Portada - La imagen de una figura humana junto a un círculo – un signo solar, el símbolo del sol – se observa en la gorra de uno de los científicos. Sobre la roca se puede apreciar la pintura rupestre original. Fotografía: Sergei Alkin.

Hallado en Siberia arte rupestre de hace 4.000 años con la posible figura de un antiguo chamán

Pinturas de vivos colores rojizos y anaranjados obra de artistas de la Edad del Bronce ven la luz por primera vez. En ellas hay antiguas imágenes de todo tipo: seres humanos, un toro, y árboles y pájaros, en más de 20 pinturas ‘perfectamente conservadas’ halladas en una remota localización de la región siberiana de Transbaikal. La más intrigante de las pinturas rupestres reveladas recientemente es una figura de aspecto humano junto a la cual se observa un círculo que parece simbolizar el sol.

El científico Sergei Alkin ha comentado al respecto: ‘Podemos suponer que la figura que aparece junto al signo solar representa a un chamán con un tambor.’

Los expertos cubrieron las pinturas de esta antigua galería de arte durante tres años para conservar su integridad mientras volvían para continuar estudiándolas.

De hecho, las pinturas fueron descubiertas por cazadores hace muchos años, pero fue solo en el 2013 cuando los científicos tuvieron noticia de su existencia. Un residente de la zona, llamado Evgeny Karelin, condujo entonces a los expertos hasta este lugar situado a orillas del río Largi, cerca de la población de Gorbitsa, a unos 545 kilómetros al nordeste de la capital de la región, Chitá.

Los expertos cubrieron las pinturas de esta antigua galería de arte durante tres años para conservar su integridad mientras volvían para continuar estudiándolas. Fotografía: Sergei Alkin

Los expertos cubrieron las pinturas de esta antigua galería de arte durante tres años para conservar su integridad mientras volvían para continuar estudiándolas. Fotografía: Sergei Alkin

El Dr. Sergei Alkin, de la Universidad de Novosibirsk, fue el primer especialista que examinó en detalle las rocas sobre las cuales fueron plasmadas las pinturas, realizadas con ocre rojo y naranja, un pigmento terroso que contiene óxido de hierro.

‘El arte rupestre del río Largi constituye un singular hallazgo,’ comenta Alkin. Y añade a continuación. ‘Es de gran tamaño y contiene numerosas imágenes, aunque por lo general las rocas de esta región presentan entre una y tres pinturas en un pobre estado de conservación.’

‘En segundo lugar, nos alegramos de que se encuentren perfectamente conservadas. El conjunto fue descubierto casualmente hace muchos años por un cazador de la zona, y rara vez lo han visitado otras personas.’

En la actualidad se está trabajando para interpretar estas antiguas obras de arte.

‘Por supuesto, debemos comprender que la interpretación de estas imágenes no resulta fácil,’ puntualiza Alkin. Y añade: ‘En su composición las imágenes antropomórficas aparecen en el centro.’

‘Es difícil afirmar definitivamente a quién representan: ¿cazadores o espíritus? En particular hay una pequeña figura junto a la cual aparece un círculo: un signo solar, el símbolo del sol. En su interior hay una cruz. En muchas culturas de la región esta figura puede representar el tambor de un chamán.’

Arqueologo-examina-arte-rupestre-Transbaikal

‘Es de gran tamaño y contiene numerosas imágenes, aunque generalmente las rocas de esta región presentan entre una y tres pinturas en un pobre estado de conservación.’ Fotografías: Sergei Alkin

‘Es de gran tamaño y contiene numerosas imágenes, aunque generalmente las rocas de esta región presentan entre una y tres pinturas en un pobre estado de conservación.’ Fotografías: Sergei Alkin

‘De modo que podemos suponer que la figura junto al símbolo solar representa a un chamán con un tambor.’

Esta imagen aparece reproducida sobre la gorra de uno de los científicos.

Otro elemento que llama la atención dentro de este conjunto de arte rupestre son los numerosos puntos y líneas. ‘Estos puntos se interpretan en ocasiones como símbolo de un recuento, como si el artista hubiera registrado el número de ciertos objetos, quizás las reses de la comunidad.’

‘En cuanto a los numerosos trazos verticales que aparecen sobre una línea horizontal, es bastante posible que representen piraguas fabricadas vaciando troncos, con gente en su interior. De cualquier modo, así  han sido interpretadas [pinturas similares] por colegas de otras regiones. Existía únicamente una imagen conocida de este tipo en la región de Transbaikal hasta ahora.’

Alkin defiende el secretismo que ha marcado durante varios años la demora a la hora de anunciar públicamente el descubrimiento de este conjunto de arte rupestre.

‘Disponemos ahora de una copia completa, con la que ya podemos trabajar para estudiar las imágenes y analizar el diseño que presentan estas pinturas. Otro de nuestros objetivos era comunicar a todo el mundo la existencia de este arte rupestre, atrayendo así a otros científicos para su estudio.’

‘En cuanto a los numerosos trazos verticales que aparecen sobre una línea horizontal, es bastante posible que representen piraguas fabricadas vaciando troncos, con gente en su interior’. Fotografía: Sergei Alkin

‘En cuanto a los numerosos trazos verticales que aparecen sobre una línea horizontal, es bastante posible que representen piraguas fabricadas vaciando troncos, con gente en su interior’ . Fotografía: Sergei Alkin

‘Por otro lado, queríamos mantener este conjunto de arte rupestre intacto, sin marcas ni dibujos dejados por turistas.’

El hecho de mantener en secreto el descubrimiento durante varios años ha permitido el estudio de este notable conjunto de arte rupestre. De hecho su localización, ‘en una región remota y agreste’, no ha sido revelada por el momento.

Las primeras dataciones sugieren que la antigüedad del hallazgo está en torno a los 4.000 años. En el futuro, con más recursos, se intentará realizar una datación más precisa.

‘El arte rupestre no consiste únicamente en pinturas y grabados,’ explica Alkin. ‘Guarda relación con ceremonias y rituales. Habitualmente se encuentran altares al pie de las imágenes, además de herramientas diversas y puntas de flecha. Pero hasta ahora no hemos encontrado rastro alguno de actividad ritual en las cercanías de estas pinturas rupestres.’

Panorámica del río Shilka, cercano al estuario del río Largi. Fotografía: Sergei Alkin

Panorámica del río Shilka, cercano al estuario del río Largi. Fotografía: Sergei Alkin

Cerca de la localización del reciente descubrimiento existe un bien conocido yacimiento de antiguos cazadores y pescadores en el estuario del río Largi. En él se han hallado fragmentos de vasijas de la Edad del Bronce. Los científicos esperan que en un futuro próximo sea posible descubrir alguna conexión entre este yacimiento y las pinturas rupestres reveladas recientemente.

‘Hoy en día esta zona es remota y está escasamente poblada, pero en la época en la que fue creado el arte rupestre del río Largi se encontraba relativamente habitada.’ A principios del siglo XX se descubrieron los primeros restos arqueológicos conocidos de esta región.

‘A lo largo de los años, hemos ido descubriendo los primeros yacimientos del Paleolítico Superior, Neolítico y Edad del Bronce de esta zona, consiguiendo llevar a cabo estudios a gran escala de fortificaciones datadas entre finales del segundo milenio a. C. y principios del primer milenio a. C. Por lo tanto, esta región no se encontraba deshabitada en el pasado.’

Los autores de estas pinturas rupestres probablemente fueran pueblos de origen tungús o mongol.

Próximamente, los arqueólogos tienen previsto estudiar la composición química del ocre utilizado en estas pinturas: un pigmento natural que se empleaba para crear pinturas rupestres. Los científicos esperan que el análisis de este ocre ayude a localizar el origen de la materia prima utilizada por estos pueblos prehistóricos para su fabricación.

El Dr. Alkin apunta por último: ‘También queremos explorar los alrededores en busca de otras pinturas rupestres. Existe la posibilidad de que el arte rupestre de Largi no sea el único de la zona. Seguiremos buscando.’

Imagen de portada: La imagen de una figura humana junto a un círculo – un signo solar, el símbolo del sol – se observa en la gorra de uno de los científicos. Sobre la roca se puede apreciar la pintura rupestre original. Fotografía: Sergei Alkin.

Autor: Anna Liesowska / Siberian Times

El artículo ‘ 4,000-year-old art gallery found in Siberia ’ fue publicado originalmente en the Siberian Times y ha sido publicado de nuevo y traducido con permiso.

Next article