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: El antiguo molino de Sturminster Newton. Fuente: Eugene Birchall / CC BY-SA 2.0

Coronavirus: Antiguo Molino Reanuda la Producción Comercial de Harina

En Gran Bretaña, un molino histórico y antiguo, que se remonta a un milenio, una vez más produce harina después de 50 años. El Sturminster Newton Mill está moliendo harina para satisfacer la creciente demanda durante la pandemia de coronavirus. Este molino suele ser una atracción turística, pero ahora está desempeñando un papel en la crisis de salud pública más grave en cien años.

Los molinos de agua se desarrollaron por primera vez durante la era helenística. Un molino de ruedas horizontal fue inventado en la antigua ciudad de Bizancio en el siglo III a.C., y una versión con ruedas verticales estaba en funcionamiento en Alejandría Ptolemaica alrededor del 240 a.C. Los romanos adoptaron la tecnología y pronto se extendió por todo su imperio.

Historia de los molinos de agua

Después de la caída del Imperio Romano de Occidente, los señores y monjes locales continuaron construyendo molinos y refinaron aún más la tecnología. Se utilizaron para moler harina y también para fines industriales, como la alimentación de aserraderos. Durante la Edad Media y las primeras eras modernas, fueron la principal fuente de poder. Con la llegada de la Revolución Industrial, en el siglo XVIII, la tecnología fue reemplazada gradualmente.

Este molino está en el río Stour y se encuentra en un hermoso paisaje. El Dorset Echo informa que "se cree que la fábrica listada de Grado II es anterior a la conquista normanda cuando era parte de la finca Dorset de Glastonbury Abbey". El molino original se construyó durante el período anglosajón, alrededor de 1016, y fue mencionado como uno de los 6000 molinos harineros del reino en el Libro del Juicio Final (1086). Sin embargo, la estructura actual data del siglo XVIII.

Cerca del antiguo molino de Sturminster Newton, que también es patrimonio de la National Trust en el Reino Unido. (Stock de Sam / Adobe)

Cerca del antiguo molino de Sturminster Newton, que también es patrimonio de la National Trust en el Reino Unido. (Stock de Sam / Adobe)

El gran autor Thomas Hardy vivía cerca y el molino "lo inspiró a escribir dos poemas, Overlooking the River Stour y On Sturminster footbridge", según Dorset Echo.

Todavía en acción

Al igual que muchos otros molinos, el molino Sturminster Newton dejó de producir comercialmente en 1970 debido a la competencia. Pete Loosmore ayudó a restaurar el antiguo molino hace unos 26 años y ahora es un sitio patrimonial, supervisado por el National Trust. Sorprendentemente, el sitio sigue siendo una fábrica en funcionamiento.

El Sr. Loosmore, cuyo abuelo fue el molinero aquí, continúa moliendo harina junto con su colega, la Sra. Imogen Bittner. Producen pequeñas cantidades de harina a tiempo parcial durante la temporada turística, que venden a los muchos visitantes del sitio patrimonial.

La crisis del coronavirus presenta oportunidades inesperadas

Sin embargo, el Sr. Loosmore decidió aumentar la producción en la fábrica, cuando se enteró de la escasez de harina entre las tiendas de comestibles, debido al cierre de la pandemia actual en Gran Bretaña. Simplemente más y más personas están horneando su pan y dulces en casa. El Sr. Loosmore está muy contento de estar trabajando a tiempo completo y le dijo a la BBC que "el trabajo ha sido un placer".

Al principio, el Sr. Loosman pensó que, como todo lo demás, el sitio se vería obligado a cerrar. Le dijo a la BBC que "nuestra primera impresión fue que no podíamos hacer nada con la fábrica debido al distanciamiento social". La demanda de harina es tal que el molino no cerró, pero funcionó a tiempo completo por primera vez en casi medio siglo.

El antiguo molino de noche. (Oliver Taylor/ Adobe stock)

El antiguo molino de noche. (Oliver Taylor/ Adobe stock)

Fuerte aumento de la demanda

Por lo general, durante un año, los molineros usan una tonelada de grano durante la temporada de vacaciones. Ahora, mientras intentan satisfacer la demanda de los minoristas locales, están utilizando mucho más. El Sr. Loosman le dijo a la BBC que "este año hemos superado toda esa tonelada en dos o tres semanas y todavía estamos persiguiendo más y más granos". Los molineros han suministrado alrededor de 300 bolsas de harina a tiendas locales y tiendas de conveniencia.

La repentina demanda de harina es una buena noticia para los molineros, porque el cierre significa que habrá pocos turistas esta temporada. El ingreso extra de la producción de harina está ayudando a la fábrica en un momento muy desafiante. La Sra. Bittner le dijo al Dorset Echo que "solo haremos esto mientras dure la crisis y no solo nos está ayudando a nosotros sino a la comunidad local porque hay escasez de harina". Una vez que la pandemia se alivie, ambos esperan que este excelente ejemplo de arqueología industrial vuelva a estar lleno de visitantes.

Imagen de portada: El antiguo molino de Sturminster Newton. Fuente: Eugene Birchall / CC BY-SA 2.0

Autor Ed Whelan

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