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Ministerio de Turismo y Antigüedades

Misteriosas cámaras egipcias encontradas cerca de Abidos

Los arqueólogos que exploran dentro del valle sagrado al sur del cementerio real de Umm Al-Qaab, en el desierto al oeste de Abidos, en Egipto, han descubierto una serie de misteriosas aberturas ubicadas en lo alto de un acantilado. Ahora están tratando de explicar el propósito detrás de esas extrañas cámaras egipcias.

Ubicada cerca de las modernas ciudades egipcias de El Araba El Madfuna y El Balyana, a unos 11 kilómetros (6,84 millas) al oeste del Nilo, Abidos era una de las ciudades más antiguas e importantes del antiguo Egipto. Esta vasta necrópolis contenía los restos de la realeza egipcia más antigua, por lo que, con el tiempo, se convirtió en un importante centro de culto y peregrinación para la adoración de Osiris, el dios del inframundo.

El arqueólogo Mohammed Abd Al-Badea dirigió el equipo de investigación arqueológica egipcia y Mostafa Waziri, secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, dijo que su investigación reciente demostró que las aberturas descubiertas en lo alto de un acantilado son "entradas a cámaras excavadas, que probablemente tenga una importancia religiosa sagrada ".

Las aberturas descubiertas en lo alto de un acantilado son "entradas a cámaras excavadas, que probablemente tienen una importancia religiosa sagrada". (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Las aberturas descubiertas en lo alto de un acantilado son "entradas a cámaras excavadas, que probablemente tienen una importancia religiosa sagrada". (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Una matriz de cámaras del antiguo inframundo egipcio

Un informe en Ahram dice que algunas de las cámaras de los acantilados se crearon al ampliar los túneles naturales en el lecho rocoso que el agua fluyó durante miles de años. Los pozos verticales profundos, similares a pozos, siguen túneles de agua naturales hacia la roca madre, pero actualmente están bloqueados por escombros. Algunas de las aberturas conducen a una cámara, mientras que otras conducen a grupos de dos, tres y cinco cámaras que están interconectadas por puertas estrechas que atraviesan la roca madre.

Las cámaras miden alrededor de 1,2 metros (3,94 pies) de altura y están en gran parte sin decoración, con solo un tallado de dos figuras pequeñas cortadas en bajo relieve en el lado de un punto de entrada. Pero hay muchos nichos poco profundos cortados en roca, bancos, hileras de depresiones circulares o canales cortados en el piso, y muchos pequeños agujeros en las paredes justo debajo del techo, que Waziri dijo que son cuerdas o asideros.

No se encontraron entierros dentro de ninguna de las cámaras egipcias, pero la cerámica y los graffitis encontrados dentro de una cámara dan los nombres de "Khuusu-n-Hor, su madre Amenirdis y la abuela Nes-Hor", que data del período ptolemaico, 332- 30 a.C.

Las cámaras egipcias recién descubiertas no están decoradas. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Las cámaras egipcias recién descubiertas no están decoradas. (Ministerio de Turismo y Antigüedades) 

¿Evidencia de adaptación ambiental, tal vez?

Un informe de Archeology News Network dice que Matthew Adams, del Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York, quien es codirector de la Expedición North Abydos, sugirió que debido a que las cámaras están ubicadas dentro del valle sagrado de Abidos, en lugares difíciles de ... alcanzar posiciones altas en la cara de un acantilado, pueden haber tenido "gran significado religioso".

Un artículo publicado en ESA Academic por Ashraf Aboul-Fetooh Mostafa explica que en el antiguo Egipto las cuevas eran una de "las características morfológicas más importantes del paisaje del Valle del Nilo". Se pueden dividir en tres tipos: "cuevas de disolución, cuevas de tumbas excavadas en roca cortada que datan del período dinástico y cuevas derivadas de antiguas canteras".

Los investigadores explican que el papel funcional de las cuevas varió en diferentes áreas de Egipto a lo largo de los siglos, lo que refleja la interrelación de las personas con el medio ambiente. Además, la naturaleza geográfica del valle del Nilo, la morfología de las cuevas y las condiciones políticas y sociales explican por qué las cuevas naturales no habían sido explotadas desde la época faraónica y por qué en vez se utilizaron cuevas artificiales, especialmente cuevas de tumbas excavadas en roca cortada.

Las cámaras se encuentran dentro del valle sagrado de Abidos. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Las cámaras se encuentran dentro del valle sagrado de Abidos. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Pero no hay ni una pizca de evidencia de entierros en las cámaras egipcias

Los antiguos egipcios solían dejar cuevas naturales solas, prefiriendo cavar cámaras en las rocas a los lados del valle del Nilo, y estas cuevas artificiales fueron concebidas para propósitos funcionales que las cuevas naturales no podían realizar. Y mientras que al principio se cavaron agujeros en el suelo en el margen del desierto cerca de la llanura de inundación para protegerse de las inundaciones y los pantanos resultantes, las tumbas posteriores se cavaron en escarpados altos para protección contra el robo y el sabotaje que prevalecieron durante los períodos de disturbios sociales y políticos.

Las tumbas a menudo se cavaban en lo alto de los acantilados para protegerse contra el robo y el sabotaje. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Las tumbas a menudo se cavaban en lo alto de los acantilados para protegerse contra el robo y el sabotaje. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Sin embargo, los arqueólogos que investigan estas cámaras egipcias antiguas recién descubiertas no encontraron evidencia de que alguna vez hayan sido utilizadas como tumbas. Según Ashraf Aboul-Fetooh Mostafa, "se cavaron otras cuevas con fines económicos, como la extracción de canteras durante los períodos faraónico y románico, y" las cuevas de canteras se utilizaron como refugios humanos en épocas posteriores ".

Hasta que los escombros de los pozos profundos hayan sido excavados y probados, parece que el propósito original de estas cámaras seguirá siendo un misterio.

Imagen de portada: Fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades.

Autor: Ashley Cowie

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