All  
papel de la Biblia. (Dave Bullock / CC BY 2.0) Insertar: estela Mesha. (Mbzt / CC BY 3.0)

Esta estela de 2.800 años cuenta una historia bíblica desde un punto de vista diferente

Tan pronto como coloque las palabras "Biblia" e "historia" en la misma oración, la gente comenzará a reaccionar. La mayoría de la gente está en uno de dos campos: o cada palabra de la Biblia es completa, literalmente verdadera, o todo es un cuento de hadas inventado.

La verdad, sin embargo, es un poco más complicada. Hay historias en la Biblia que sabemos con certeza que realmente sucedieron. Hemos encontrado tablillas antiguas creadas por otros países que cuentan las mismas historias escritas en la Biblia, prueba de que estas cosas realmente sucedieron.

 

 

Pero nunca son exactamente iguales. Las personas que fueron a la guerra contra Israel no escriben sobre lo grande que es Israel, cuentan la historia desde su propio punto de vista. Y desde el otro lado, siempre es un poco diferente.

Caso y punto: la estela moabita, una losa de piedra de 2.800 años de antigüedad que cuenta la historia de 2 Reyes, sobre una guerra entre el reino de Moab e Israel. Sin embargo, el autor de esta losa de piedra es el rey de Moab y desde su punto de vista, no era un señor de la guerra pagano y malvado. Fue un héroe.

Israel el opresor

La historia bíblica no da muchos detalles sobre por qué comenzó la guerra. Menciona que Moab se estaba "rebelando" contra Israel y sugiere que Dios permitió que sucediera para castigar a los israelitas por adorar ídolos falsos, pero realmente no se preocupa por los agravios de Moab.

La estela moabita, sin embargo, fue escrita por Mesa, el rey de Moab, y lo tiene muy claro. "Omri, rey de Israel, oprimió a Moab muchos días", escribe Israel. Al parecer, invadió una ciudad moabita llamada Medeba. El padre de Mesa había tratado de negociar pacíficamente con él, pero cuando pidió a los israelitas que dejaran ir a Medeba, los israelitas amenazaron con destruirlo para siempre.

Representación de Omri de 'Promptuarii Iconum Insigniorum' de Guillaume Rouillé. (Dominio público)

Representación de Omri de 'Promptuarii Iconum Insigniorum' de Guillaume Rouillé. (Dominio público)

Los moabitas, al parecer, habían estado soportando este tipo de cosas por un tiempo. Medeba no fue la primera ciudad que tomaron, fue solo el colmo. Alrededor de una docena de ciudades figuran como pueblos que Israel robó a los moabitas, lo que significa que habían estado invadiendo lentamente la tierra de los moabitas durante años.

Llena algunos vacíos en el registro bíblico. La ciudad de Nebo, por ejemplo, se menciona por primera vez en la Biblia como una ciudad moabita donde murió Moisés. Sin embargo, la próxima vez que nos enteramos de ello es en un versículo que se queja de que los moabitas lo "despojaron" y lo quitaron de Israel.

Detalle de una parte de las líneas 12-16. La línea media (14) dice "Toma Nabau (Nebo) contra Israel". (Mbzt / CC BY 3.0)

Detalle de una parte de las líneas 12-16. La línea media (14) dice "Toma Nabau (Nebo) contra Israel". (Mbzt / CC BY 3.0)

La historia de los israelitas no explica realmente cuándo Nebo dejó de ser parte de Moab y se convirtió en su ciudad, pero Mesa lo deja claro. Los israelitas lo tomaron por la fuerza. Esto, para los moabitas, era parte de la "opresión" de Israel, invadiendo sus ciudades y amenazando con destruirlas si se quejaban.

Mesha el conquistador

Mesa, a diferencia de su padre, no solo preguntó amablemente a los israelitas si dejarían ir a su pueblo, sino que fue a la guerra.

Su descripción de la guerra se parece mucho a una historia bíblica. Está bastante claro que los moabitas estaban fuertemente influenciados por las personas a las que llamaban sus "opresores". Está escrito en un idioma que es casi idéntico al hebreo y como una historia bíblica, atribuye cada victoria a la voluntad de Dios. La única diferencia es que, en este caso, el nombre de ese dios es Chemosh.

"El rey de Israel fortificó Atarot", dice Mesa, "y yo asalté la muralla, la capturé y maté a todos los guerreros de la muralla, por el bien de Quemos y Moab". Después de su victoria en Atarot, relata, pasó por Israel, recuperando ciudades que sentía que eran suyas por derecho.

Los moabitas se pusieron un poco brutales cuando llegaron a Nebo. Después de atacar la ciudad por la noche y matar "en total siete mil hombres", los moabitas apartaron a todas las mujeres y las ofrecieron como sacrificios humanos a Quemos.

A partir de ahí, los moabitas continuaron conquistando ciudades, construyendo otras nuevas y reconstruyendo su antiguo reino. Parece que han tomado esclavos israelitas, ya que Mesa se jacta de haber puesto a trabajar a los "hombres escogidos de Israel" cavando zanjas.

Los egipcios afligieron a los israelitas con cargas (grabado en madera de Julius Schnorr von Carolsfeld del Die Bibel de 1860 en Bildern). (Dominio público) El rey Mesa también tenía esclavos israelitas.

Los egipcios afligieron a los israelitas con cargas (grabado en madera de Julius Schnorr von Carolsfeld del Die Bibel de 1860 en Bildern). (Dominio público) El rey Mesa también tenía esclavos israelitas.

Las últimas palabras de la estela están demasiado dañadas para leerlas, pero la mayor parte es más o menos lo mismo: Mesha se jacta de todas las ciudades que conquistó. Las últimas palabras legibles hablan de Horonaim, una ciudad que, según él, Israel le robó a Moab. "Lo asalté y lo tomé", se jacta Mesha. "Chemosh lo restauró en mis días".

Las partes que Mesha dejó fuera

La estela moabita ofrece un lado de la historia diferente de la Biblia, pero eso no significa necesariamente que sea la verdad completa. Así como los israelitas omitieron algunos de los detalles que los hacen quedar mal, el rey Mesa también omitió algunos detalles.

En la versión bíblica de la historia, los israelitas forman una alianza con Judá y Edom para luchar contra Moab. Con la ayuda de una pequeña intervención divina, los israelitas cambian el rumbo de la guerra y comienzan a luchar. Moab todavía gana la guerra al final, pero los israelitas incluyen un pequeño detalle que Mesa deja fuera: cómo ganó.

El rey Mesha, según los israelitas, llevó a su primogénito a los muros de su ciudad y lo quemó hasta morir como ofrenda a Quemos. La redacción es un poco vaga sobre lo que sucedió a continuación: o el sacrificio funcionó y los moabitas comenzaron a luchar contra los israelitas, o los israelitas simplemente se disgustaron tanto que se fueron. De cualquier manera, la guerra terminó con el rey Mesha ofreciendo a su propio hijo como sacrificio humano.

La guerra terminó con el rey Mesa ofreciendo a su propio hijo como sacrificio humano. (Phyllis Saroff)

La guerra terminó con el rey Mesa ofreciendo a su propio hijo como sacrificio humano. (Phyllis Saroff)

Encontrar la verdad

Cuando tienes dos versiones de una historia, es difícil saber en quién confiar. Sin embargo, en su mayor parte, aquí no hay tantas contradicciones como detalles que una de las partes optó por dejar de lado.

El rey Mesa afirma que solo estaba recuperando la tierra que Israel le robó y no hay nada en la versión israelita que realmente pruebe que eso no es cierto. En todo caso, en realidad llena algunos de los vacíos sobre por qué comenzaron a hablar de las ciudades moabitas como si fueran de su propiedad.

Los israelitas afirman que Mesa asesinó a su propio hijo, pero nada en la historia de Mesa realmente contradice eso. Deja en claro que se siente perfectamente cómodo convirtiendo a mujeres israelitas en sacrificios humanos, lo que lo hace bastante plausible. Quizás esto era algo que pensó que tenía que hacer para ganar, pero preferiría que todos lo olvidaran.

La estela de Mesha. (Paterm / CC BY SA 4.0)

La estela de Mesha. (Paterm / CC BY SA 4.0)

Sin embargo, más que nada, este es un vistazo increíble a cómo se cuenta la historia. Cuando un país llega a controlar la historia, siempre quedan algunos pequeños detalles que quedan fuera. Desde cada nuevo ángulo, una historia adquiere una nueva luz, incluso la Biblia.

Imagen de portada: papel de la Biblia. (Dave Bullock / CC BY 2.0) Insertar: estela Mesha. (Mbzt / CC BY 3.0)

Autor: Mark Oliver

Referencias

King, James. Moab’s Patriarchal Stone: Being an Account of the Moabite Stone, Its Story and Teaching. Bickers and Son, London: 1878. Online.

Price, Ira et al. "Omri". The Jewish Encyclopedia . The Kopelman Foundation: 1903. Online. http://www.jewishencyclopedia.com/articles/11704-omri

Pritchard, James. "Mounment of Mesha, King of Moab". Archaeology and the Old Testament. Princeton University Press: 1958. Online. https://books.google.com/books?id=qCNRdI6o04QC&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false

The Bible . King James Version. Bible Gateway. Online.

 "The Speaker’s Commentary". The British Quarterly Review. Leonard Scott Publishing Company, New York: 1872. Online. https://books.google.com/books?id=0W9HAAAAYAAJ&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false

Siguiente Artículo