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Río seco Skirfare cerca de Litton, North Yorkshire, Inglaterra

Los eventos climáticos catastróficos del siglo XIV pueden predecir un futuro sombrío

Los institutos hermanos de Leipzig, Alemania, acaban de publicar un estudio que revela hechos importantes sobre los principales eventos climáticos que ocurrieron durante el siglo XIV d.C.

Investigadores del Instituto Leibniz de Investigación Troposférica (TROPOS) y del Instituto Leibniz de Historia y Cultura de Europa del Este (GWZO) analizaron la evidencia científica e histórica disponible para conocer más sobre cómo evolucionaba el clima en ese momento. Revelaron en un comunicado de prensa que el frío extremo y las fuertes lluvias que causaron pérdidas masivas de cosechas y hambrunas en Europa central en la década de 1310, fueron precedidas por una sequía severa y una ola de calor que la acompañó y asolaron la región entre los años 1304 y 1307.

 

 

El período de tiempo en el que se produjeron ambos desastres climáticos es significativo. Marca la transición del Período Cálido Medieval de temperatura relativamente alta a la Pequeña Edad de Hielo, cuando el avance de los glaciares y las lecturas de temperatura consistentemente bajas alteraron irrevocablemente el clima del hemisferio norte.

Lo que hace que la revelación sobre la sequía que afectó el norte de Italia, el sureste de Francia y el centro-este de Europa sea tan fascinante, es cómo se descubrió. Su existencia no fue revelada por los científicos del clima sino por los historiadores de GWZO, quienes se dispusieron a demostrar que la investigación histórica podría revelar información vital y detallada sobre los eventos climáticos al rastrear su impacto en la sociedad.

Gráfico de más de 2000 años de la temperatura global, incluido el Período Cálido Medieval y la Pequeña Edad de Hielo y lo que podría suceder en el camino de los eventos climáticos para la población humana actual del planeta Tierra. (RCraig09 / CC BY-SA 4.0)

Gráfico de más de 2000 años de la temperatura global, incluido el Período Cálido Medieval y la Pequeña Edad de Hielo y lo que podría suceder en el camino de los eventos climáticos para la población humana actual del planeta Tierra. (RCraig09 / CC BY-SA 4.0)

Cómo los historiadores encontraron el evento climático del siglo XIV

Al estudiar los registros escritos conservados del  siglo XIV, encontraron que Europa Central había estado plagada de incendios y redujo el rendimiento de los cultivos, ya que la agricultura dependía de enormes cantidades de agua durante ese tiempo. En conjunto, estas condiciones serían consistentes con el inicio de una sequía prolongada. La investigación adicional de GWZO confirmó que se experimentaron condiciones de sequía en gran parte del Medio Oriente durante el mismo período del siglo XIV, lo que indica la naturaleza global del fenómeno.

"Queremos mostrar que el cambio climático histórico se puede reconstruir mucho mejor si se incorporan fuentes históricas escritas junto con archivos climáticos como anillos de árboles o núcleos de sedimentos", explicó el Dr. Martin Bauch, quien dirigió el equipo de investigadores de GWZO que participó en el nuevo estudio que fue publicado en la revista Climate of the Past, revisada por pares. Añadió: "La inclusión de la investigación en humanidades contribuye claramente a una mejor comprensión de las consecuencias sociales del cambio climático en el pasado y a sacar conclusiones para el futuro".

Las sequías prolongadas están asociadas con patrones climáticos estables, al igual que períodos prolongados de condiciones frías y lluviosas, como las experimentadas durante la década de 1310. 

"Esto generalmente es causado por áreas estables de alta y baja presión que permanecen en una región durante un tiempo inusualmente largo", dijo el Dr. Patric Seifert, un meteorólogo asociado con TROPOS. "En 2018, por ejemplo, durante mucho tiempo se registraron mínimos muy estables sobre el Atlántico norte y el sur de Europa, lo que provocó fuertes precipitaciones allí y una sequía extrema en Europa central". 

En referencia a la sequía del siglo XIV, los investigadores de TROPOS creen que un fuerte sistema de alta presión debe haberse asentado sobre Europa central en aproximadamente 1303 y permaneció allí hasta 1307, interrumpiendo los patrones normales de lluvia y causando la fuerte ola de calor que acompañó a la falta de precipitación.

El río Támesis helado, Londres, 1677 d.C.: Un evento climático llamado la Pequeña Edad de Hielo convirtió a Europa Central en un lugar completamente diferente para vivir. (Abraham Hondius / Dominio público)

El río Támesis helado, Londres, 1677 d.C.: Un evento climático llamado la Pequeña Edad de Hielo convirtió a Europa Central en un lugar completamente diferente para vivir. (Abraham Hondius / Dominio público)

Cómo se relaciona el cambio climático del siglo XIV con la actualidad

La referencia de Seifert a la sequía que afectó a Europa Central en 2018 fue por diseño. La teoría de trabajo en TROPOS es que las transiciones climatológicas globales como los experimentados en el siglo XIV, cuando el Período Cálido Medieval dio paso a la pequeña edad de hielo, los cambios provocados en los patrones climáticos del mundo que producen más anomalías climatológicas cambian la vida.

"Incluso si fue una fase natural de enfriamiento en la Edad Media y ahora vivimos en una fase de calentamiento provocado por el hombre, podría haber paralelismos", afirmó Seifert. "El período de transición entre dos fases climáticas podría caracterizarse por diferencias de temperatura más pequeñas entre las latitudes y causar patrones climáticos a gran escala más duraderos, lo que podría explicar un aumento de los eventos extremos".

Incluso en el pasado, los eventos climáticos tuvieron efectos secundarios horribles como la sequía, donde todo se secó, las cosechas fallaron y el ganado pereció. ¡Este también podría ser nuestro futuro! (Torychemistry / Adobe Stock)

Incluso en el pasado, los eventos climáticos tuvieron efectos secundarios horribles como la sequía, donde todo se secó, las cosechas fallaron y el ganado pereció. ¡Este también podría ser nuestro futuro! (Torychemistry / Adobe Stock)

Los científicos que estudian el cambio climático en el siglo XXI, han centrado mucho la atención en el rápido calentamiento de la región del Ártico, donde las temperaturas han aumentado el doble de rápido que en otras partes del mundo. Las investigaciones indican que el calentamiento desproporcionado en el Ártico cambia los patrones de circulación en la atmósfera, reduciendo las diferencias de temperatura entre el Polo Norte y el ecuador y, por lo tanto, inhibiendo el movimiento normal de los sistemas de alta y baja presión. Esto podría resultar en patrones climáticos más rígidos y estables en el hemisferio norte, como los que han causado sequías prolongadas en Europa Central, Australia y el oeste de Estados Unidos en los últimos años.

Si los paralelos entre entonces y ahora son precisos, podría presagiar la aparición repentina de condiciones severas de frío y lluvia en algunas áreas que ahora están experimentando sequía. La gente de Europa Central y otras regiones experimentaron un efecto de latigazo en el  siglo XIV, cuando el rápido cambio climático ayudó a crear las perturbaciones sociales, ambientales y económicas que finalmente llevaron a la Gran Hambruna de 1315-1321 y la aún más catastrófica Peste Negra (1346-1353), que resultó en la pérdida de un tercio de la población europea.

Si los osos polares ya están tristes por el calentamiento global, imagínense cómo nos sentiremos cuando los eventos climáticos a largo plazo cambien todo lo que hemos considerado normal. (Alexander / Adobe Stock)

Si los osos polares ya están tristes por el calentamiento global, imagínense cómo nos sentiremos cuando los eventos climáticos a largo plazo cambien todo lo que hemos considerado normal. (Alexander / Adobe Stock)

¿Es esto un regreso al infierno?

Las condiciones tormentosas y frías y las inundaciones que arruinaron la economía agrícola de Europa en la década de 1310 recibieron un nombre curioso, la Anomalía Danteana, en honor al autor, poeta y filósofo italiano Dante Alighieri que vivió durante ese período.

Este evento climático recibió el nombre del poeta en parte porque el final de las terribles condiciones climáticas y la hambruna que la acompañó coincidieron con la muerte de Dante en 1321. Pero fue también durante este tiempo (en 1314) que Dante publicó su obra más famosa, "Infierno", que Formó la primera sección de su poema épico "La Divina Comedia". El Infierno contenía imágenes horribles que pueden haber sido inspiradas por los catastróficos eventos climatológicos que presenció durante esta época tumultuosa en la historia europea e italiana. 

En el tercer círculo del infierno de Dante, los pecadores fueron castigados con la exposición a la lluvia, el granizo y la nieve interminables, lo que los dejó varados en un mar de barro del que no había posibilidad de escapar. Este destino aterrador coincidió con las condiciones del mundo real que experimentaron los agricultores indefensos y desafortunados de Italia durante ese tiempo, lo que sugiere fuertemente que el Infierno puede verse, al menos parcialmente, como una alegoría basada en un desastre climático del mundo real.

Italia a principios del siglo XIV, era un "Infierno en la Tierra" literal, y tal vez Dante creía que esto era un castigo justo por los pecados que su sociedad y su gente habían cometido (sin embargo, Dante pudo haberlos percibido). 

En la era actual, la relación entre los eventos climáticos negativos y nuestros pecados es clara. Lo que se avecina es un desastre provocado por el hombre y sin una acción dramática para revertir el cambio climático, el impacto en la sociedad humana puede ser mucho peor de lo que se experimentó durante la Baja Edad Media, cuando un mundo aterrorizado e incomprensible se sumergió repentinamente en el caos por el clima y desastres relacionados.

Imagen de Portada: Río seco Skirfare cerca de Litton, North Yorkshire, Inglaterra  Fuente: Bernd Brueggemann / Adobe Stock

Autor: Nathan Falde

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