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Llavero romano fabricado en hierro y usado por la esposa. (Fotografía de Rama, Wikimedia Commons, Cc-by-sa-2.0-fr)

¿Por qué las parejas intercambian anillos con votos? Los esquivos orígenes de los anillos de boda

La imagen de una pareja intercambiando anillos durante una ceremonia de boda se reconoce instantáneamente y se mantiene como una antigua tradición. Un anillo en cierto dedo indica que el usuario está casado, pero muchos se sorprenderán al saber que la ceremonia del doble anillo tan común hoy en el mundo occidental, en la que una pareja intercambia y usa anillos, es una convención del siglo XX. Sin embargo, los orígenes de dar anillos para comprometerse con el matrimonio, para prometer lealtad o para simbolizar una conexión de corazón son antiguos.

Se dice que es una de las costumbres matrimoniales más antiguas, es una que ha cambiado con el tiempo y a través de las culturas, por lo que los verdaderos orígenes de los anillos de boda son algo esquivos.

 

 

Antiguo Egipto: Anillo del infinito

Se dice que los antiguos egipcios fueron los primeros en usar anillos en una ceremonia de boda, ya en el año 3000 a. C. Los anillos estaban hechos de cáñamo trenzado o cañas formadas en un círculo, el símbolo de la eternidad, no solo para los egipcios, sino para muchas otras culturas antiguas. El agujero en el centro del anillo representaba una entrada o puerta que conducía a eventos futuros. Estos anillos se colocaron en el cuarto dedo de la mano izquierda (conocido como dedo anular) ya que los egipcios creían que una vena iba desde ese dedo directamente al corazón, y se dice que esta práctica es el origen de muchas tradiciones posteriores. Estos anillos fueron colocados por un hombre en el dedo de su esposa, lo que significa su confianza en su capacidad para cuidar de su casa.

Los anillos de caña no eran muy duraderos y, finalmente, se empezaron a utilizar anillos hechos de hueso, cuero o marfil. A medida que se usaban materiales más caros, el valor del anillo representaba el grado de riqueza del donante, así como la calidad del amor mostrado.

"Vena Amoris" o la vena del amor: se pensaba que el dedo anular se conectaba directamente con el corazón, y en creencias antiguas poseía propiedades mágicas. (Michiel1972 de nl /CC BY-SA 3.0 )

"Vena Amoris" o la vena del amor: se pensaba que el dedo anular se conectaba directamente con el corazón, y en creencias antiguas poseía propiedades mágicas. (Michiel1972 de nl /CC BY-SA 3.0 )

Antigua Roma: comprar una novia

Los romanos continuaron la tradición del anillo de bodas, pero el novio solía regalarlo al padre de la novia y servía como símbolo de la compra de la novia. En el siglo II a. C., a la propia novia se le dio un anillo de oro caro como una indicación de que el novio le confió su valiosa propiedad, pero solo se usaba en público y no se usaba en el trabajo doméstico. En cambio, en casa se usaba un simple compromiso o un anillo de compromiso de hierro, llamado Anulus Pronubus, y en el anillo de hierro a veces lucía una pequeña forma de llave. Estos anillos significaban fuerza, permanencia y un control sobre las posesiones del donante, que podían "guardarse bajo llave" a discreción del usuario.

Los anillos se podían usar en cualquier dedo, pero los griegos y romanos usaban estos anillos de boda en el cuarto dedo de la mano izquierda, porque ellos también creían en la conexión mano-corazón, y sentían que la Vena Amoris, o vena del amor, corría entre el dedo anular y el corazón.

Dos manos izquierdas formando un contorno de forma de corazón. Ambas manos llevan un anillo de bodas. (CC BY 2.0 )

Dos manos izquierdas formando un contorno de forma de corazón. Ambas manos llevan un anillo de bodas. (CC BY 2.0 )

También se dice que los romanos fueron los primeros en grabar anillos de boda.

Los distintivos anillos de Claddagh que representan manos sosteniendo una corona o un corazón se remontan a la época romana y el diseño simboliza la amistad, la lealtad, los juramentos, la fe y el amor. Estos se utilizaron como anillos de compromiso y bodas en la Edad Media y la Europa del Renacimiento. Los anillos, como se les conoce actualmente, se fabricaron en Irlanda en el siglo XVII y tradicionalmente se transmiten de madre a hija.

El anillo de Claddagh se utilizó durante las ceremonias de boda. (Royalcladdagh / CC BY-SA 3.0 )

El anillo de Claddagh se utilizó durante las ceremonias de boda. (Royalcladdagh / CC BY-SA 3.0 )

Las tradiciones judías colocaban anillos de boda en el dedo medio o en el pulgar, pero ahora se colocan más comúnmente en el dedo anular (índice). Wedding Ring Origins escribe sobre los imponentes anillos utilizados en las antiguas bodas hebreas:

"Este curioso anillo tenía la forma del techo de un templo judío, y era tan grande y tosco que no se podía usar de la manera habitual. Muchas veces fue propiedad de la sinagoga y fue prestada para el evento, ya que fue necesaria durante solo una parte del ritual y luego fue removida. Incluso se ha dicho que estos enormes y elaborados anillos se usaban para sostener ramas de mirto en las bodas".

Contratos de boda medievales

No fue hasta alrededor de 860 que los cristianos usaron el anillo en las ceremonias matrimoniales, ya que una vez fue considerado una tradición pagana por la iglesia, pero ese sentimiento cambió después de que la iglesia comenzó a realizar matrimonios oficiales.

Anillo de bodas bizantino, que representa a Cristo uniendo a los novios, siglo VII, oro (Dominio público)

Anillo de bodas bizantino, que representa a Cristo uniendo a los novios, siglo VII, oro (Dominio público)

Los anillos de boda eran en muchos casos representativos del intercambio de objetos de valor y un signo de dinero tangible.

En El Libro de Oración Común (1549), después de las palabras "con este anillo te desposo", está escrito "Este oro y esta plata te doy", después de lo cual el novio debía entregar monedas a la novia. Este sentimiento reflejaba una época en la que el matrimonio no era necesariamente una unión de amantes, sino un contrato entre familias y una forma de garantizar la seguridad económica de la joven pareja. Los anillos incluso se daban a veces de forma condicional, como se demuestra en un antiguo voto matrimonial alemán, "Te doy este anillo como señal del matrimonio que se ha prometido entre nosotros, siempre que tu padre te dé una porción de matrimonio de 1000 Reichsthalers".

De manera similar, los anillos de boda tradicionales de Asia oriental temprana se consideraban un sello para un contrato legal. Los anillos de rompecabezas eran comunes. Este era un anillo que se decía que estaba en muchas piezas diferentes y era difícil de poner. Se desmoronó cuando se quitó y, por lo tanto, el esposo sabría si la esposa alguna vez se lo quitó en su ausencia.

Romance renacentista

Durante el Renacimiento, los anillos de Gimmel, un tipo de anillo de rompecabezas, se originaron en Francia y fueron un regalo popular para la novia. Estos anillos de boda estarían hechos de dos anillos entrelazados: uno para la novia y otro para el novio. Las dos mitades se conectarían en la boda, y luego la esposa lo usaría a partir de entonces. Los dos anillos, al igual que los dos amantes, se convirtieron en uno, y se dice que estos anillos provienen de una vieja costumbre en el Medio Oriente.

Durante esta era, los anillos de boda se usaban en varios dedos diferentes, incluido el pulgar. Los británicos llevaban el suyo en el dedo medio de cada mano. En las ceremonias de muchas culturas, el anillo se usaba en una mano antes de la boda y se transfería a la otra durante la ceremonia.

En la época victoriana en Europa y América, los anillos se volvieron más lujosos, altamente adornados e incorporaron oro y gemas preciosas de todo el mundo, como zafiro, topacio, rubí, amatista y perla. Se hizo popular tener un anillo de bodas diseñado para parecerse a una serpiente, ya que el esposo de la reina Victoria, Alberto, le dio un anillo de compromiso de serpiente. Las serpientes, como la banda circular, eran símbolos de la eternidad.

Los anillos no son tradicionales en las bodas indias o musulmanas, aunque los anillos de compromiso eran bastante frecuentes. Las novias indias recibieron un amuleto dorado en un collar y elaborados anillos de plata en los dedos del pie mostraban el estado civil.

Una antigua tradición india: la ceremonia de bienvenida a la novia recién casada, con anillos en los dedos de los pies, a su nuevo hogar, con los pies sumergidos en una mezcla de leche y alta (tinte lac). (CC BY-SA 2.0)

Una antigua tradición india: la ceremonia de bienvenida a la novia recién casada, con anillos en los dedos de los pies, a su nuevo hogar, con los pies sumergidos en una mezcla de leche y alta (tinte lac). (CC BY-SA 2.0)

No fue hasta la década de 1940 que los anillos de boda para hombres se hicieron populares en el mundo occidental. Se usaron durante la guerra como una demostración de recuerdo y compromiso con las esposas en el extranjero. Después de la Segunda Guerra Mundial, la tradición se mantuvo y los anillos de boda de los hombres ahora se usan con tanta frecuencia como los de las mujeres.

El anillo de bodas es un antiguo símbolo de compromiso y voto de lealtad que se ha extendido a lo largo de los siglos y, sin duda, seguirá siendo una promesa de amor durante los eones venideros.

Un novio colocando un anillo de bodas en el dedo de su novia durante una ceremonia de boda. (CC BY-SA 4.0)

Un novio colocando un anillo de bodas en el dedo de su novia durante una ceremonia de boda. (CC BY-SA 4.0)

Imagen de portada: Llavero romano fabricado en hierro y usado por la esposa. (Fotografía de Rama, Wikimedia Commons, Cc-by-sa-2.0-fr)

Autor: Liz Leafloor

Referencias:

WEDDINGRINGORIGINS. “ Origins of the wedding ring ” 2013. WeddingRingOrigins.com [Online] Available here.

 “50 Wedding Traditions and Superstitions”. 2015. TheKnot.com [Online] Available here.

Thadani, Rahul. "Wedding Ring Finger". 2010. Buzzle.com [Online] Available here.

Robb, Stephen. “ Wedding rings: Have men always worn them?” 2011. BBC.com [Online] Available at: http://www.bbc.com/news/magazine-12986535

Viegas, Jennifer. " Gift List Circa 50,000 B.C.: Photos ". 2014. LiveScience.com. [Online] Available here.

Perron, Celeste. “ Wedding Ring History, Traditions, and Trends .” 2014. BrilliantEarth.com  [Online] Available here: http://www.brilliantearth.com/news/wedding-ring-history-traditions-and-trends/

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Liz Leafloor

Liz LeafloorEs editora y escritora freelance. Trabaja en el campo de los medios de comunicación online desde hace años, entre ellos Ancient Origins. Liz trata temas muy interesantes y emocionantes. Examina temas misteriosos como la espiritualidad, mitos antiguos, historia, tecnología,... Lee mas
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