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Reglas sexuales medievales: Cómo no pasar un buen rato

Reglas sexuales medievales: Cómo no pasar un buen rato

En estos días, el sexo está en todas partes. Está en nuestros libros, películas, canciones, programas de televisión y ahora, incluso en nuestros artículos de historia. Aunque algunos países aún imponen reglas estrictas sobre el sexo, el hecho es que la mayoría de los países occidentales se han relajado en su enfoque del sexo. Hoy en día, el sexo es algo para disfrutar, no para avergonzarse. Pero ese no siempre ha sido el caso. En la época medieval, el sexo venía con tantas reglas y estipulaciones que es un milagro que no nos hayamos extinguido.

Solo personas casadas por favor

En la época medieval, las únicas personas a las que se les permitía tener relaciones sexuales eran aquellas que habían intercambiado votos matrimoniales. El sexo antes de estos votos, especialmente en la época medieval temprana, se consideraba un pecado mayor. De hecho, ¡cualquiera que tenga relaciones sexuales antes del matrimonio podría ser ejecutado por destripamiento!

 

 

Si bien esto puede sonar bastante claro, no lo fue. Había dos juegos de votos, y esto causó un cierto grado de confusión. Había votos de compromiso, que una pareja solía prometer que algún día se casarían, y los votos matrimoniales que decían en la boda. Estos votos tenían el mismo peso; una vez que una pareja había hecho un voto, podían tener relaciones sexuales sin repercusiones (además de las previstas por la Madre Naturaleza).

Se podía romper un voto de compromiso, pero no un voto de matrimonio, ya que la iglesia medieval no era una gran fanática del divorcio. Sin embargo, el voto de compromiso no fue una escapatoria. La gente no podía simplemente comprometerse, tener relaciones sexuales y luego cancelar la boda. Si una pareja tenía relaciones sexuales después de hacer el voto de compromiso, automáticamente se casaban a los ojos de la iglesia. Sin embargo, no todos se dieron cuenta de esto, por lo que los tribunales eclesiásticos dedicaron una buena cantidad de tiempo a tratar con parejas que no sabían que se habían casado.

La única forma de salir de un matrimonio infeliz era la impotencia sexual. Dado que el matrimonio estaba destinado a conducir a la procreación, si su pareja no podía producir bebés, era motivo de divorcio. Algunos hombres intentaron usar esto como otra escapatoria. Alegarían impotencia con su antigua esposa, pero mágicamente podrían volver a hacerlo con su nueva esposa.

La Iglesia Católica pronto se dio cuenta de estos chanchullos e instituyó nuevas reglas. Para corroborar cualquier afirmación de impotencia, una pareja tenía que haber estado casada durante al menos tres años y se requerían testigos.

Hoja manuscrita con escena de matrimonio, de las decretales de Gregorio IX, alrededor de 1300 (Dominio público)

La Iglesia Católica decidió cuándo el sexo estaba bien

La Iglesia Católica no estaba contenta simplemente diciéndoles a las personas con quién podían tener relaciones sexuales. También había reglas estrictas sobre cuándo las parejas podían disfrutar de la compañía del otro.

El calendario religioso presentaba “días castos”, durante los cuales no podía haber fornicación. No habría sexo durante las principales festividades (como Navidad y Semana Santa), ni durante las seis semanas de Cuaresma. Los domingos y los días de pescado también quedaron fuera.

Además de esto, se debía evitar el sexo durante el embarazo, la menstruación y la lactancia. Esto no fue tan impuesto por la iglesia como lo recomendaron los aprensivos médicos medievales. En general, esto no dejó muchos días fuera del año.

Además, en los días en que a los esposos y esposas se les permitía tener relaciones sexuales, debían estar preparados. Bajo la ley medieval, el sexo tenía que darse a pedido. San Pablo había declarado que los esposos y las esposas debían “entregarse el uno al otro lo debido” (sexo). Ambos socios eran iguales cuando se trataba de la idea de la deuda marital. Si tu pareja estaba de humor, legalmente, tú también tenías que estarlo.

Afortunadamente, a medida que pasaba el tiempo, la Iglesia Católica se dio cuenta de que mucha gente simplemente ignoraba las reglas, por lo que relajó su postura. Para el siglo XII, la mayoría de estas reglas se habían convertido en sugerencias. La iglesia prefería que la gente pasara sus días santos adorando a Dios, pero ya no te iban a matar por eso.

Representación de una pareja en la cama, del libro del siglo XIV Tacuina Sanitatis (Dominio público)

Representación de una pareja en la cama, del libro del siglo XIV Tacuina Sanitatis (Dominio público)

Reglas sobre cómo se realizó la escritura

La Iglesia Católica no se detuvo con reglas sobre cuándo o con quién las personas podían tener relaciones sexuales. Según la iglesia, el sexo se trataba de una sola cosa: la procreación. Esto significaba que las personas solo deberían tener relaciones sexuales si estaban tratando activamente de tener un bebé. Tener relaciones sexuales puramente por placer era un pecado mayor.

Otro gran pecado fue intentar algo demasiado atrevido en el dormitorio. El sexo era visto como algo que el hombre le hacía a la mujer. El único sexo que estaba permitido era el sexo en el que los hombres asumían el papel activo mientras que las mujeres permanecían pasivas. Esto significaba que solo se permitía una posición sexual, la llamada pose del misionero.

Las posiciones sexuales alternativas, por ejemplo, la mujer arriba, se consideraban antinaturales. Se creía que otras posiciones socavaban el dominio masculino natural del hombre. Extrañamente, algunos de los teólogos de mentalidad más liberal dedicaron tiempo a clasificar cuán pecaminosas eran las posiciones sexuales en función de cuán naturales eran. Cuanto más "antinatural" era la posición, más probable era que alguien se fuera al infierno.

La Iglesia Católica también intentó regular las posiciones sexuales “antinaturales”. Un dibujo de un manuscrito iluminado del Libro de Horas francés del siglo XV (dominio público)

También se prohibieron otros tipos de contacto sexual. Esto significaba que no había sexo oral, sexo anal, masturbación ni juegos previos. Cualquier acto sexual que no estuviera dirigido específicamente a tener bebés se consideraba sodomía.

Romper estas reglas vino con algunos castigos terriblemente severos. Lamentablemente, esto significó que los homosexuales, en particular, sufrieron mucho. Los hombres declarados culpables de sodomía podrían ser quemados en la hoguera, colgados o incluso morir de hambre.

Rompiendo las reglas del sexo medieval

No había ninguna parte del sexo que la Iglesia Católica no intentara regular, y los castigos a menudo eran severos. La iglesia solo tenía un problema: a la gente le gusta tener sexo. Peor aún, cuanto más prohibido está algo, más atractivo suele ser también.

La evidencia sugiere que a pesar de todas las amenazas de la iglesia, la mayoría de la gente simplemente ignoró las reglas, sabiendo que mientras fuera a puerta cerrada, la iglesia tendría dificultades para probar algo.

En todo caso, la postura de la iglesia sobre el sexo fracasó. Su enfoque en el sexo dentro del matrimonio y solo para la procreación a menudo alejaba a las personas de sus cónyuges. Muchas personas medievales, especialmente las de las clases altas, tenían dos socios. Con frecuencia había un cónyuge, con quien simplemente se casaban y tenían hijos, y una segunda pareja romántica extramatrimonial con quien hacían todas las cosas divertidas y supuestamente pecaminosas.

Conclusión

Por supuesto, las iglesias de hoy todavía tienen enseñanzas sobre el sexo que esperan que sus practicantes sigan. Afortunadamente, sin embargo, la mayoría de las personas en Occidente son libres de elegir si los siguen o no. Es una cuestión de creencia, no de ley.a

Hoy, nuestra vida privada es nuestra y lo que hacemos en privado es asunto nuestro. Sin embargo, es importante recordar que, por muy chocantes o divertidas que parezcan algunas de estas reglas hoy en día, hay partes del mundo donde todavía se aplican este tipo de reglas. Una mirada a estas reglas es un recordatorio de que no debemos dar por sentadas las libertades que disfrutamos hoy.

Imagen de portada: La Iglesia católica restringía con frecuencia el sexo medieval de muchas maneras. Detalle de El jardín de las delicias de Hieronymus Bosch, hacia 1500. Fuente: Dominio público

Autor Robbie Mitchell

Referencias

Davidson, L. February 10, 2022. Love, Sex and Marriage in Medieval Times. History Hit. Disponible en: https://www.historyhit.com/medieval-love-sex-and-marriage/

Sex in the Middle Ages. February 2013. Medievalists.net. Disponible en: https://www.medievalists.net/2013/02/sex-in-the-middle-ages/.

Laumonier, L. February 2021. A Guide to Medieval Marital Sex. Medievalists.net. Disponible en: https://www.medievalists.net/2021/02/medieval-marital-sex/

Salisbury, E. 1991. Sex in the Middle Ages: A Book of Essays. Garland.

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