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Lao Phonsavan, Plain of Jars, Laos Fuente: flu4022 / Adobe Stock

15 Nuevos Sitios Encontrados Para los Misteriosos Frascos Gigantes de Laos

La llanura de los tarros en la llanura de Xieng Khouang, en Laos, es un fenómeno curioso que ha tenido a los arqueólogos y a otros intentando descubrir la naturaleza de este sitio durante años. El sitio inusual tiene miles de frascos de piedra megalíticos dispersos en casi cien sitios en las montañas del norte de Laos, y ha fascinado a los arqueólogos y científicos desde su descubrimiento en la década de 1930.

Ahora, según un comunicado de prensa de la Universidad Nacional de Australia (ANU), se han encontrado más frascos misteriosos de los muertos. Los arqueólogos de la ANU han informado de 15 nuevos sitios que contienen más de 100 nuevos ejemplos de tarros masivos de 1000 años de antigüedad. Los nuevos sitios muestran que la distribución de los mismos es más amplia de lo que se pensaba anteriormente.

La llanura de los frascos

El inusual sitio conocido como Plain of Jars se remonta a la Edad del Hierro (500 a. C a 500 d. C) y está formado por al menos 3.000 tarros de piedra gigantes de hasta 3 metros de altura y que pesan varias toneladas. La mayoría están hechas de piedra arenisca, pero hay otras de granito y piedra caliza mucho más duras.

Debido a que los frascos tienen bordes de labios, se presume que todos ellos estaban originalmente cubiertos con tapas y, aunque se han registrado algunas tapas de piedra, es más probable que el material principal utilizado sea madera o ratán.

Sitio arqueológico de llanura de los jarros. Un sitio bien conocido. (CC BY-SA 4.0)

Sitio arqueológico de llanura de los jarros. Un sitio bien conocido. (CC BY-SA 4.0)

Los frascos parecen haber sido fabricados con un grado de conocimiento de qué materiales y técnicas eran adecuados. Se supone que la gente de Plain of Jars usó cinceles de hierro para fabricarlos, aunque no existe evidencia concluyente de esto. Poco se sabe de las personas que esculpieron los enormes recipientes y los mismos frascos dan poca pista sobre sus orígenes o propósitos.

El estudiante de doctorado de ANU, Nicholas Skopal, que formó parte del equipo donde encontraron los nuevos sitios, explicó lo aislados que están:

"Estos nuevos sitios solo han sido visitados por el ocasional cazador de tigres. Ahora los hemos redescubierto, esperamos construir una imagen clara sobre esta cultura y cómo desaparecieron".

También indica una de las principales creencias de los expertos con respecto al propósito de estos muchos tarros: que de alguna manera están relacionados con la eliminación de los muertos de la cultura.

El arqueólogo de ANU, el Dr. Dougald O'Reilly, quien dirigió el equipo que hizo el descubrimiento, explicó:

"Es evidente que los frascos, algunos que pesaban varias toneladas, fueron tallados en canteras y, de alguna manera, transportados, a menudo a varios kilómetros hasta sus ubicaciones actuales. Pero por qué estos sitios fueron elegidos como el lugar de descanso final para los frascos es todavía un misterio, ya que no tenemos evidencia de ocupación en esta región ".

Dicho esto, parte del mismo equipo que trabaja en el proyecto titulado Unraveling the Mysteries of the Plain of Jars, encontró una nueva evidencia interesante en el vasto sitio en 2016, cuando los restos humanos que datan de la Edad del Hierro, entre 2500-3000 años atrás, fueron desenterrado Encontraron evidencia de al menos 3 tipos de prácticas de entierro en la región.

Las excavaciones de este año han logrado nuevos avances, con el descubrimiento de discos tallados que se colocaron alrededor de los frascos y podrían ser marcadores para entierros. Curiosamente, el lado decorado del disco estaba orientado hacia abajo e incluía imágenes como "círculos concéntricos, arcos, figuras humanas y criaturas", dijo el Dr. O'Reilly. Por qué algunos discos tienen patrones geométricos y otras imágenes siguen siendo un misterio, pero esto no se considera el más desconcertante de los hallazgos recientes.

"Curiosamente, también encontramos muchos frascos en miniatura, que se parecen a los frascos gigantes pero que están hechos de arcilla, por lo que nos encantaría saber por qué estas personas representaron los mismos frascos en los que colocaron a sus muertos, en miniatura para ser enterrados con su Muerto ", dijo el Dr. O'Reilly.

Laos Plain de Jars con niñas hmong (Wikimedia Commons)

Laos Plain de Jars con niñas hmong (Wikimedia Commons)

Leyendas de la llanura de las jarras

El folklore local tiene sus propias explicaciones para los frascos. Según un artículo anterior de Ancient Origins de April Holloway, la leyenda dice que los frascos:

“Fueron creados por una raza de gigantes, cuyo rey necesitaba un lugar para almacenar su vino de arroz. El vino se iba a consumir en una gran fiesta para celebrar una ilustre victoria militar hace miles de años. La leyenda también habla de un rey malvado, llamado Chao Angka, que oprimió a su gente tan terriblemente que hizo un llamado a un buen rey del norte, llamado Khun Jeuam, para liberarlos. Khun Jeuam y su ejército llegaron, y después de librar una gran batalla en la llanura, derrotaron a Chao Angka ".

Mientras que algunos han sostenido que los frascos gigantes se usaron para recolectar el agua de lluvia del monzón, la mayoría de los arqueólogos creen que los frascos se usaron como urnas funerarias y esto se apoya en el descubrimiento de restos humanos, artículos funerarios y cerámicas alrededor de los tarros de piedra.

Se cree que los frascos se utilizaron para colocar los cadáveres de personas fallecidas donde se dejaron para que se descompongan o "destilen", una práctica que ha sido común en Tailandia y Laos, generalmente en los pozos. Se cree que los cuerpos se dejaron en los frascos para que el tejido blando se descomponga y el cuerpo se seque antes de ser incinerado. Una vez que habían sido incinerados, las cenizas habrían sido devueltas a las urnas, o quizás enterradas en un lugar sagrado, liberando los frascos para reutilizarlos y descomponerlos en otro cuerpo.

Los arqueólogos todavía están trabajando para encontrar todas las respuestas, pero su trabajo se ve obstaculizado por el hecho de que la Llanura de los Tarros es uno de los sitios arqueológicos más peligrosos del mundo. Dispersos en las llanuras hay literalmente miles de toneladas de bombas sin explotar, minas terrestres y otras municiones militares sin explotar, que contaminan más del 35% de la superficie total de la provincia y continúan amenazando las vidas de las 200,000 personas que ahora viven en Xieng Khouang.

Imagen de portada: Lao Phonsavan, Plain of Jars, Laos Fuente: flu4022 / Adobe Stock

Autor Gary Manners

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