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El cachorro de león cavernario ahora conocido como "Esparta". Fuente: Siberian Times

Científicos Intentaran Clonar a los Cachorros de Leones Cavernarios

Autor Valeria Sukhova / Siberian Times

Al principio, los científicos creían que habían encontrado hermanos macho de cachorros de león cavernario que nacieron hace 44,000 años y se encontraron a diez metros (32.8 pies) de distancia en Yakutia, pero la verdad es bastante diferente. Y todavía esperan devolver la vida a la especie.

Los cambios en la historia de los cachorros de león cavernario

Se creía que la pareja de cachorros eran hermanos, ambos nacidos hace 44,000 años. Pero en realidad, se ha descubierto que uno de los famosos leones cavernarios extintos llamado Spartak es una hembra, y el otro un macho, y tendrá que ser rebautizado como Sparta. Ahora se descubrió que hace unos 26,000 años la madre de Sparta la dejó en la cueva y se fue de caza, o fue asesinada, dejando al pequeño cachorro sin comida. Sparta nació 18,000 años después del cachorro encontrado a su lado.

Sparta nació 18,000 años después del otro cachorro de león cavernario, Boris. (Siberian Times)

Sparta nació 18,000 años después del otro cachorro de león cavernario, Boris. (Siberian Times)

Los trabajos completos de restauración en los cachorros de leones de cueva se han iniciado, pues se encuentran preservados magníficamente en el permafrost siberiano, revelan un nivel sensacional de piel y preservación del cabello.

El científico Dr. Albert Protopopov, experto en restos congelados de la era del mamut lanudo comento; "Ella se murió de hambre. Nos preguntamos por qué se veía tan delgada cuando la encontraron, y luego la tomografía de sus órganos internos mostró que no había grasa ", "Fue la etapa más extrema de la inanición".

Los trabajos completos de restauración en los leones de la cueva, preservados magníficamente en el permafrost siberiano, revelan un nivel sensacional de piel y preservación del cabello. (Siberian Times)

Los trabajos completos de restauración en los leones de la cueva, preservados magníficamente en el permafrost siberiano, revelan un nivel sensacional de piel y preservación del cabello. (Siberian Times)

Sparta fue encontrada en la región de Yakutia en 2018 por el mismo cazador de huesos gigantesco que descubrió un cachorro de león cavernario más grande llamado Boris un año antes. Fueron encontrados a solo 10 metros de distancia en el distrito de Abyisky.

La primera teoría fue que los cachorros deben haber sido de la misma familia, pero ahora los científicos saben que los cachorros están separados por 26,000 años.

Dr. Albert Protopopov, experto en restos congelados de la era del mamut lanudo. (Siberian Times)

Dr. Albert Protopopov, experto en restos congelados de la era del mamut lanudo. (Siberian Times)

Boris vivió hace unos 44,000 años y tenía entre dos y tres semanas de edad cuando murió. Lo más probable es que su muerte se produjo cuando su madre lo dejó dentro de una cueva, fue a cazar y la roca de la cueva se derrumbó, enterrando al cachorro.

"Encontramos rastros visibles de lesiones internas que creemos que podrían haber sido causadas por rocas que cayeron sobre él", dijo Protopopov.

Los científicos encontraron rastros de lesiones internas en el cuerpo de Boris. (Siberian Times)

Los científicos encontraron rastros de lesiones internas en el cuerpo de Boris. (Siberian Times)

¿Qué hizo que los leones de cueva fueran únicos?

Y el científico también discutió la importancia de descubrir cómo se veían realmente los cachorros de león cuando estaban vivos:

"La tarea más importante de esta compleja investigación sobre los cachorros de león de las cavernas es restaurar su apariencia. Todavía es un enigma, ya que en cientos de dibujos publicados de leones de las cavernas se representan sin crines. Sin embargo, notamos manchas y rayas de pigmentación en esa área ... que no se ven en los leones modernos. Así que estamos avanzando hacia la recreación de la apariencia de los leones de la cueva. Sus condiciones de vida eran muy diferentes a las de los leones modernos, ya que los leones de las cavernas viven en un clima mucho más frío y, por lo tanto, creemos que tenían que verse diferentes. Había menos presas en un clima frío. Si entendemos esta pregunta sobre las crines, podríamos tener una idea de su jerarquía social; por ejemplo, no sabemos si crearon orgullo con machos alfa y varias hembras como los leones modernos ".

"La tarea más importante de esta compleja investigación sobre los cachorros de león de las cavernas es restaurar su apariencia". (Siberian Times)

Esperanzas y planes para los cachorros

Se están realizando pruebas en los leones para extraer tanta información como sea posible. En el pasado distante, los leones de las cavernas fueron los depredadores más grandes después de los osos en Siberia, y en el área donde encontramos cráneos de leones de las cavernas solo hay un puñado de cráneos de oso. Los leones reinaron en las antiguas tierras de lo que ahora es Siberia porque en ese momento era sabana, los osos necesitaban más bosques.

Se están realizando pruebas en los leones para extraer tanta información como sea posible. (Tiempos siberianos)

Se están realizando pruebas en los leones para extraer tanta información como sea posible. (Tiempos siberianos)

"Los cachorros de león de las cavernas están muy bien conservados, incluso puedes ver sus bigotes, y esperamos obtener mucha más información de ellos", dijo Protopopov, y el científico predijo:

"Existe una posibilidad muy realista de recrear leones de cuevas y sería mucho más fácil que clonar un mamut lanudo. Los leones de la cueva y modernos se separaron hace solo 300,000 años, en otras palabras, son especies diferentes del mismo género. Significa que podemos tomar el ADN del león africano moderno y usarlo para recrear leones cavernarios. Sería mucho más fácil que los mamuts. Pero si encontramos métodos para traer de vuelta a los mamuts lanudos, sería una revolución y una recompensa de los humanos que ayudaron a extinguir tantas especies ".

"Existe una posibilidad muy realista de recrear leones cavernarios [...]" (Siberian Times)

"Existe una posibilidad muy realista de recrear leones cavernarios [...]" (Siberian Times)

Boris, el cachorro más viejo, tiene una cola cortada. Esto llevó a especular que era un antiguo lince, no un león cavernario.

"Todos estábamos preocupados por la falta de una cola en Boris", dijo el Dr. Protopopov. "Pero el hombre que lo encontró explicó que se cortó cuando el cachorro fue sacado del permafrost. Sé que generó sospechas de que el cachorro de león era en realidad un lince, pero desde las primeras pruebas sabemos que se trataba claramente de un cachorro de león de las cavernas".

Boris, el cachorro más viejo, tiene una cola cortada. (The Siberian Times)

Imagen de Portada: El cachorro de león cavernario ahora conocido como "Esparta". Fuente: Siberian Times

El artículo, originalmente titulado "Impresionantes imágenes de los únicos cachorros de leones cavernarios conservados de forma única como se revelaron nuevos secretos", apareció por primera vez en The Siberian Times y se ha vuelto a publicar con permiso.

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