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Princesa persa. Crédito: odnolko / Adobe Stock

Caso abierto de la momia: rastreando la identidad del misterio 'Princesa persa'

Esta historia detalla un caso sin resolver como ningún otro. Ocurrió después del descubrimiento de una momia que supuestamente era una antigua princesa persa. En última instancia, llevó a los investigadores arqueológicos a un viaje salvaje de intriga, engaño y controversia. Todo comenzó en el año 2000 en Pakistán cuando la policía se enteró de que un hombre de Karachi intentaba vender una momia antigua en su sarcófago en el mercado negro por el equivalente a $11 millones. 

Tras localizar, arrestar e interrogar al presunto delincuente, el hombre confesó a la policía que le había entregado la momia de un iraní que afirmaba haberla descubierto a raíz de un terremoto, y que él y su cómplice habían acordado una división 50-50 sobre los $11 millones. Las autoridades policiales paquistaníes finalmente persuadieron al hombre para que revelara el paradero de la momia y los llevó a un lugar cerca de la frontera entre Irán y Afganistán, donde el cuerpo fue recuperado y llevado al Museo Nacional de Karachi para su inspección.  

 

 

Después de una inspección superficial, el personal del museo determinó que la momia había sido envuelta en un estilo clásico egipcio y llevaba una máscara facial, una corona dorada y un peto con las palabras: "Soy la hija del gran rey Asuero. Mazereka protégeme. Soy Rhodugune, lo soy". El sarcófago de madera estaba decorado con lo que parecían ser inscripciones cuneiformes de la antigua Persia, incluidas imágenes talladas de "Ahura Mazda", el dios creador del zoroastrismo.

¡Toda la evidencia apuntaba al hecho de que estos eran los restos de una princesa persa momificada de 2.600 años!

No todos los días los arqueólogos desentierran momias antiguas en Irán y menos aún las de una princesa persa. De hecho, esta fue la primera vez que apareció un miembro de la antigua realeza persa. 

El descubrimiento provocó disputas diplomáticas entre Irán y Pakistán y ambos países reclamaron la propiedad de la 'antigua princesa'. Sin embargo, mientras los políticos se disputaban la propiedad del cuerpo, los arqueólogos forenses se pusieron manos a la obra analizando la estructura química de la momia, mientras que los expertos literarios traducían la escritura cuneiforme. 

Solo un par de semanas después, las campanas de alarma comenzaron a sonar y surgieron sospechas de que no todo sobre la 'princesa antigua' era lo que parecía ser. 

Persiguiendo mutiladores asesinos

Según el libro de Rüdiger Schmitt de 2003, Otra inscripción espuria en la escritura persa antigua: La momia de 'Rhodogoune', los expertos determinaron que la escritura descubierta en el pectoral de la momia había sido grabada por alguien que "no estaba muy familiarizado con la escritura iraní". Si bien esto arrojaba dudas sobre la autenticidad de la momia, los resultados provinieron de tomografías computarizadas, pruebas químicas y datación con Carbon14, todos apuntando al hecho de que la momia no era una princesa persa, ¡sino un fraude moderno!

Pero este no fue un engaño arqueológico ordinario y el motivo parece haber estado más allá del trabajo de los narcisistas que elaboran una estafa para ganar $11 millones. La evidencia sugirió que estaban involucrados asesinos a sangre fría, ya que la momia resultó ser el cuerpo de una mujer que podría haber sido asesinada y mutilada en 1996.

Los científicos utilizaron datos de las tomografías computarizadas para ayudar a la policía a crear un perfil de la mujer adulta. Medía 4 pies y 7 pulgadas de alto y tenía alrededor de 16 años cuando murió en 1996. Todos sus órganos internos fueron removidos antes de que su cavidad abdominal se llenara con lo que la policía describió como una 'sustancia en polvo', que luego se descubrió. Otros exámenes revelaron que un fuerte traumatismo había roto las vértebras cervicales de la mujer en su cuello, un descubrimiento que sugiere inmediatamente un violento asesinato había ocurrido, pero un patólogo forense no pudo determinar si el cuello de la mujer se había sido roto accidental o deliberadamente.      

Expertos examinan el ataúd y el cuerpo momificado (Fuente: Sciencemag)

Expertos examinan el ataúd y el cuerpo momificado (Fuente: Sciencemag)

¿Un asesinato con intervención académica? 

Con base en lo que sabe hasta ahora, se le perdona por suponer que una mujer inocente había sido señalada por una banda criminal y "asesinada por orden", pero los investigadores creían que este no era el caso. En cambio, sostuvieron que un cadáver nuevo había sido exhumado ilegalmente por ladrones de tumbas, en algún lugar entre Pakistán e Irán, para facilitar el elaborado engaño.

En una escena tan inimaginablemente oscura e inquietante, los criminales extrajeron los órganos internos de la mujer y cubrieron su cuerpo con productos químicos para secar el cadáver durante varios meses. La arqueóloga Dra. Asma Ibrahim dijo en un discurso en la Serie de Conferencias Especiales de la Universidad Aga Khan, que el nivel de precisión logrado al envejecer a la mujer para que parezca una momia antigua debe haber involucrado a académicos con conocimientos anatómicos específicos.

Pero fue el cuello roto de la mujer lo que provocó que la policía paquistaní abriera una investigación de asesinato durante la cual volvieron a interrogar a la cadena de hombres involucrados en la estafa para vender la momia engañosa en el mercado negro. Si bien esperaban que sus sospechosos condujeran a la identificación positiva de la mujer y su asesino, todo este asunto es ahora oficialmente un "caso sin resolver". La pobre mujer joven cuyo cuerpo fue despojado de sus órganos y secado, fue atendida por la organización benéfica con sede en Pakistán, la Fundación Edhi, que brinda servicios de bienestar social de emergencia. El cadáver fue enterrado de nuevo con los ritos de entierro apropiados en 2008.

Si bien el comercio de artículos patrimoniales saqueados y engañosos es censurable, estos delitos penetran aún más profundamente. ¿Cuántas víctimas de asesinato, disfrazadas de momias, podrían adornar las paredes de las bibliotecas de los coleccionistas ilegales de artefactos en todo el mundo? Y, ¿cuántos de estos casos fríos más fríos están asociados con las miles de desapariciones sin resolver que se reportan en todo el mundo cada año? Puede que nunca lo sepamos.

Imagen de portada: Princesa persa. Crédito: odnolko / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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