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una estupa budista en el monasterio budista de Thotlakonda Fuente: VAdkri / Twitter

Fuertes lluvias Reducen la Estupa Budista a Escombros

En India, los arqueólogos e historiadores se han sorprendido por el colapso repentino de una estupa budista restaurada de 2200 años de antigüedad en un monasterio en India. El monumento se derrumbó después de un período prolongado de fuertes lluvias. Recientemente se ha renovado y se han planteado dudas sobre la naturaleza de los trabajos de restauración realizados en el monumento histórico.

La estupa se encuentra en el Monasterio Budista Thotlakonda, que está a unos 16 km de la bulliciosa ciudad de Visakhapatnam en Andhra Pradesh, en el este de India. El monasterio solo se identificó por primera vez en la década de 1970, mediante un reconocimiento aéreo. Había sido abandonado y olvidado durante cientos de años y gran parte del sitio estaba en ruinas.

Centro Histórico Budista

El monasterio budista de Thotlakonda se alza sobre una colina a unos 420 pies [128 m] sobre el nivel del mar, con vistas a la pintoresca Bahía de Bengala", informa News Network Archaeology. Basado en hallazgos arqueológicos, el monasterio fue una vez un importante centro religioso y educativo con unos cien monjes viviendo allí. Según los hallazgos arqueológicos, era muy rico y se han desenterrado muchas monedas. Thotlakonda fue construido cuando gran parte de esta parte de la India era budista.

Parece que el monasterio y la región local se hicieron ricos debido al comercio con el mundo romano y otros lugares. El sitio "floreció desde el siglo II a. C. hasta casi el siglo II d. C.", afirma Rani Sarma, un conservacionista del patrimonio local, según la News Archaeology Network. El monasterio probablemente fue abandonado debido a la disminución del comercio a larga distancia y un resurgimiento de la popularidad del hinduismo.

Restos budistas en el complejo monástico de Thotlakonda, Visakhapatnam. (CC BY-SA 3.0)

Restos budistas en el complejo monástico de Thotlakonda, Visakhapatnam. (CC BY-SA 3.0)

Redescubrimiento del monasterio

Desde que el monasterio fue encontrado en 1976 por un piloto de helicóptero de la marina india, ha habido varias excavaciones. Fueron realizados principalmente por el Departamento de Arqueología del Estado de Andhra Pradesh. Estas investigaciones descubrieron que el sitio era "un importante complejo del monasterio budista de Hinayana, que tenía vínculos con Sri Lanka", informa News Archaeology Network.

Stupa budista

La estupa, que es la principal en el complejo budista, se encontró en estado de ruina en la década de 1980. Originalmente era un monumento esférico que probablemente albergaba, una reliquia sagrada e incluso podría haber sido un lugar de peregrinación. En el apogeo del monasterio, estaba cubierto de yeso blanco y era visible por millas. Se ha especulado que los marineros utilizaron la estupa como punto de referencia para guiarlos con seguridad a un puerto local.

Las autoridades indias locales decidieron reconstruir el monasterio y su estupa principal. "La base de la estupa fue recreada a fines de los años 90 o principios de los 2000", según el historiador local Sohan Hatangadi, informa The News Minute. El monumento fue completamente reconstruido en base al probable diseño original, utilizando ladrillos modernos y tenía la intención de recrear cómo se vería la estructura hace unos dos milenios.

Estupa en el monasterio de Thotlakonda, India. (CC BY-SA 4.0)

Estupa en el monasterio de Thotlakonda, India. (CC BY-SA 4.0)

Colapso bajo la lluvia

El miércoles pasado, después de un período sostenido de fuertes lluvias, hubo un desastre. La estupa que se había recreado con tanto cuidado se derrumbó parcialmente. Nadie resultó herido durante el colapso del monumento. Aproximadamente la mitad de la estupa todavía está intacta y en pie, mientras que la otra mitad ahora es solo una pila de ladrillos.

Hay muchos que plantean preguntas sobre por qué un monumento que solo había sido restaurado en los últimos años podría haber caído parcialmente. Parecería que el trabajo no se realizó de manera muy profesional y no se ajustó a los más altos estándares, según News Minute. Cuando se construyó el monumento por primera vez, se hizo minuciosamente lento para permitir que cada capa de ladrillo se endureciera y endureciera. News Minute informa que Sohan afirma que "es posible que, durante la recreación, la cúpula no esté suficientemente apretada o no tenga suficiente tiempo para resistir". Parece que los creadores originales de la estructura tenían mejores habilidades de construcción que sus restauradores modernos.

La mala calidad del trabajo provocó grietas en la estupa que habían sido identificadas y reparadas previamente. "Hubo grietas en las estupas en ese momento y se llenaron, pero no se hizo según las normas", informa Edward Paul, un conservacionista, informa News Archaeology Network. Como resultado de las fuertes lluvias de los últimos tres años, el agua se filtró en la estructura. Esto finalmente condujo a que gran parte de la estupa se desmoronara durante el reciente aguacero.

La noticia del colapso cercano de la estupa es considerada una tragedia por la comunidad local. Muchas personas en Andhra Pradesh están muy orgullosas del monasterio budista. Además, es muy importante para la industria turística local. No se sabe si el monumento budista será reconstruido.

Imagen de Portada: una estupa budista en el monasterio budista de Thotlakonda Fuente: VAdkri / Twitter

Autor Ed Whelan

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