dicen los representantes de la Comisión. Una vez descifrado por completo, podría proporcionar algunos detalles fascinantes sobre la vida de Nabonido y revelar más sobre su impacto en la península arábiga del siglo VI a. C.

Leones siguiendo en la caza: una pared estampada que una vez estuvo en la capital neobabilónica de Babilonia, que gobernó Nabonido. (radiokafka/ Adobe Stock)

Leones siguiendo en la caza: una pared estampada que una vez estuvo en la capital neobabilónica de Babilonia, que gobernó Nabonido. (radiokafka/ Adobe Stock)

El mundo histórico de Nabonido: Fadak y la cultura mesopotámica

En la antigüedad, el sitio donde se encontró la pared de roca inscrita se conocía como Fadak. El área alrededor de Fadak en el noroeste de Arabia estuvo ocupada desde al menos el primer milenio antes de Cristo hasta la era islámica temprana (los siglos VII y VIII d. C.).

Los arqueólogos han descubierto algunas estructuras, ruinas y artefactos impresionantemente conservados en este sitio, lo que les permite aprender más sobre varias épocas históricas en la Península Arábiga. Sus hallazgos incluyen otros dibujos e inscripciones rupestres, los primeros escritos islámicos encontrados en las caras de piedra de las laderas de las montañas y una variedad de castillos, fortalezas y muros de piedra. Incluso encontraron instalaciones de almacenamiento de agua, lo que demuestra el esfuerzo que se hizo para hacer que una zona desértica fuera cómoda y habitable.

Las tierras de Arabia Saudita en la antigüedad estaban controladas por pequeños reinos y ciudades-estado, en lugar de un gran reino unificado. Pero existían fuertes lazos culturales entre la Península Arábiga y varios estados de Mesopotamia y del Cercano Oriente. Encontrar una dedicación a Nabonido en Fadak confirma esta conexión, al tiempo que reafirma la relación especial que existió entre el último rey babilónico y los pueblos y la tierra de Arabia.

Nabonido, rey de Babilonia; losa en el Museo Británico. (Museo Británico / CC BY 3.0)

Nabonido, rey de Babilonia; losa en el Museo Británico. (Museo Británico /  CC BY 3.0)

¿Quién era Nabonido y cuál era su conexión con la antigua Arabia?

Durante la época de Nabonido, partes del norte de la Península Arábiga se incorporaron al Imperio Neobabilónico. De hecho, fue el propio Nabonido el responsable de este desarrollo.

La gran civilización mesopotámica que dirigió se extendió desde el Golfo Pérsico hasta el Mar Mediterráneo. Desde la perspectiva de Nabonido, tenía mucho sentido conquistar y ocupar territorio en la Península Arábiga, ya que sus tierras más al norte se encontraban justo al sur del corazón del Imperio Neobabilónico (su espectacular ciudad capital, Babilonia, estaba ubicada a lo largo del río Éufrates en lo que es ahora Irak).

Cuando Nabonido decidió anexar parte de la Península Arábiga, es posible que tuviera más en mente que crear un amortiguador en el lado sur de su ciudad capital. Cuatro años después de ascender a la realeza, Nabonido abandonó repentinamente Babilonia y se estableció en la ciudad árabe de Tayma. Dejó atrás a su hijo Belsasar para que actuara como su representante en la capital, lo que le permitió mantener un gran control sobre los desarrollos en el imperio.

Alivio de Ashurbanipal, que gobernó como rey de Asiria 669–631 a. C. Nabonidus emuló elementos de Ashurbanipal y su dinastía, los Sargonids. Algunos historiadores creen que Nabonidus era descendiente de Ashurbanipal, o el padre de Ashurbanipal, Esarhaddon. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Alivio de Ashurbanipal, que gobernó como rey de Asiria 669–631 a. C. Nabonidus emuló elementos de Ashurbanipal y su dinastía, los Sargonids. Algunos historiadores creen que Nabonidus era descendiente de Ashurbanipal, o el padre de Ashurbanipal, Esarhaddon. (Carole Raddato / CC BY-SA 2.0)

Se ha especulado mucho sobre por qué Nabonido decidió gobernar desde el exilio. Nabonido fue un reformador religioso, y muchos creen que se fue para evitar las intrigas del clero babilónico y sus partidarios de élite, que pueden haber sido hostiles a su interés en cambiar las prácticas espirituales tradicionales.

Parece que Nabonido era un ferviente adorador del dios lunar babilónico Sîn. Esta deidad era realmente antigua, ya que se originó en Sumer en el tercer milenio antes de Cristo. Los textos recuperados de otros sitios arqueológicos sugieren que Nabonido quería aumentar la influencia de Sîn en el panteón de dioses babilónicos, mientras disminuía la influencia de Marduk, la deidad patrona de Babilonia y el dios más venerado y honrado del imperio. Las preferencias de Nabonido habrían sido muy controvertidas, sin duda, y podrían explicar por qué eligió gobernar su imperio desde una distancia segura desde el 552 a. C. hasta el 543 a.C.

Nabonido finalmente se sintió lo suficientemente seguro como para regresar a Babilonia después de nueve años de gobierno en el exilio. Una vez allí, intensificó sus reformas religiosas reconstruyendo un templo dedicado a Sîn conocido como Ekhulkhul. Este templo fue construido en el lugar de nacimiento de Nabonido, la ciudad de Harran, que estaba ubicada al norte de Babilonia (en lo que hoy es Turquía). Esta ciudad saltó rápidamente a la fama como el centro de la adoración de Sîn (dios de la luna) después de la reconstrucción del templo por Nabonido. Nabonido habría intentado trasladar la capital del imperio a Harran si hubiera tenido más tiempo.

Pero el destino de Nabonido y su Imperio neobabilónico se selló en 539 a. C. En este año, las fuerzas persas de Ciro el Grande invadieron Babilonia y tomaron el control de todo el territorio del imperio. Con su reinado permanentemente terminado, Nabonido vivió el resto de sus años como un invitado del estado persa monitoreado de cerca.

Nabucodonosor (1795) de William Blake. La pintura muestra a Nabucodonosor II desnudo y loco, viviendo como un animal salvaje. La historia de la locura de Nabucodonosor II se refería originalmente a Nabonido. (William Blake / Dominio público)

Nabucodonosor (1795) de William Blake. La pintura muestra a Nabucodonosor II desnudo y loco, viviendo como un animal salvaje. La historia de la locura de Nabucodonosor II se refería originalmente a Nabonido. (William Blake / Dominio público)

El legado duradero de Nabonido

Tayma se encuentra a unas 160 millas (260 kilómetros) al norte de Al Hait (antiguo Fadak). Es posible que el rey Nabonidus haya visitado el área en algún momento durante los nueve años que pasó viviendo en la región, aunque actualmente no hay pruebas de tal viaje.

Ya sea que Nabonidus viajara físicamente a Fadak o no, su tiempo en el área fue definitivamente impactante. El último descubrimiento complementa los hallazgos arqueológicos anteriores relacionados con Nabonidus, que han incluido una serie de imágenes y mensajes inscritos en caras de piedra u obeliscos, descubiertos en sitios a lo largo del camino entre Tayma y Al Hait. Este descubrimiento más reciente podría no ser el último, ya que las futuras expediciones arqueológicas buscarán más pruebas de la influencia de Nabonido en la antigua cultura árabe.

Imagen de portada: inscripción en una de las rocas de basalto que representa al rey de Babilonia Nabonido sosteniendo un cetro en la mano. Fuente: Comisión de la Herencia de Arabia Saudita

Nombre Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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