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Arte conceptual de un antiguo astronauta (grandfailure / Adobe Stock)

Civilizaciones antiguas y los años sesenta: La obsesión por los astronautas antiguos

En medio de numerosos apocalipsis seculares de los años sesenta, no podemos ignorar el notable impacto del libro de Erich von Däniken ¿Carruajes de los dioses? (el signo de interrogación, nota, se omite con frecuencia). Publicado en 1968, ¿Carruaje de los dioses? exploró la idea de que los seres extraterrestres visitaron la Tierra en el pasado distante y estimularon las civilizaciones antiguas con el conocimiento de los viajes interestelares y las hazañas técnicas ahora familiares para los espectadores de la carrera espacial de los años sesenta y Star Trek. Si bien von Däniken se tomó enormes libertades con la "ficción fáctica" para producir un éxito de ventas convincente, el interés del libro para nosotros radica en cómo se interpretó su historia extremadamente colorida.

Carruajes de los dioses

Todo lo que hemos estado discutiendo sobre los años sesenta había fertilizado el suelo imaginativo en el que se arrojó la idea de los “carros de los dioses”. No contento con relacionar símbolos celestiales en tablillas acadias descubiertas en Mesopotamia con inscripciones precolombinas de deidades en contextos que, con el beneficio de imaginaciones preparadas para ese propósito, podrían interpretarse como una "nave espacial", el autor reinterpretó historias bíblicas en líneas análogas, iniciando una tendencia que continúa hasta el día de hoy. Por ejemplo, von Däniken tomó la descripción del profeta Elías ascendido al cielo en un "carro de fuego" con caballos en un torbellino (II Reyes 2: 3-9) como la forma en que un individuo del siglo IX a. C. describiría un platillo volador, o el cómo descender a la tierra y llevarse, incluso secuestrar, a un ser humano de este mundo. Y aquí está el meollo de nuestro punto. En la época de Jesús, se creía ampliamente que Elías era el heraldo cuya venida a la tierra señalaría el "Día del Señor" (Yom Jahveh) y el juicio final. Entonces, tomando el escenario alienígena como marco, si una figura celestial regresara por una nave espacial extraterrestre, entonces el esquema apocalíptico de la Biblia podría interpretarse como una eventual parusía de tecnología superior del espacio exterior, que constituye la Nueva Era. Las ideas espirituales fueron trasladadas y confundidas con la tecnología científica. Muy poco después de la aparición del libro de von Däniken, fervientes defensores o "canalizadores" de la "misión" de los supuestos "habitantes del espacio" afirmaron que iban a resolver el misterio de la existencia humana cuando, según se argumentó, nuestra propia tecnología había alcanzado una etapa límite en la que la confrontación con "los suyos" no precipitaría nuestro marchitamiento hacia el terror afásico y el asombro impotente.

Muestra de una tablilla acadia descubierta en Mesopotamia. (Rama / CC BY-SA 2.0)

Muestra de una tablilla acadia descubierta en Mesopotamia. (Rama / CC BY-SA 2.0)

Mientras tanto, la asombrosa película de Kubrick de 1968, 2001: ¨Odisea del espacio¨ sugirió que incluso ir a la Luna corría el riesgo de encontrarse con inteligencia alienígena. El clímax de la película convirtió el viaje psicodélico a través de efectos especiales (luces de colores) en una experiencia transformadora cuasi espiritual, que deleitó al público preorientado por estimulantes químicos. 2001 atribuyó directamente la evolución de la civilización antigua al contacto extraterrestre. Lo que es aún más sorprendente es cómo todo este esquema cuasi-religioso se conectó con las ideas populares sobre el U.F.O relacionado con el miedo a la catástrofe nuclear: semillas plantadas poderosamente en la película de 1951 de Robert Wise El día que la Tierra se detuvo. Así, el “Movimiento por la Paz” de los años sesenta adquirió dimensiones espirituales y apocalípticas. Todo lo que se requería ahora era una visita y sanción celestial. La “evidencia” de tal interés celestial podría buscarse en la misteriosa arqueología de las civilizaciones antiguas, mientras que los “psíquicos” proporcionaron mensajes extraterrestres de tediosa consistencia: paz y amor; por partes iguales; ¡cuidado con el complejo militar-industrial! Arrepentíos, porque el reino de Dios (o tecnología alienígena) está cerca ". Podrías haber recibido los mismos mensajes de Top of the Pops.

2001: Odisea espacial. (Bill Lile / CC BY-SA 2.0)

2001: Odisea espacial. (Bill Lile / CC BY-SA 2.0)

Papel alienígena en la civilización humana

La cuestión del supuesto papel extraterrestre en la civilización humana se vio agravada por la sospecha prevalente de que el destino de la Tierra estaba siendo dirigido en secreto por supuestos "maestros ocultos", en los Estados Unidos generalmente identificados con un gobierno secreto (la espeluznante serie dramática de televisión estadounidense de 1967 The Invaders planteó la toma secreta de las agencias gubernamentales por extraterrestres indistinguibles de las autoridades humanas, también conocidos como comunistas, ¡cómo es eso de una paranoia calculada!). La sospecha de que el gobierno realmente sabía sobre los extraterrestres, pero no nos lo estaba diciendo, se alimentó directamente del siguiente proyecto del popular narrador visual infantil belga Hergé, su penúltima aventura de "Tintín", Vuelo 714 (Vol. 714 para Sydney en el original francés).

Recuerdo muy bien que, a los ocho años, cogí una copia nueva de este libro a finales de 1968 de los estantes de la biblioteca privada victoriana bastante mágica "Athenaeaum" en Melbourne, Australia, que mi familia solía visitar los viernes por la noche, sin saber que un lanzamiento La fiesta por el libro en París en mayo de ese año fue impedida por los acontecimientos que marcaron una época en los que los estudiantes parisinos tomaron las calles en nombre de la revolución y el anti-gaullismo.

La historia de Hergé tiene a Tintín desviado por criminales a una isla al sur de Indonesia, donde accidentalmente descubre templos primitivos subterráneos cuyas enormes figuras de piedra se parecen mucho a los astronautas. Tintín comienza a recibir mensajes telepáticos que lo atraen más hacia el laberinto. Finalmente se encuentra con un científico secreto, "Mik Kanrockitoff", aparentemente un U.F.O. independiente, científico-entusiasta de la revista Space Week, que está en comunicación mental con extraterrestres y que explica cómo los antiguos habitantes de la isla adoraban a los extraterrestres como dioses.

Los defensores de los antiguos astronautas sugieren que los extraterrestres llegaron a la Tierra hace mucho tiempo, citando artefactos como este antiguo sello cilíndrico mesopotámico. (Dyolf77 / Dominio público)

Los defensores de los antiguos astronautas sugieren que los extraterrestres llegaron a la Tierra hace mucho tiempo, citando artefactos como este antiguo sello cilíndrico mesopotámico. (Dyolf77 / Dominio público)

En el clímax de la aventura, Tintín y sus amigos son sacados de la isla en explosión por un platillo volador convocado por Kanrockitoff telepáticamente. El problema es que todos, excepto Kanrockitoff, están hipnotizados y olvidan la experiencia por completo, dejando así la pregunta abierta en las mentes de los lectores (principalmente jóvenes). Todo fue muy eficaz, y uno podría haber pensado que Erich von Däniken podría haber tenido un problema de derechos de autor con el equipo de Hergé en Bélgica. La mayor influencia de Hergé, sin embargo, parece haber sido "El libro de los secretos traicionados" de Robert Charroux (Le Livre des Secrets Trahis, Laffont, 1965), cuyo relato de los antiguos astronautas identificados con los ángeles "Vigilantes" que descendieron a la tierra para aparearse con humanos. Las mujeres en el libro apocalíptico de Enoch influyeron en von Däniken hasta tal punto que el editor de Charroux sugirió plagio a von Däniken en marzo de 1968 (el nombre de Charroux aparecería en la bibliografía de ediciones posteriores).

Curiosamente, los antecedentes de Charroux eran la escritura de ciencia ficción (desde la década de 1940 en adelante) y la inspiración para su antiguo astronauta proviene de fuentes apocalípticas auténticas (la extrapolación del libro de Enoc del relato de "Nephilim" en Génesis 6: 1-4) combinado con las crecientes expectativas científicas de los viajes espaciales elaboradas en la ficción mitológica. Debe tenerse en cuenta que para muchos en el mundo de la posguerra, entrar en el "espacio" ya era invadir los "cielos", que antes era el territorio de los ángeles y sus subordinados, tradicionalmente y todavía se cree ampliamente que gobiernan los sistemas planetarios y estelares.

Entrar en el espacio era invadir los cielos, el territorio de los ángeles (natalia9 / AdobeStock).

Entrar en el espacio era invadir los cielos, el territorio de los ángeles (natalia9 / AdobeStock).

John "Hoppy" Hopkins y la escuela libre de Londres

Los años sesenta vieron el nacimiento de otra forma influyente de ver el significado espiritual de las civilizaciones antiguas. John Hopkins (1937-2015), graduado de Cambridge, podría haber disfrutado de una carrera como físico nuclear, pero eligió la fotografía como una forma de familiarizarse con el mundo real y sus habitantes. Al entrar en la escena londinense el día de Año Nuevo de 1960, en 1965, "Hoppy" se había convertido en una especie de Internet de un solo hombre, compilando a través de sus muchos contactos encontrados en sus variadas asignaciones fotográficas, detalles de cualquiera que pareciera estar "haciendo algo" mundo fecundo de la escena artística y musical de Londres. Haciendo una copia en plantilla de la lista, la distribuyó a todos los nombres incluidos, creando así un contexto dinámico para la comunicación y el conocimiento, así como un sentido de pertenencia y propósito común. Este era el científico que había en él, lo que lo convertía en un solucionador práctico de problemas, así como en una persona que podía expresar abiertamente su genuino entusiasmo. Impresionado por algo positivo, "Hoppy" decía "¡Guau!" y eso significaba lo que decía.

Para nuestros propósitos, "Wow" significaba la primera manifestación de la "contracultura" como un animal consciente de sí mismo. Un par de meses después de organizar un evento de poesía de pie, celebrado el 11 y 11 de junio de 1965 en el Albert Hall, en Kensington, al oeste de Londres, titulado Encarnación Poética Internacional, “Hoppy”.

Rhaune Laslett y otros lanzaron la “Escuela Libre” de Londres en un sótano de Notting Hill en el oeste de Londres. La Escuela Libre fomentó la fácil adquisición de conocimientos y oficios útiles: un lugar utópico donde las personas con habilidades podían transmitirlas rápidamente sin obstáculos institucionales. De las energías que surgieron en el proceso surgieron el escaparate de las Indias Occidentales, el Carnaval de Notting Hill, la influyente revista clandestina "International Times" (que enfureció tanto al gobierno) y, finalmente, el famoso eje de la psicodelia, el UFO Club en Corte 31 Tottenham, fundada por "Hoppy" y Joe Boyd en 1966, que empleó los primeros "espectáculos de luces" en la música rock. Los primeros experimentadores en luz y sonido fueron The Pink Floyd, que tocaron su primer espectáculo benéfico en la Iglesia de Todos los Santos de Notting Hill para recaudar dinero para la Escuela Libre, antes de convertirse en una atracción habitual del UFO Club. Una película reciente de la BBC sobre Floyd incluyó una entrevista con el percusionista Nick Mason, quien mencionó de pasada que se podía aprender sobre "Gnosis" en la Escuela Libre. Esta fue la palabra que Storm Thurgerson (1944-2013), el diseñador del segundo álbum de Floyd, ¨A Saucerful of Secrets¨ (junio de 1968), combinó con "hip" (como en "consciente") para producir la compañía de álbumes líder en tendencias. diseño: "Hipgnosis".

El segundo álbum de Floyd, "A Saucerful of Secrets", una representación imprecisa de la portada del álbum. (tombud / dominio público)

El segundo álbum de Floyd, "A Saucerful of Secrets", una representación imprecisa de la portada del álbum. (tombud / dominio público)

Interés contemporáneo por las civilizaciones antiguas

La Escuela Libre tuvo lugar en el sótano de una casa que pertenecía a John Frederic Carden Michell (1933-2009). Fue Michell quien inspiró directamente la intriga que impregna el interés contemporáneo por las civilizaciones antiguas. Educado en Universidad Eton y (como Aleister Crowley) en Universidad Trinity, Cambridge. La experiencia de Michell en Cambridge había sido asfixiada, según él, por ortodoxias racionalistas y materialistas. Para Michell, fue el surgimiento de la U.F.O. Fenómeno de los años cincuenta que sirvió de palanca para abrir la mente a nuevas ideas sobre los orígenes humanos.

Michell ofreció cursos de Escuela Gratuita en U.F.O, líneas ley ("líneas eléctricas invisibles" que se cree que pulsan entre los antiguos lugares de culto que forman "paisajes sagrados") y tradiciones gnósticas. El conocimiento de Michell de la tradición gnóstica es evidente en su libro Las dimensiones del paraíso: geometría sagrada, ciencia antigua y el orden celestial en la Tierra (1971).

Líneas Ley. (vaXzin / CC BY-SA 2.0)

Líneas Ley. (vaXzin / CC BY-SA 2.0)

Michell aceptó el concepto de "Tradición" del filósofo espiritual francés Fabre d'Olivet. La Tradición existía, se creía, en una civilización pre-egipcia que entendía la relación de los órdenes espirituales y creadas. Sufriendo una deformación primordial, descendió a nosotros en fragmentos, localizable como “conocimiento tradicional” en culturas globalmente y con inspiración espiritual, para ser recompuesto para nuestros tiempos transformadores. No era tanto "Hombre", sino su base de conocimientos que había "caído".

Para Michell y otros, las Islas Británicas desempeñaron un papel único en el retorno de la conciencia tradicional al mundo y, en esta creencia, Michell contó con el apoyo del legado espiritual que William Blake representó en los dinámicos mitos psicoespirituales y geográficos de Blake (Ver mi biografía de Blake: ¡Jerusalén! La vida real de William Blake, Watkins, 2015). En 1967, el trabajo pionero de Michell en lo que se ha convertido en una pequeña industria de publicación de Misterios de la Tierra de la "Nueva Era" comenzó con ¨La visión del platillo volador: el Santo Grial restaurado¨, publicado después de que su artículo sobre Platillos voladores apareciera en International Times en 1967, pero ¨Mar¨ el libro de Michell de 1969, Vista sobre la Atlántida, que dio un ímpetu masivo a las especulaciones espirituales y ecológicas de las sensibilidades mágicas "alternativas" derivadas de los hippies, a veces gnósticos, desde la década de 1970 hasta la actualidad. Fue Michell quien diseñó el escenario de la “pirámide” del Festival de Glastonbury en las dimensiones cósmicas adecuadas y Glastonbury se erige hoy como un monumento viviente a este ímpetu fértil de los años sesenta.

Imagen de Portada: Arte conceptual de un antiguo astronauta (grandfailure / Adobe Stock)

Autor: Tobias Churto

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