excavadoras que despejan el terreno en Chinchero, Perú, para la construcción de un nuevo aeropuerto internacional cerca de Machu Picchu. Fuente: Jorge De La Quintana / Fair Use.

Miedo y Enojo por la Construcción del Aeropuerto Internacional de Machu Picchu

Machu Picchu y el Valle Sagrado en Perú están siendo amenazados por un "daño irreparable" a medida que comienza el trabajo de construir un aeropuerto internacional para atender a un número cada vez mayor de turistas. Se ha despejado el terreno para que los trabajadores de la construcción se muden. Con más de 1,5 millones de visitantes al año que ya están visitando, el sitio sufre un deterioro y arqueólogos e historiadores temen por su futura conservación.

La ruinosa ciudadela inca en los Andes peruanos es ahora tan popular que junto con el desarrollo ferroviario, los planes han estado en la mesa desde 2012 para un aeropuerto internacional en sus cercanías. La revista Science informa que las autoridades dicen que esto podría ayudar a aumentar el número de visitantes a 6 millones por año. Pero hay grandes temores de que podría amenazar no solo la integridad de Machu Picchu, sino también el paisaje histórico de esta parte de los Andes.

La revista Science cita a Natalia Majluf, una historiadora del arte peruano de la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y ex directora del Museo de Arte de Lima, que dice: "Es uno de los lugares más arqueológicos e históricamente complejos de Perú ... Pones un aeropuerto en el En medio de ese paisaje y es un desastre ".

La Ciudadela Inca de Machu Picchu.

El sitio arqueológico fue llevado a la atención del mundo por Hiram Young en 1911. La ciudadela de la ciudad del siglo XV fue la residencia de verano de los incas y fue abandonada después de la conquista española . Los incas gobernaron un imperio desde la actual Colombia a Chile. Hay muchas maravillas arqueológicas notables en Perú, pero según The Guardian , "ninguna atrae a tantos turistas como la famosa ciudadela de Machu Picchu".

El problema es que el sitio es demasiado popular y, según el Independent, "más de 1,5 millones de visitantes en 2017, casi el doble del límite recomendado por la UNESCO". Esto está generando una gran presión en el sitio y en el frágil entorno local. Según el Cork Examiner , grandes hordas de turistas cada año "están inundando las ruinas, erosionando la infraestructura local y dejando basura y desperdicios".

Machu Picchu, la antigua fortaleza inca, en el Valle Sagrado ya está invadida por turistas. (klublu / Adobe)

Machu Picchu, la antigua fortaleza inca, en el Valle Sagrado ya está invadida por turistas. ( klublu / Adobe)

Oposición al Aeropuerto Internacional

Los planes se encuentran en una etapa avanzada para construir un aeropuerto internacional cerca de la histórica ciudadela en los Andes, para aumentar el número de turistas en Perú. La construcción de un aeropuerto significaría que más personas podrían volar directamente a Chinchero cerca de las ruinas incas, que se encuentran a 7972 pies (2430 metros) sobre el nivel del mar. La construcción ya comenzó a funcionar y "las excavadoras ya están limpiando millones de toneladas de tierra en Chinchero", informa The Guardian .

El anuncio de un nuevo aeropuerto se hizo por primera vez en 2012, y muchos se opusieron y se detuvo luego de una serie de disputas. Las noticias que han comenzado a trabajar han provocado enojo entre el público, especialmente en las redes sociales. Los académicos y los historiadores en particular se han opuesto amargamente a la idea. The Independent cita a Natalia Majluf, de la Universidad de Cambridge, diciendo que el proyecto "causará daños irreparables debido al ruido, el tráfico y la urbanización descontrolada". Ella y otros están organizando una petición para detener la construcción del aeropuerto propuesto y es probable que la oposición crezca a medida que comienza la construcción.

Las autoridades parecen ignorar que su proyecto podría amenazar a Machu Picchu , la razón por la cual los turistas vienen a esta parte del Perú. Si el aeropuerto aumenta el número de visitantes en el área, podría llevar a la degradación de las ruinas y al ambiente local, lo que a la larga podría socavar el sector turístico.

Preocupaciones sobre Machu Picchu

El proyecto sigue adelante a pesar de la clara evidencia de que los 6000 turistas que visitan el sitio todos los días están causando daños a las ruinas. Incluso en las últimas semanas, las autoridades peruanas decidieron prohibir el acceso a algunas partes del sitio, incluido el Templo del Sol. France 24 ha citado a un portavoz del Ministro de Cultura peruano diciendo que "estas medidas son necesarias para conservar Machu Picchu, dada la evidencia de deterioro".

Unos 6000 turistas que visitan Machu Picchu todos los días. (saiko3p / Adobe)

Unos 6000 turistas que visitan Machu Picchu todos los días. ( saiko3p / Adobe)

A pesar de esto, las autoridades están decididas a seguir adelante con el plan. En la actualidad, el aeropuerto de Cusco no puede manejar el volumen de pasajeros que desean visitar Machu Picchu. Se argumenta que el nuevo aeropuerto es necesario para satisfacer la demanda de los muchos turistas internacionales que desean visitar el sitio del Patrimonio Mundial. Sin embargo, de acuerdo con el Daily Hive , Inca Rail, un operador turístico "comenzará el servicio a Machu Picchu desde la estación de San Pedro, en el centro de la ciudad de Cusco". Esto ayudaría a más personas a visitar el sitio histórico sin la necesidad de un aeropuerto internacional.

Una amenaza para el paisaje histórico

El aeropuerto no solo llevará al "sobre-turismo" en Machu Picchu, sino que también podría amenazar otras ruinas incas, como las del Parque Arqueológico de Ollantaytambo. La fase de construcción también podría dañar el patrimonio de Chinchero, que se construyó en el siglo XV como parte de la finca real de los incas. También se teme que pueda dañar irreparablemente el medio ambiente del Valle, cuyas laderas todavía están cubiertas con terrazas construidas por los agricultores incas.

Otras preocupaciones son que el aeropuerto podría destruir la cultura local de las comunidades indígenas que han vivido en la zona durante siglos y muchos locales se oponen con fuerza al proyecto. Sin embargo, otros han ganado dinero vendiendo tierras y creen que el proyecto podría generar más empleos y oportunidades para los indígenas.

Mercado de souvenirs en la calle Ollantaytambo, Perú, cerca de Machu Picchu. (vitmark / Adobe)

Mercado de souvenirs en la calle Ollantaytambo, Perú, cerca de Machu Picchu. ( vitmark / Adobe)

La controversia muestra una vez más el dilema al que se enfrentan países como Perú, sobre si continuar con el desarrollo de su sector turístico, lo que puede suponer un riesgo para sus sitios arqueológicos y su rico patrimonio.

Imagen de portada: excavadoras que despejan el terreno en Chinchero, Perú, para la construcción de un nuevo aeropuerto internacional cerca de Machu Picchu. Fuente: Jorge De La Quintana / Fair Use .

El complejo de Machu Picchu es Patrimonio de la Humanidad designado por la UNESCO y la atracción turística más visitada de Perú. Fuente: vitmark / Adobe.

Autor Ed Whelan

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