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Izquierda: Con una altura de casi 9 pies, esta estatua de Coatlicue es una de las esculturas sobrevivientes más grandes del Imperio Azteca. Como era típico de las esculturas aztecas, todos los lados de la estatua estaban decorados. Derecha: Una reinvención moderna de Coatlicue. Fuente: Izquierda: Luidger / CC BY SA 3.0 Centro: Dominio Público), Derecha: Dominio Público

Coatlicue: Temible diosa de la fertilidad de los aztecas

Coatlicue fue uno de los dioses más importantes del panteón azteca. No solo era la diosa de la fertilidad, sino que también dio a luz a Huitzilopochtli, el dios azteca de la guerra y el sol. Sin embargo, su alto rango en el panteón no significa que recibió el respeto que se merecía. Muchos dioses aztecas tuvieron finales violentos, y Coatlicue no fue diferente, asesinados por sus propios hijos.

Coatlicue y el nacimiento sangriento de Huitzilopochtli

El mito principal en el que apareció Coatlicue fue el nacimiento de su hijo, Huitzilopochtli. Al comienzo de la historia, Coatlicue es una humilde sacerdotisa (o diosa de la tierra, según la versión) a quien se le encargó mantener el santuario en la cima de la legendaria montaña Coatepec, también conocida como la Montaña de la Serpiente.

 

 

Un día, mientras hacía su tarea diaria de barrer el piso, una bola de plumas cayó del cielo y aterrizó frente a ella. Sin pensar en ello, recogió la pelota y la colocó en el bolsillo de su delantal. Por razones perdidas en el tiempo, colocar la pelota en su delantal la embarazó mágicamente. Siendo un nacimiento mágico, pronto comenzó a mostrarse. El problema era que los otros hijos de Coatlicue no estaban exactamente enamorados de la idea de tener otro hermano.

Coatlicue ya tenía una hija, Coyolxauhqui, y cuatrocientos hijos, los Centzonhuitznahua. Coyolxauhqui era una diosa poderosa por derecho propio, ya que representaba la luna y sus hermanos representaban la miríada de estrellas en el cielo.

Una versión coloreada de un monolito masivo de Coyolxauhqui, hija y asesina de la diosa Coatlicue. (Gwendal Uguen / CC BY NC SA 2.0)

Una versión coloreada de un monolito masivo de Coyolxauhqui, hija y asesina de la diosa Coatlicue. (Gwendal Uguen / CC BY NC SA 2.0)

Por alguna razón, Coyolxauhqui sintió que su madre de alguna manera se había deshonrado a sí misma. Por qué, no lo sabemos. Quizás ella no creía que fuera una inmaculada concepción. Parte de la creencia azteca era que los guerreros muertos se reencarnaban como colibríes. En algunas formas del mito, la bola de plumas se conoce como una bola de plumas de colibrí. Esto sugiere que algún soldado fallecido al azar había embarazado a Coatlicue.

Si esto es cierto, entonces podría explicar la ira de Coyolxauhqui. ¿Cómo podía su madre, una diosa, dejarse embarazar por un soldado muerto al azar? También explicaría por qué Huitzilopochtli era el dios azteca de la guerra; él era el hijo de un soldado.

Ilustración de Huitzilopochtli, del Códice Telleriano-Remensis (Dominio público)

Ilustración de Huitzilopochtli, del Códice Telleriano-Remensis (Dominio público)

Por alguna razón, al enterarse del embarazo, Coyolxauhqui se enfureció y convenció a sus hermanos para que se unieran a ella para asaltar la Montaña de las Serpientes y atacar a su madre. Por suerte para Coatlicue, uno de sus hijos seguía siendo leal. Uno de los Centzonhuitznahua se acercó y advirtió a Coatlicue y a su hijo por nacer del ataque.

A partir de este punto, hay dos versiones existentes del mito. En uno, el ataque de Coyolxauhqui y sus hermanos tuvo éxito al principio. Asaltaron la montaña, atacaron a su madre y acabaron con ella decapitándola. Esto resultó contraproducente, sin embargo, cuando Huitzilopochtli saltó del cuello de su madre muerta, en pleno atavío de guerra. Masacró a la mayoría de sus hermanos y decapitó a su hermana, haciéndolo con tanta fuerza que su cabeza voló hacia el cielo, convirtiéndose en la luna.

La segunda versión de la historia tiene un final más feliz, aunque igualmente sangriento. Esta vez, cuando Coyolxauhqui se acercó a su madre, lista para atacar, Huitzilopochtli saltó primero desde el útero. Armado con su arma característica, xiuhcóatl (serpiente de fuego), masacró a su hermana y hermanos. Cortó a su hermana en muchos pedazos y los hizo rodar por la ladera de la montaña.

Ilustración de la Batalla de Coatepec de Bernardino de Sahagún, Historia General de las Cosas de la Nueva España, también conocida como Códice Florentino, hacia 1577 (Dominio Público)

Ilustración de la Batalla de Coatepec de Bernardino de Sahagún, Historia General de las Cosas de la Nueva España, también conocida como Códice Florentino, hacia 1577 (Dominio Público)

Como Huitzilopochtli era el dios no solo de la guerra sino también del sol, y Coyolxauhqui era la diosa de la luna, se ha sugerido que el mito simboliza la victoria diaria del sol sobre la luna y las estrellas.

La apariencia monstruosa de Coatlicue

Antes de que alguien comience a sentir lástima por Coatlicue, se debe decir que Coatlicue a menudo se representaba como un monstruo que tenía una inclinación por devorar humanos. Se la representa más comúnmente con una falda de serpientes retorciéndose y un collar adornado con manos cortadas y corazones humanos alternados.

Estatua de Coatlicue de Cozcatlán, Puebla, México, con la típica falda de serpiente. Exhibido en el Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México (Anagoria / CC BY 3.0)

Estatua de Coatlicue de Cozcatlán, Puebla, México, con la típica falda de serpiente. Exhibido en el Museo Nacional de Antropología, Ciudad de México (Anagoria / CC BY 3.0)

También se la muestra a menudo con la cara y los brazos formados por serpientes. Sus manos y pies tienen grandes garras, que usaba para desgarrar los cuerpos de sus víctimas antes de darse un festín con ellos. Coatlicue estaba estrechamente relacionado en el mito azteca con la raza demoníaca conocida como tzitzimime. Los aztecas creían que Coatlicue y estos demonios harían estragos en la humanidad si el sol alguna vez no salía.

Representación de un Tzitzimitl del Codex Magliabechiano del siglo XVI. (Dominio publico)

Representación de un Tzitzimitl del Codex Magliabechiano del siglo XVI. (Dominio publico)

Coatlicue predice la caída del imperio azteca

A diferencia de muchas religiones, el sistema de creencias azteca era dinámico. Esto significa que los aztecas creían que sus dioses todavía estaban trabajando duro, en lugar de creer que todos sus mitos eran cuentos antiguos de eras pasadas. Así fueron surgiendo nuevos mitos, hasta que llegaron los españoles y acabaron con los aztecas y sus mitos.

Durante el reinado de Moctezuma (1440-1469 dC), sesenta magos fueron enviados a visitar a Coatlicue en su casa en Aztlán. Habían sido enviados a entregar regalos con la esperanza de recibir el conocimiento divino como recompensa. Estos magos afirmaron que a su llegada fueron recibidos por el tutor de Coatlicue, quien accedió a dejarles ver a la diosa. Para llegar a ella tuvieron que subir una empinada colina arenosa. Los magos pronto comenzaron a luchar; estaban sobrecargados con los regalos que habían traído y se atascaron en la arena. Al final, tuvieron que pedirle al tutor que les llevara los regalos a Coatlicue.

La coronación de Moctezuma, del Códice Tovar, alrededor de 1585 (Dominio público)

La coronación de Moctezuma, del Códice Tovar, alrededor de 1585 (Dominio público)

El tutor una vez más estuvo de acuerdo y, tomando los regalos, corrió colina arriba como si la carga no fuera nada. Cuando finalmente llegaron a la cima de la montaña, los magos encontraron a Coatlicue sentada en la cima, llorando por su hijo perdido, Huitzilopochtli. Al ver a los magos, los amonestó por su debilidad, diciéndoles que se habían vuelto mimados y engordados con demasiado lujo. En resumen, les dijo que se habían ablandado.

Dijo que el resultado de esto era que, una por una, todas las ciudades que Huitzilopochtli había conquistado para los aztecas caerían. Eventualmente, el imperio azteca quedaría en ruinas. Entonces ella se regocijaría, porque su hijo predilecto finalmente regresaría a su lado.

Un mural de Coatlicue en San Diego, California, EE. UU. (Nathan Gibbs / CC BY NC SA 2.0)

Un mural de Coatlicue en San Diego, California, EE. UU. (Nathan Gibbs / CC BY NC SA 2.0)

Conclusión

Mientras que los dioses griegos, romanos y nórdicos pueden dar miedo si te pones del lado malo, el panteón azteca los hace parecer cachorros. Los dioses aztecas eran en gran parte una raza de monstruos aterradores que amaban nada más que comerse a sus adoradores.

Incluso su diosa de la fertilidad, Coatlicue, es aterradora. La naturaleza monstruosa de los dioses aztecas hace que su mitología sea más fascinante. Trágicamente, cuando se trata de los aztecas, todavía tenemos muchos vacíos en nuestra comprensión; gran parte de su historia se perdió tras la conquista española de 1521.

Con suerte, algún día estos vacíos se llenarán, de modo que los dioses aztecas puedan volverse tan famosos como sus contrapartes griegas, romanas y nórdicas. A menudo pasada por alto, la mitología azteca merece su tiempo en el centro de atención.

Imagen superior: Izquierda: Con una altura de casi 9 pies, esta estatua de Coatlicue es una de las esculturas sobrevivientes más grandes del Imperio Azteca. Como era típico de las esculturas aztecas, todos los lados de la estatua estaban decorados. Derecha: Una reinvención moderna de Coatlicue. Fuente: Izquierda: Luidger / CC BY SA 3.0 Centro: Dominio Público), Derecha: Dominio Público

Autor Robbie Mitchell

Referencias

Cartwright, M. November 28, 2013. Coatlicue. World History Encyclopedia. Disponible en: https://www.worldhistory.org/Coatlicue/

Kilroy-Ewbank. L. August 9, 2015. Coatlicue. Smarthistory.com. Disponible en: https://smarthistory.org/coatlicue/

Miller, M.E & Taube K. 2013.  An Illustrated Dictionary of the Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya. Thames & Hudson

Meehan, E. November 7, 2022. Coatlicue. Mythopedia.com. Disponible en: https://mythopedia.com/topics/coatlicue

Read, K. 2002.  Mesoamerican Mythology. Oxford University Press.

 

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