Fuego de la libertad: La rebelión de Wat Tyler | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Wat Tyler el 15 de junio, siendo apuñalado por William Walworth, el alcalde de Londres, con el rey Ricardo II mirando. Más tarde fue decapitado y su cabeza apareció en el Puente de Londres por su participación en lo que se conoció como la Rebelión de Wat Tyler. Fuente: dominio público

Fuego de la libertad: La rebelión de Wat Tyler

A lo largo de la historia del período medieval, la voz de los campesinos y la clase obrera siempre fue suprimida. En los períodos difíciles de esta era, el campesino siempre fue el partido oprimido, ya que los gobernantes impusieron altos impuestos y no dieron libertades sociales. Tales condiciones siempre condujeron a dificultades, revueltas y rebeliones, en las cuales las clases pobres buscaban luchar por sus derechos y liberarse de los grilletes de la sociedad feudal medieval. Y cada una de esas revueltas necesitaba un líder devoto y audaz que estuviera al timón de los campesinos rebeldes, dando a la masa una voz de razón. Uno de esos líderes fue Wat Tyler, un líder rebelde astuto y famoso que dirigió la revuelta de campesinos de 1381 en Inglaterra, también conocida como la rebelión de Wat Tyler. Con sus demandas de reformas sociales y económicas, estos campesinos expresaron muchas décadas de descontento contra la corona inglesa. ¿Cuál fue el destino de su líder y su esfuerzo?

¿Qué sabemos sobre Wat Tyler?

Los orígenes de Wat Tyler son algo oscuros en las páginas de la historia moderna. Su identidad y su vida antes de la revuelta no se conocen en detalle. Sin embargo, sabemos que nació en algún momento alrededor de 1341 d.C., y que se llamaba Walter. Su apellido nunca se supo: Tyler aparentemente proviene de su ocupación de la teja del techo. De cualquier manera, Wat Tyler nació durante un período crucial en la historia de Inglaterra.

Pieter Bruegel representa la agitación social y la devastación del torbellino mortal de la peste en la Europa medieval en "El triunfo de la muerte". (Dominio publico)

Pieter Bruegel representa la agitación social y la devastación del torbellino mortal de la peste en la Europa medieval en "El triunfo de la muerte". (Dominio publico)

En ese momento, Europa, incluida Inglaterra, fue devastada por el torbellino mortal de la Peste Negra, causando una muerte generalizada. Se perdió más de un tercio de la población total de Europa, lo que causó trastornos económicos generalizados y, sobre todo, escasez de mano de obra. Todas estas cosas combinadas significaron que Inglaterra se encontró en una posición particularmente tensa y difícil a raíz de la Peste Negra. Una de las razones de esto fue su larga y prolongada guerra con Francia, conocida como la Guerra de los Cien Años, que continuaron inmediatamente después de la muerte negra. La guerra requirió mano de obra y enormes cantidades de apoyo financiero, la mayoría de los cuales se recibieron a través de los impuestos de la gente común.

Para apoyar su continuo conflicto con los franceses, el rey inglés comenzó a aumentar sus impuestos. En solo cuatro años, la corona aumentó los impuestos tres veces, para descontento de los campesinos. Las reglas del impuesto establecían que cualquier persona mayor de 15 años, independientemente de la clase a la que perteneciera, tenía que pagar 1 chelín. Para un campesino común, esta suma era muy significativa, mientras que, para una persona más rica, como un señor o un noble, no lo era.

Además, la escasez de mano de obra en Inglaterra se hizo evidente en la década de 1380. A medida que su papel ganó importancia, la clase campesina comenzó a reconocer su propio valor dentro de la sociedad. Los agricultores eran esenciales para la corona, pero su valor fue ignorado repetidamente. Cuando se impusieron impuestos altos, la ira del hombre común mostró su rostro. Las cosas en Inglaterra finalmente se intensificaron en 1381, el 30 de mayo. Funcionario real y, más tarde, el Archidiácono de Lewes, John Bampton llegó a Essex para investigar y recaudar impuestos no pagados. Se basó en el pueblo de Brentwood y esperó a que se presentaran los principales representantes de todos los pueblos vecinos. Todos tuvieron que presentar los impuestos no pagados en el lapso de un solo día.

La Batalla de Agincourt fue una de las muchas batallas que tuvieron lugar entre franceses e ingleses durante el curso de la Guerra de los Cien Años. Imagen de las Crónicas de Enguerrand de Monstrelet, un cronista francés del siglo XV. (Dominio publico)

La Batalla de Agincourt fue una de las muchas batallas que tuvieron lugar entre franceses e ingleses durante el curso de la Guerra de los Cien Años. Imagen de las Crónicas de Enguerrand de Monstrelet, un cronista francés del siglo XV. (Dominio publico)

La rebelión de Wat Tyler se extendió como un incendio forestal

Apareció una gran cantidad de aldeanos, aunque sin pagar impuestos, sino arcos, palos e implementos similares. En las conversaciones que siguieron, uno de los ancianos prominentes del pueblo, Thomas Baker, se negó a entregar impuestos y declaró que ya estaban pagados. Bampton ordenó su arresto, haciendo que estallara la violencia. John Bampton rápidamente regresó a Londres, pero algunos de sus miembros del jurado no tuvieron tanta suerte y fueron asesinados en el acto.

La revuelta comenzó a extenderse como un incendio forestal. Hombres prominentes reunieron apoyo entre aldeas e incluso cruzaron a los condados vecinos para difundir la noticia. La revuelta se extendió a muchos pueblos de Essex y estalló también en Kent. Es en este punto que Wat Tyler entra en las páginas de la historia como el líder de la rebelión.

Pocos días después de que comenzara la rebelión de Wat Tyler, los rebeldes irrumpieron en el castillo de Rochester en un intento de liberar a un hombre encarcelado injustamente. El agente del castillo se rindió sin luchar una vez que se enfrentó a la furiosa masa de personas. Se dice que en Madestone al día siguiente, la gente eligió a Wat Tyler para liderarlos.

Wat Tyler es mencionado en la Crónica de Anonimalle como un líder carismático y querido, lo que indica que podría haber sido una persona influyente y conocida entre las aldeas de Essex. También declara que era un líder capaz y que había servido en Francia como arquero. Si bien la historia no registró muchos detalles sobre él aparte de estos, ciertamente podemos deducir que Tyler fue un líder astuto. Se acordó que fue responsable de dar forma rápida a la revuelta en un tema político.

En cualquier caso, los rebeldes pronto marcharon más con Wat Tyler a la cabeza, marcharon a la ciudad amurallada de Canterbury, que lograron capturar sin resistencia el 10 de junio de 1381. Canterbury era el campamento base del arzobispo Simon Sudbury, en quien los rebeldes pusieron la mayor parte de su descontento. Creían que él y el duque de Lancaster, John Gaunt, eran corruptos. Por suerte para el arzobispo, no estaba en Canterbury en ese momento. El ejército rebelde lo depuso de cualquier manera y obligó a todos los clérigos de la ciudad a jurar fidelidad a su causa.

En Canterbury, los rebeldes buscaron establecimientos relacionados con el consejo real. Peinaron la ciudad en busca de enemigos de su causa, y los sacaron de sus hogares para ser ejecutados en el acto. También liberaron a todos los prisioneros de la cárcel de la ciudad. Luego, Wat Tyler reunió a varios miles de hombres y les imploró que se unieran a él y marcharan a la capital. A la mañana siguiente, marchó hacia Londres con sus hombres de Kent, una marcha aparentemente coordinada con hombres rebeldes de los vecinos Suffolk, Essex y Norfolk. Mientras marchaban, las fuerzas de Wat Tyler se toparon con nada menos que con la propia madre del rey, Lady Joan, condesa de Kent, que huía hacia la capital. Afortunadamente, las fuerzas de Tyler no la lastimaron y ella simplemente se burló de ella.

Illustration of the persecuted priest John Ball encouraging Wat Tyler’s rebels to join the Peasants' Revolt in 1381. From a 1470s manuscript of Jean Froissart’s Chronicles. (Public domain)

Ilustración del sacerdote perseguido John Ball alentando a los rebeldes de Wat Tyler a unirse a la revuelta de los campesinos en 1381. De un manuscrito de 1470 de las Crónicas de Jean Froissart. (Dominio publico)

Marchando sobre Londres: avivando la llama de la libertad

Las fuerzas rebeldes, armadas con una variedad de armamento, finalmente llegaron a Blackheath en las afueras de Londres el 12 de junio de 1381. Mientras tanto, el joven rey Ricardo II se trasladó a la robusta Torre de Londres por seguridad, junto al arzobispo Simon Sudbury y sus nobles más destacados. Luego reunió una delegación encabezada por el obispo medieval de Rochester, Thomas Brinton, con la intención de participar en las fuerzas rebeldes con la esperanza de dispersarlos. Pero en la asamblea de rebeldes de Blackheath, las cosas no funcionaron según el plan del rey Ricardo.

Wat Tyler tenía un importante aliado a su lado, un conocido sacerdote llamado John Ball. Ball ya era un nombre bien conocido por el clero inglés, perseguido por su predicación de las famosas doctrinas de John Wycliffe que el clero consideraba contrarias a las suyas. Por lo tanto, John Ball fue encarcelado en la cárcel de Maidstone en 1381, y fue a él a quien las multitudes rebeldes liberaron después de hacerse cargo de Maidstone.

Ball ahora se convirtió en el principal motivador del ejército rebelde, donde predicó sermones al aire libre. Uno de estos es el ahora famoso sermón que conmovió los corazones de todos los rebeldes reunidos:

"Cuando Adán profundizó y Eva se extendió, ¿quién era entonces el caballero? Desde el principio, todos los hombres por naturaleza fueron creados por igual, y nuestra esclavitud o servidumbre entró por la injusta opresión de los hombres traviesos. Porque si Dios hubiera tenido algún siervo desde el principio, habría designado quién debería ser siervo y quién libre. Y, por lo tanto, les exhorto a que consideren que ahora ha llegado el momento, designado por Dios, en el que podrán (si quieren) deshacerse del yugo de la esclavitud y recuperar la libertad ".

Huelga decir que la delegación dirigida por el obispo de Rochester no tuvo éxito. Los rebeldes se negaron a dispersarse y continuaron los preparativos para seguir adelante. El peso de esta situación ciertamente no debe tomarse a la ligera: Inglaterra en ese momento estaba fuertemente invertida en campañas militares, con muchas de sus fuerzas y comandantes expertos en el extranjero. Así, el rey Ricardo II fue puesto en una situación desagradable con solo una escasa fuerza de unos pocos cientos de hombres a su disposición inmediata.

King Richard II and his failed negotiation with rebels from his barge on the River Thames, during Wat Tyler’s Rebellion of 1381, from a 1470s copy of Jean Froissart’s Chronicles. (Public domain)

El rey Ricardo II y su fallida negociación con los rebeldes desde su barcaza en el río Támesis, durante la Rebelión de Wat Tyler de 1381, de una copia de 1470 de las Crónicas de Jean Froissart. (Dominio publico)

Con la esperanza de evitar conflictos con los rebeldes, el rey Ricardo II decidió intentar las negociaciones él mismo. Este fue un movimiento arriesgado, por lo que decidió discutir los términos del río. Navegó a lo largo del río Támesis en su barca, rodeado por cuatro botes de soldados. Luego intentó negociar con los rebeldes reunidos en la orilla. Este último se negó a hablar a menos que el Rey desembarcara y hablara en tierra firme. Richard se negó y las negociaciones fracasaron. De nuevo.

Llevando Londres de rodillas

La revuelta realmente tomó forma al día siguiente cuando los rebeldes comenzaron su marcha en Londres. Los rebeldes de Kent, liderados por Wat Tyler, entraron a la ciudad desde Southwark y cruzaron el Puente de Londres sin oposición. Desde el noreste, a través del Aldgate, los rebeldes entraron desde Essex. Los hombres armados barrieron Londres como una ola masiva e imparable. Desde el primer momento, los rebeldes se presentaron como luchadores por la justicia y sus derechos, en lugar de una masa de saqueo desenfrenada. Casi nada fue robado en sus disturbios, pero la destrucción fue generalizada e inmensa. Ante todo, era su deseo de justicia. Buscaron a todos los funcionarios prominentes para capturarlos y ejecutarlos. También se les unieron muchos descontentos londinenses. El suyo ahora era un ejército poderoso y sin oposición.

El primero en caer durante la Rebelión de Wat Tyler fue la Prisión Marshalsea, que destrozaron. Los edificios de los Caballeros Hospitalarios también fueron atacados: su cuartel general, el Priorato de Clerkenwell, fue completamente destruido, y sus edificios legales en Fleet Street, conocidos como el Templo, también fueron saqueados. Los rebeldes se apoderaron de todos los libros, documentos y otros contenidos y los quemaron en las calles. El siguiente en la fila fue uno de los palacios más ricos, si no el más rico, y más lujoso de Londres: el Savoy Palace. Este magnífico edificio fue la residencia de Juan de Gaunt, uno de los principales objetivos del ejército rebelde. El palacio era notablemente rico y lleno de artículos de lujo y riqueza raros. Todo fue completamente destruido por los rebeldes y el palacio arrasado. Sin embargo, nada fue robado.

Retrato del rey Ricardo II de Inglaterra (1367-1400). (Dominio publico)

Retrato del rey Ricardo II de Inglaterra (1367-1400). (Dominio publico)

Los rebeldes también tenían una enemistad particular hacia los inmigrantes flamencos en Londres, probablemente debido al hecho de que los tejedores flamencos tenían ese monopolio particular. Durante los disturbios en Londres, los flamencos fueron ejecutados abiertamente en las calles y sus cuerpos se apilaron.

La situación se había ido terriblemente fuera de control. Al ver la destrucción causada y Londres en llamas, el rey decidió reunirse personalmente con los rebeldes y negociar. Dejando a sus consejeros en la Torre de Londres, se encontró con los rebeldes en Mile End con solo su guardaespaldas para protegerse. No sufrió daños y pudo negociar. Aparentemente, Wat Tyler no estaba presente, pero aun así se declararon las necesidades de los rebeldes. Mientras tanto, los rebeldes irrumpieron en la Torre de Londres, saqueándola por completo y capturando tanto al Arzobispo Sudbury como a Robert Hales, Lord High Treasurer. Rápidamente los decapitaron.

La decapitación de Wat Tyler y el fin de su rebelión

El curso de la revuelta de los campesinos cambió dramáticamente el 15 de junio de 1381. El rey Ricardo acordó reunirse una vez más con los rebeldes. Los rebeldes no estaban satisfechos con las cartas que el rey había entregado. Esta vez, Wat Tyler estuvo presente, y el plan era renegociar los términos. Las negociaciones se llevaron a cabo en Smithfield, fuera de los muros de la ciudad, y se llevaron a cabo de manera pacífica. Sin embargo, las cosas pronto se pusieron agrias.

Se dice que Wat Tyler se volvió notablemente grosero y arrogante durante las negociaciones. Las cosas se intensificaron aún más cuando uno de los sirvientes cercanos del rey insultó a Tyler. Este último respondió físicamente al insulto, y el alcalde de Londres, William Walworth, intentó intervenir y arrestar a Wat Tyler. Tyler intentó apuñalar a Walworth, sin éxito, y a su vez fue cortado con una espada en la cabeza y el cuello, mientras que otro de los sirvientes del rey apuñaló a Wat Tyler una vez más. Tyler intentó escapar de la escena, pero se cayó de su caballo después de solo treinta yardas. Más tarde fue decapitado públicamente en Smithfield, y su cabeza paseó por la ciudad antes de ser exhibido en el Puente de Londres. Con la muerte de Wat Tyler, el ejército rebelde se disipó lentamente y corrió. La revuelta había terminado esencialmente y muchas de las figuras clave de la revuelta fueron arrestadas y ejecutadas.

Engraving by Anker Smith showing the death of Wat Tyler in Smithfield 1381. (Public domain)

Grabado de Anker Smith que muestra la muerte de Wat Tyler en Smithfield 1381. (Dominio público)

Voces perdidas en el tiempo

Aunque sabemos que Wat Tyler fue una figura instrumental de la revuelta de los campesinos de 1381, todavía no sabemos casi nada sobre su vida u otros hechos. Lo que es seguro es que este hombre dio una voz muy necesaria a los campesinos oprimidos de la época, trayendo una chispa al país que necesitaba una llama para la lucha por la libertad contra la injusticia y la explotación.

Imagen de portada: Wat Tyler el 15 de junio, siendo apuñalado por William Walworth, el alcalde de Londres, con el rey Ricardo II mirando. Más tarde fue decapitado y su cabeza apareció en el Puente de Londres por su participación en lo que se conoció como la Rebelión de Wat Tyler. Fuente: dominio público

Autor Aleksa Vučković

Referencias:

Barker, J. 2014. 1381: The Year of the Peasants' Revolt. Harvard University Press.

Firnhaber-Baker, J. and Schoenaers, D. 2016. The Routledge History Handbook of Medieval Revolt. Taylor & Francis.

Johnson, B.  Wat Tyler and the Peasants Revolt.  Historic UK. Available at:https://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofEngland/Wat-Tyler-the-Pea...

Hilton, R. and Aston, T. 1987. The English Rising of 1381. Cambridge University Press.

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