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Nueva reconstrucción facial de la momia KV55.

Revelando el rostro y la identidad de la controvertida momia KV55

Desde que se descubrió la momia KV55 en 1907, ha generado un profundo interés, debate y controversia. Los grandes problemas han sido identificar la momia KV55 en la historia del antiguo Egipto y combinar su identidad más probable con la edad de muerte propuesta por esa persona.

¿Podría la momia KV55 ser realmente el 'faraón hereje' Akenatón, como creen muchos estudiosos? Si es así, un equipo de científicos del Centro de Investigación de Antropología Forense, Paleopatología y Bioarqueología (FAPAB) en Sicilia, Italia, finalmente ha revelado la imagen de este famoso faraón, ¡y no se parece en nada a cómo fue retratado en la obra de arte antigua!

 

 

Estatua de Akenatón en el Louvre. (Centro de Investigación FAPAB)

Estatua de Akenatón en el Louvre. (Centro de Investigación FAPAB)

Hechos y controversias que rodean a la momia KV55

  • La momia fue encontrada con ajuar funerario atribuido a diferentes personas y un ataúd profanado en la tumba sin decorar KV55 en el Valle de los Reyes en 1907 por un egiptólogo llamado Edward R. Ayrton.
  • Esta tumba está a solo unos metros de la tumba de Tutankamón.
  • Tras la excavación, la momia KV55 se desintegró en polvo y huesos, por lo que hoy es solo un esqueleto.
  • Primero se sugirió que era la reina Tyje (debido a una pelvis ancha), pero el científico australiano Grafton E. Smith declaró más tarde que los restos son masculinos.
  • Los resultados genéticos de la momia KV55 muestran que este es el padre genético de Tutankamón, sin embargo los expertos paleomoleculares criticaron algunos de los resultados en 2010.
  • Las investigaciones históricas y arqueológicas, incluidos algunos artefactos en la tumba, sugieren que la momia KV55 es Akenatón (Akhenaton).
  • Akenatón (r. 1353-1336 / 35 a.C.) es conocido como el "faraón hereje" porque desarrolló el monoteísmo, adorando al único dios "verdadero" de Aten (el disco solar). Era hijo de Amenhotep III y padre de Tutankamón.
  • La evidencia histórica, que está fragmentada y contradictoria, sugiere que Akenatón murió cuando tenía unos 40 años. Sin embargo, la momia KV55 pertenece a un hombre que se cree que murió cuando tenía poco más de 20 años.
  • Algunos estudiosos sostienen que la edad de muerte de la momia KV55 demuestra que en realidad se trata de una enigmática persona del período Amarna tardío llamada Smenkhkare.

Una entrevista exclusiva con el Dr. Michael E. Habicht

El director de la FAPAB, Francesco M. Galassi, médico y paleopatólogo y el coordinador de estudios egiptológicos Michael E. Habicht supervisaron la creación de la nueva reconstrucción facial de la momia KV55, que fue completada por el reconocido experto brasileño Cicero Moraes , quien ha sido reconocido por sus habilidosas reconstrucciones faciales.

El Dr. Michael E. Habicht, que también es arqueólogo, egiptólogo e investigador principal de la Universidad de Flinders, Australia, nos habló sobre la nueva reconstrucción facial y las perspectivas del equipo de investigación sobre los misterios que rodean a la momia KV55.

Vista lateral de la reconstrucción facial de Momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

Vista lateral de la reconstrucción facial de Momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

Entrevista

Alicia McDermott: Describa el proceso utilizado para crear esta reconstrucción facial.

Dr. Michael E. Habicht: Basado en datos e imágenes publicados de varios estudios, se creó un modelo de cráneo tridimensional de KV 55. A continuación, se comprobó de nuevo con las imágenes.

Cráneo de la momia KV55 con puntos de datos utilizados en la reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

Cráneo de la momia KV55 con puntos de datos utilizados en la reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

Los músculos faciales, los ojos, las almohadillas grasas y la piel ahora se modelan en este modelo de cráneo digital utilizando el llamado método Manchester. El grosor del tejido se determina para numerosos puntos anatómicos basándose en valores medios forenses.

La piel, los ojos y la forma de las orejas son aproximaciones basadas en el hecho de que se trata de un egipcio, lo que explica los ojos marrones y una complexión de la piel que todavía es común en Egipto hoy en día.

AM: ¿Cómo equilibra esta reconstrucción facial el arte forense con la información anatómica y antropológica?

MH: La reconstrucción facial fue con los ojos vendados: Cicero Moraes, nuestro experto en reconstrucción facial, solo recibió los datos del cráneo y la información de que se trataba de un hombre de Egipto no mayor de 25 años. Por lo tanto, esta reconstrucción no tiene coronas egipcias ni joyas reales que distorsionen la impresión. Por tanto, pensamos que nuestra reconstrucción es lo más objetiva posible y sigue métodos puramente científicos.

Pasos del proceso de reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

Pasos del proceso de reconstrucción facial. (Centro de Investigación FAPAB)

AM: Existe mucha controversia en torno al color de piel de los antiguos egipcios, ¿podría decirnos cómo eligió el color de piel para esta reconstrucción?

MH: De hecho, es un tema muy debatido, pero debe evaluarse con una mente abierta, alejando las connotaciones racistas que han caracterizado este debate en el pasado. Decidimos usar el tono de piel IV (en la escala de Fitzpatrick de I-VI) que se encuentra típicamente en Egipto y en el Mediterráneo, una terminación oliva. Según la evidencia disponible, no sería realista optar por un tono de piel mucho más claro o mucho más oscuro. Eventualmente, un nuevo análisis genético de los restos de KV55 agregaría más evidencia.

La reconstrucción facial de la momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

La reconstrucción facial de la momia KV55. (Centro de Investigación FAPAB)

AM: ¿Por qué ha sido tan difícil precisar la edad de muerte de esta momia?

MH: Para ser honesto, no fue particularmente difícil, como demostró el estudio exhaustivo del fallecido antropólogo Eugen Strouhal. Requería una evaluación objetiva utilizando todos los distritos esqueléticos disponibles y una consulta de la literatura antropológica reciente.

El principal problema era la identificación a priori con Akenatón más la edad supuesta a la muerte del faraón hereje (alrededor de 30 años o más). Esto ha representado el problema principal, pero al evaluar objetivamente el esqueleto y la literatura publicada, parece claro que pertenece a un individuo más joven entre el final de la adolescencia y el comienzo de la edad adulta (19-22 años).

El hereje faraón Akhenaton. (Centro de Investigación FAPAB)

El hereje faraón Akhenaton. (Centro de Investigación FAPAB)

AM: Con tanta controversia en torno a la identificación de la momia, ¿quién crees que es el mejor candidato? ¿Es el padre de Tutankamón, Akenatón? Si es así, ¿cómo encaja esa información con la creencia de que su muerte ocurrió cuando tenía alrededor de 40 años y esta momia era más joven? ¿O podría ser la momia los restos de la enigmática figura llamada Smenkhkare, como han propuesto algunos estudiosos?

MH: Es más razonable suponer que Akenatón y Nefertiti son los padres históricos de Tutankamón, debido a inscripciones históricas. Si se acepta el estudio genético de 2010, KV 55 será el padre y la joven KV 35 es la madre genética de Tutankamón.

Los registros históricos dan testimonio de 17 años de reinado de Akenatón. Se debate si alguno de los primeros años podría ser una corregencia con su padre Amenhotep III. Reconocemos que una edad de 22 años y 17 años de reinado haría que Akenatón fuera muy joven en el momento de la adhesión.

Difícilmente sería discutible que Akenatón pudiera ser el verdadero padre de las hijas mayores (Meritaton, Maketaton y posiblemente también Anchesenamun). Las momias de estas hijas aún no han sido identificadas, por lo que Amenhotep III también podría ser el padre (contrariamente a la propaganda de las inscripciones). Dado que Tutankamón nació en el año 12 de Akenatón, todavía es posible que Akenatón fuera el verdadero padre, incluso si era muy joven.

Si se supone que Smenkhkare es el padre de Tutankamón, esto también es problemático. No hay evidencia histórica segura de que Smenkhkare fuera un hermano menor de Akenatón.

Además, muchos expertos argumentan que Smenkhkare es de hecho la figura ficticia que asumió la reina Nefertiti al final del reinado de Akenatón para sucederlo como rey masculino (análogo a Hatshepsut, que gobernó como rey Maat-Ka-Ra).

Un relieve de una pareja real al estilo de Amarna; Se han atribuido diversas figuras como Akenatón y Nefertiti, Smenkhkare y Meritaten, o Tutankamón y Ankhesenamun. (Dominio público)

Un relieve de una pareja real al estilo de Amarna; Se han atribuido diversas figuras como Akenatón y Nefertiti, Smenkhkare y Meritaten, o Tutankamón y Ankhesenamun. (Dominio público)

AM: Si se trata de Akenatón, ¿por qué se ve tan diferente de las antiguas representaciones del "faraón hereje"? ¿Podría deberse al estilo de arte que utilizaron los artistas en el período de Amarna?

MH: El arte egipcio generalmente no es muy realista, pero refleja una imagen ideal deseada, especialmente en el caso del rey. En el período de Amarna, se introdujo un sentido del arte grotesco, casi cómico. Con el paso del tiempo, el arte se volvió más moderado y elegante nuevamente (el famoso busto berlinés de Nefertiti pertenece a esta tradición posterior). Por lo tanto, no es sorprendente que los miembros de la familia real de Amarna se vean normales y no como en el arte de Amarna.

Estatua colosal rota de Akenatón en el estilo artístico de Amarna. (Centro de Investigación FAPAB)

Estatua colosal rota de Akenatón en el estilo artístico de Amarna. (Centro de Investigación FAPAB)

El equipo de investigación está actualmente terminando el trabajo en un informe antropológico completo de su estudio de la momia KV55 y su reconstrucción facial. Se publicará en una revista internacional revisada por pares.

Imagen de portada: Nueva reconstrucción facial de la momia KV55. Fuente: Centro de Investigación FAPAB

Autor: Alicia McDermott

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