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La dinastía Badami Chalukyas llegó a controlar vastas extensiones de tierra en el sur y el centro de la India desde aproximadamente el 543 d.C. hasta el 753 d.C. Imagen representativa de una época más moderna.

Los Badami Chalukyas: La dinastía que abarca más de 200 años

De un vistazo, la historia puede parecer caótica. Necesitamos ahondar en las profundidades de una era en particular, y no solo centrarnos en incidentes particulares. La historia no es solo una cronología de batallas trascendentales, sino que también es un proceso continuo de asimilación cultural por parte de muchos grupos de personas. A menudo, es la historia de una dinastía en particular que extiende sus alas y une a la población de una vasta área con su marca indeleble de gobierno e influencia. La India es una historia compleja, gigantesca y multifacética. A veces, su belleza se puede apreciar como un continuo, donde un imperio nunca desaparece por completo, sino que solo se desvanece momentáneamente para reaparecer en una forma diferente para las siguientes generaciones.

En la India de hoy, el estado sureño de Karnataka es el hogar de Badami, una ciudad venerada por su impresionante cueva excavada en la roca y sus templos estructurales Chalukya. Estos templos son el legado de una dinastía conocida como Chalukyas, una edad de oro en la historia de Karnataka. Este legado está presente no solo en Badami, sino también en Pattadakal y Aihole, juntos los tres centros urbanos de la dinastía Badami Chalukyan, y en los que se puede disfrutar de los restos de su majestuosa arquitectura de templos.

Badami, en el estado sureño de Karnataka, es una ciudad venerada por su impresionante cueva excavada en la roca y sus templos estructurales Chalukya. (Yevgen / Adobe Stock)

Badami, en el estado sureño de Karnataka, es una ciudad venerada por su impresionante cueva excavada en la roca y sus templos estructurales Chalukya. (Yevgen / Adobe Stock)

El origen de las Chalukyas

Una dinastía real india que gobernó vastas áreas del sur y el centro de la India, desde el siglo VI al XII d.C., Chalukya no se refiere solo a una dinastía homogénea. El nombre Chalukya en sí tiene connotaciones mitológicas, como es el caso de muchos aspectos de la cultura india. Una leyenda afirma que Chalukya podría ser una extensión de las palabras chaluka-jala, que significa la cantidad de agua en la palma del Señor de la Trinidad hindú Brahma que creó a los guerreros Chalukya a partir de ese líquido de oblación.

Los principales Chalukyas de los que hablaremos hoy fueron los Badami Chalukyas con su antigua capital en Vatapi, también conocida como Badami de hoy. Pero, no olvidemos que hubo varias Chalukyas a lo largo del tiempo. Se desconoce el origen de los Chalukyas y existen varias teorías discutibles. Según el renombrado historiador Shri Durga Prasad Dikshit, la evidencia disponible, tanto epigráfica como literaria, no proporciona una respuesta concluyente a la pregunta sobre sus orígenes. La información proporcionada por autores como Bilhana de Cachemira u otros autores en kannada y tamil está incompleta.

Sin embargo, sabemos que antes del siglo VI, el subcontinente indio estaba dominado por las reverberaciones de los Guptas, cuya influencia se extendió por todas partes. Los primeros Chalukyas subieron al poder en Deccan en algún momento a mediados del siglo VI d.C., conocidos como Badami Chalukyas, durante un período interesante en la historia de la India, cuando los reinos regionales tomaron el control después del colapso del Imperio Gupta. El Deccan subió al poder y vio una lucha tripartita entre tres dinastías. Los Badami Chalukyas de Vatapi estaban constantemente en lucha con los Pallavas de Kanchipuram y los Pandyas de Madurai.

Mapa que muestra el área cubierta por el Imperio Badami Chalukya entre aproximadamente 636 d.C. y 740 d.C. (Mlpkr / CC BY-SA 3.0)

Mapa que muestra el área cubierta por el Imperio Badami Chalukya entre aproximadamente 636 d.C. y 740 d.C. (Mlpkr / CC BY-SA 3.0)

Divisiones de las Chalukyas: Badami, Chalukyas Oriental y Occidental

Antes de los Badami Chalukyas, el Deccan occidental era un escenario de caos absoluto. Según el historiador Durga Prasad Dikshit, Deccan estaba en crisis en ese momento, con muchas familias compitiendo por la supremacía. Esto condujo a uno de los períodos más oscuros de la historia de la región, sin desarrollos ni materiales ni políticos. El Deccan central en ese momento estaba gobernado por las dinastías Vakataka y Nala. Los Chalukyas probablemente no chocaron con los Vakatakas, pero el conflicto con los Nalas resultó en que estos últimos se convirtieran en su vasallo. Sin embargo, la renombrada historia Romila Thapar sostiene que los Chalukyas primero se destacaron como vasallos de los Kadambas, de quienes pronto se liberaron. Los Chalukyas también se expandieron hacia el norte para capturar las antiguas regiones de Vakatakas en el alto Godavari. También anexaron muchas áreas costeras en el oeste de la India para permitir los beneficios del comercio a través del Mar Arábigo.

Los primeros Chalukyas fueron los Badami Chalukyas, que alcanzaron su máximo poder cuando el rey Pulakesi II se aventuró por todas partes y subyugó varias regiones. Esta dinastía fue fundada por Pulakesi I, el abuelo de Pulakesi II.

Los Chalukyas orientales eran los Chalukyas que reinaban desde Vengi, en el actual estado de Andhra Pradesh. Cuando Pulakesi II capturó la región, instaló allí a uno de sus familiares como gobernador. Pronto esa línea de los Chalukyas se independizó y llegó a ser conocida como los Chalukyas del Este.

Alrededor del siglo VIII d.C., los Badami Chalukyas fueron eclipsados ​​por los Rashtrakutas de Manyakheta, otra poderosa dinastía de la región sur de la India. Ellos, a su vez, fueron eclipsados ​​más tarde por una línea de Chalukyas de Kalyani que llegaron a ser conocidos como los Chalukyas occidentales.

Los Chalukyas de Lata fueron un feudatorio de los Chalukyas occidentales que gobernaron alrededor de los siglos X al XI d.C, en el actual estado de Gujarat. La dinastía Chaulukya o Solanki de Gujarat finalmente los derrotó al final.

Esta piedra Shiva en las cuevas históricas de Badami, India, es un ejemplo de las obras de arte del templo del siglo VI que se encuentran dentro de la arquitectura de Badami Chalukya. (radiokafka / Adobe Stock)

Esta piedra Shiva en las cuevas históricas de Badami, India, es un ejemplo de las obras de arte del templo del siglo VI que se encuentran dentro de la arquitectura de Badami Chalukya. (radiokafka / Adobe Stock)

Supremacía y expansión de Badami Chalukyas

Pulakesi I, fundador de la dinastía Badami Chalukyas, entró en escena alrededor de 543 d.C. El nombre de Pulakesi probablemente significaba "un león poderoso" o "pelo de león". Fortificó su base construyendo una ciudadela en Badami en el mismo año y pasó a declarar su supremacía realizando un Ashwamedh Yagna, o sacrificio de caballos, que era una antigua tradición india donde se suponía que un monarca todopoderoso declaraba su soberanía sobre otros realizando este ritual. Pulakesi I extendió su dominio durante su gobierno y gobernó un área enorme que cubría los estados indios modernos de Karnataka y Maharashtra.

Según el historiador K. A. Nilakanta Shastri, el hijo guerrero de Pulakesi, Kirtivarman, subió al trono y expandió el reino aún más. Luchó y derrotó a los Kadambas de Banavasi, los Maurya de Konkan, los Gangas de Takakad, los Alupas y los Nalas. Con tales hechos, llegó a gobernar una vasta región que probablemente abarca partes de los estados indios modernos de Maharashtra, Goa, Andhra Pradesh, Telengana y Karnataka. Probablemente fue durante su reinado cuando la estructura militar de los Chalukyas comenzó a adquirir un halo invencible. De hecho, probablemente Kirtivarman I se desempeñó como comandante en jefe del ejército de su padre y, por lo tanto, también fue responsable de algunas de las victorias de Pulakesi I.

Cuando Kirtivarman murió, se cree que dejó tres hijos, de los cuales Pulakesi II fue el mayor. Sin embargo, Pulakesi II era todavía menor de edad cuando falleció su padre y, por lo tanto, el hermano de Kiritivarman, Mangalesa, asumió el poder como regente de su sobrino. Mangalesa tomó el control y se adhirió a la anterior política de expansión y conquista. Invadió los territorios de Kalachuri Buddharaja que gobernó Malwa, Khandesh y Gujarat. Sin embargo, estas conquistas no se sumaron al territorio de Chalukyan.

Mangalesa fue un gobernante muy capaz que podría haber pasado a la historia como uno de los más grandes soberanos de la antigua India. Sin embargo, el destino hizo otros planes después de que Mangalesa intentara usurpar el trono para él y su propia familia. Esto obligó a Mangalesa a una batalla campal con su propio sobrino. Cuando Pulakesi II alcanzó la mayoría de edad, abandonó la corte, reunió a sus leales y juntos se rebelaron contra su tío. En la guerra civil que siguió, Mangalesa fue derrotado y asesinado, y su memoria se desvaneció en el olvido. Pulakesi II llegó al poder en un reino establecido, pero logró superar a los que le precedieron en gloria y honor.

Pulakesi II continuó las políticas expansionistas de los Chalukyas e incluso derrotó a Harsha en la batalla. (Dominio público)

Pulakesi II continuó las políticas expansionistas de los Chalukyas e incluso derrotó a Harsha en la batalla. (Dominio público)

Invencible Pulakesi II: luchando contra los rebeldes y derrotando a Harshavardhana

Pulakesi II era experto en artes marciales y era un general muy capaz. Cuando llegó al trono, continuó las políticas expansionistas de los Chalukyas. Uno por uno, derrotó a un rebelde llamado Appayika, los Kadambas de Banavasi, los Alupas de South Canara, los Gangas de Mysore, los Mauryas de Konkan, los Latas, los Malavas y los Gurjaras.

Luego se encontró cara a cara con una de las más grandes figuras de la historia de la India, el emperador indio Harshavardhana, conocido a través de los relatos glorificadores del monje y viajero budista chino Xuanzang. Durante esos días, la creciente influencia de Pulakesi en el subcontinente estaba haciendo que Harshavardhana se sintiera muy incómodo y, junto con la ambición de subyugar al Deccan, Harsha bajó con su ejército y los dos poderosos monarcas se encontraron cerca del río Narmada.

Harsha sufrió una rotunda derrota y tuvo que retirarse en desgracia. A partir de entonces, Pulakesi II adquirió tal prestigio marcial que los cronistas glorificaron la magnificencia de su ejército en términos inequívocos. Se dijo que sus invencibles elefantes se desataron a la batalla después de estar intoxicados con vino.

Después de derrotar a Harsha en la batalla, los cronistas glorificaron al magnífico ejército del ejército de Pulakesi II. Se dijo que sus invencibles elefantes estaban intoxicados antes de ser lanzados a la batalla. (radiokafka / Adobe Stock)

Después de derrotar a Harsha en la batalla, los cronistas glorificaron al magnífico ejército del ejército de Pulakesi II. Se dijo que sus invencibles elefantes estaban intoxicados antes de ser lanzados a la batalla. (radiokafka / Adobe Stock)

Ascenso y caída de Pulakesi II, señor de los mares oriental y occidental

Dejando a uno de sus hermanos a cargo de la capital después de esta contundente victoria, se aventuró hacia el este, donde fácilmente subyugó al sur de Kosala, Kalinga y otras regiones. Fue esta campaña la que más tarde dio origen a las Vengi Chalukyas. Desde aquí, Pulakesi II se aventuró más al sur hasta el territorio de Pallava, donde libró una feroz batalla con Mahendravarman I. Aunque el rey Pallavi se salvó a sí mismo y a su capital (Kanchipuram), Pulakesi II fue el claro ganador y reclamó gran parte del territorio de Pallava. De allí pasó a subyugar a los Cholas del delta de Kaveri, Pandyas de Madurai y Cheras de la antigua Kerala. Según el destacado historiador John Keay, Pulakesi II en ese momento se había convertido en equivalente al "señor de los mares oriental y occidental".

Sin embargo, ese no fue el final de la lucha Chalukya-Pallava. En el reino de Pallava, el rey Mahendravarman dio paso a su dinámico hijo Narsimhavarman I, la persona que también estuvo detrás de la construcción de Mahabalipuram, ahora una popular atracción turística. Cuando Pulakesi II volvió a invadir el territorio de Pallava, Narsimhavarman lo derrotó en una serie de batallas. Envalentonado por estos éxitos y la ayuda de sus aliados, Narsimhavarman invadió los territorios de Chalukya, llegó a su capital, Badami, y los derrotó de manera tan completa que se convirtió en el amo de la ciudad. En la batalla final, conocida como la Batalla de Vatapi, probablemente murió Pulakesi II. Así terminó el reinado de uno de los más grandes monarcas de la India.

La Batalla de Vatapi, entre Pallavas y Chalukyas, tuvo lugar cerca de la capital Chalukya de Vatapi (hoy Badami) en 642, y terminó con la derrota y muerte de Pulakesi II. (Dominio público)

La Batalla de Vatapi, entre Pallavas y Chalukyas, tuvo lugar cerca de la capital Chalukya de Vatapi (hoy Badami) en 642, y terminó con la derrota y muerte de Pulakesi II. (Dominio público)

Restauración de los Badami Chalukyas para gobernar hasta 753 d. C.

Después de unos años bajo el control de Pallava, el hijo de Pulakesi II, Vikramaditya I, llegó al poder. Expulsó a los Pallavas de Badami y restauró el poder de los Chalukyas. Vikramaditya I fue un buen gobernante y fue hábilmente sucedido por sus descendientes como Vinayaditya, Vijayaditya y luego Vikramaditya II, quien vengó su anterior derrota en manos de los Pallavas al tomar Kanchipuram y derrotar al monarca Pallava Nandivarman II.

Vikramaditya II fue uno de los más grandes gobernantes de los Chalukyas. Amplió sus territorios y llegó a ser conocido por su benevolencia. Durante su gobierno, además de subyugar a muchas potencias del sur, también ahuyentó a los ejércitos islámicos invasores, que intentaron invadir la parte de Gujarat bajo el control de los Chalukyas. Los Badami Chalukyas probablemente gobernaron hasta c. 753 d. C., cuando su último gobernante Kirtivarman II fue abrumado por el gran monarca Rashtrakuta Dantidurga. Los Chalukyas regresarían una vez más después de más de 200 años, esta vez bajo la apariencia de los Chalukyas occidentales o los Chalukyas de Kalyani.

Las contribuciones culturales de la dinastía Badami Chalukyas dentro de la cultura india no se pueden enumerar en un solo libro, y mucho menos en un artículo. No solo provocaron una fusión de los estilos del norte y sur de la India en la arquitectura de sus templos, sino que también florecieron durante su reinado idiomas como el kannada. El telugu, otro idioma del sur de la India, también floreció bajo las Chalukyas orientales. Por lo tanto, bajo Badami Chalukyas, la literatura proliferó, al igual que distinguidos hombres de letras. Los Badami Chalukyas siguen siendo una de las mayores dinastías que han gobernado dentro del subcontinente indio.

Imagen de portada: La dinastía Badami Chalukyas llegó a controlar vastas extensiones de tierra en el sur y el centro de la India desde aproximadamente el 543 d.C. hasta el 753 d.C. Imagen representativa de una época más moderna. Fuente: dominio público

Autor: Saurav Ranjan Datta

Referencias

Dikshit, D. P. 1980. Political History of the Chalukyas. New Delhi: Abhinav Publications.

Keay, J. 2011. India: A History. Grove Press.

Nilakanta Sastri, K. A. 1976. A History of South India: From Prehistoric Times to the Fall of Vijayanagar. Oxford University Press.

Thapar, R. 2015. The Penguin History of Early India: From the Origins to AD 1300. Penguin Books Ltd.

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