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ambos lados del reciente hacha de hueso etíope se encuentran. Fuente: Berhane Asfaw, Universidad de Tokio / PNAS

Descubren una hacha de mano de hueso de 1,4 millones de años en Etiopía

En Etiopía, un equipo de expertos descubrió un hacha de mano hecha de hueso, hace 1,4 millones de años, por un antepasado de los humanos modernos. Probablemente fue hecho por la especie humana arcaica Homo erectus. El hallazgo del hacha de mano ósea etíope es único porque está hecho de hueso de hipopótamo y proporciona un ejemplo muy temprano de las capacidades de fabricación de herramientas del Homo erectus. El hallazgo fue realizado por especialistas que trabajan en el sitio remoto Konso-Gardula, en Etiopía. Esta área ha producido una serie de herramientas hechas por el H. erectus.

Las especies de humanos arcaicos de H. erectus aparecieron hace más de 2 millones de años y fueron los primeros en extenderse más allá de África a Eurasia. Eran los antepasados ​​del Homo Heidelbergensis, quienes son, a su vez, los probables antepasados ​​de los humanos modernos. Se cree que H. erectus fueron los primeros homínidos en utilizar el fuego y desarrollar otras tecnologías tempranas, incluidas las herramientas.

Segundo de su clase

En las últimas décadas, los especialistas en África han descubierto muchos ejes manuales que parecen haber sido fabricados por el Homo erectus. Estas primeras hachas de mano se hicieron cortando los copos de una piedra hasta que se afilaron. Los investigadores conocen este método como la "técnica aqueleana" informa Haaretz. Estas herramientas son típicamente de forma ovalada para permitir que un humano temprano agarre el hacha y un lado se afiló en una cuchilla puntiaguda.

Hachas de mano aqueleanas (dominio público)

Hachas de mano aqueleanas (dominio público)

Los expertos encontraron un hacha de mano ósea de 4 pulgadas (12 cm) en el sitio de Konso-Gardula, lo que no fue particularmente sorprendente. Sin embargo, lo inusual fue que estaba hecho del fémur de un hipopótamo. Los investigadores escribieron en el PNAS Journal que "La gran cantidad de cicatrices de escamas y su patrón de distribución, junto con la alta frecuencia de fracturas de cono" indicaron que fue hecho por un humano primitivo, casi seguramente un Homo erectus.

Encontrar un hacha de mano hecha de hueso es raro y Phys.org informa que "representa solo la segunda hacha de mano hecha por el Homo erectus a base de hueso que se haya encontrado". El único otro ejemplo conocido, encontrado en Tanzania, fue hecho de un hueso de elefante.

Un análisis del hacha de mano ósea etíope reveló que estaba desgastada y, por lo tanto, bien utilizada. Los investigadores que desenterraron el artefacto escribieron en PNAS que "los patrones de daño de borde, pulido y estrías son consistentes con el uso en movimientos longitudinales, como en el despiece". Además, era casi idéntico en construcción a los ejes de piedra de ese período.

El mayor resultado del descubrimiento de la hacha de mano ósea etíope fue lo temprano que se hizo. Aunque está lejos de ser la herramienta más antigua descubierta (herramientas desenterradas en las orillas del lago Turkana en Kenia y datan de hace 3,3 millones de años), los investigadores declararon que muestra que Homo erectus tenía el dominio de habilidades que solo se creía que tenían desarrollado medio millón de años después ", informa Haaretz. Por lo tanto, según el hallazgo de la herramienta ósea, H. erectus desarrolló habilidades sofisticadas de fabricación de herramientas mucho antes de lo que se creía ampliamente.

El hacha de mano ósea (render basado en micro-ct) que se muestra colocada en un fémur de hipopótamo (Gen Suwa, Universidad de Tokio / PNAS)

El hacha de mano ósea (render basado en micro-ct) que se muestra colocada en un fémur de hipopótamo (Gen Suwa, Universidad de Tokio / PNAS)

El hacha de mano ósea muestra mejores habilidades como herramienta de lo que se pensaba

El humano primitivo que hizo el hacha de mano ósea etíope debe haber sido muy hábil. El arqueólogo de la Universidad de Tohoku, Katsuhiro Sano, escribió que "ese tipo de control es aún más difícil de lograr con hueso que con piedra", según Ars Technica. Proporciona una visión fascinante del Homo erectus y demuestra que tenían un alto nivel de conocimiento técnico. Sano escribió que estos homínidos podrían entender "propiedades del material como la nitidez y la durabilidad lo suficientemente bien como para elegir el material adecuado para el trabajo correcto" según Ars Technica.

Sin embargo, hay un misterio sobre el hallazgo: ¿por qué usar hueso en primer lugar, ya que las piedras son más resistentes y fuertes? Una respuesta es que los huesos de hipopótamo estaban fácilmente disponibles y pueden haber sido más adecuados para alguna tarea específica. En ese momento, habría habido muchos hipopótamos en esta área, que en ese momento era una zona de humedales. El artículo de Ars Technica sugiere que la "actividad volcánica en el este de África a veces cambió el acceso de los homínidos a los depósitos de piedra durante siglos a la vez". Por lo tanto, los primeros humanos en esas áreas podrían haber sido obligados a usar huesos para la fabricación de herramientas.

El Hacha de mano ósea muestra mayor inteligencia y habilidades sociales

La cabeza del hacha de hueso muestra que el Homo erectus estaba tecnológicamente avanzado. Sano y sus colaboradores creen que la "abundancia de piedra trabajable alrededor de Konso puede haber ayudado a los fabricantes de herramientas de Acheulean a perfeccionar su oficio ya que tenían mucho material para trabajar", según Ars Technica. La sofisticación de esta herramienta manual muestra que  el Homo erectus puede haber transmitido su conocimiento sobre la fabricación de herramientas. Y esto sugiere que eran más inteligentes y tenían una estructura social más desarrollada de lo que se creía anteriormente. Sano y sus colegas declararon en el artículo de Ars Technica que "nuestros primos de homínidos ya eran muy ingeniosos, muy competentes y muy inteligentes".

El descubrimiento del hacha de mano ósea etíope es muy importante. El desenterrar un hacha de mano hecha del hueso fémur demuestra la evolución de los humanos arcaicos que vivían en el área de Konso. En el artículo de PNAS, los investigadores concluyeron que este hallazgo se agrega considerablemente al "repertorio tecnológico conocido del Homo Pleistoceno Temprano Africano". El trabajo continúa en el sitio de Konso y es posible que se descubran más herramientas de hueso en el futuro.

Imagen de portada: ambos lados del reciente hacha de hueso etíope se encuentran. Fuente: Berhane Asfaw, Universidad de Tokio / PNAS

Autor: Ed Whelan

Referencias

Katsuhiro Sano y col. Un hacha de hueso de 1,4 millones de años de Konso, Etiopía, muestra tecnología avanzada de herramientas a principios de Acheulean, Proceedings of the National Academy of Sciences (2020). DOI: 10.1073 / pnas.2006370117

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