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El rostro de la Inconnue de la Seine a su muerte, que inspiró la creación de su máscara mortuoria y dio más esperanzas a millones sobre el proceso de pasar al otro lado.

La máscara mortuoria de la joven que inspira a los vivos

La muerte, para la mayoría de nosotros, es una pesadilla lejana que acecha en algún lugar de un horizonte insondable, una preocupación futura. Pero siempre ha habido personas que ven la belleza en la muerte, como nosotros vemos la belleza en una rosa, por ejemplo. Este fue el caso en París a fines de la década de 1880 después de que el cuerpo de una joven no identificada fuera recuperado del río Sena, no lejos del Museo del Louvre. El patólogo de la morgue estaba tan encantado, obsesionado y estimulado por el rostro de la niña que le encargó una máscara mortuoria de yeso que hoy se llama "Inconnue de la Seine" (la mujer desconocida del Sena).

Paris estaba obsesionado con lo curioso, lo extraño y lo mórbido, y el cuerpo de la niña fue exhibido en la morgue pública, atrayendo a miles de parisinos que querían vislumbrar lo que parece ser una expresión profundamente pacífica en su rostro. Un artículo de diciembre de 2018 publicado en Science Alert dice que se sabe que la mujer tenía unos 16 años cuando murió, y si bien no se encontraron marcas sospechosas en su cuerpo, muchos médicos en ese momento "asumieron" que se había quitado la vida. Pero todos sabemos lo peligrosamente erróneo que puede ser una suposición.

La mariposa se asocia a menudo con el momento de la muerte y nuestra liberación del cuerpo. (Cristina Conti / Adobe Stock)

La mariposa se asocia a menudo con el momento de la muerte y nuestra liberación del cuerpo. (Cristina Conti / Adobe Stock)

Muerte por causas desconocidas

Las circunstancias que rodearon la muerte de la adolescente no identificada siguen sin resolverse hasta el día de hoy, y según el New York Times, el filósofo y autor, Albert Camus, describió la máscara de la niña muerta como la "Mona Lisa ahogada" y un "codiciado ícono cultural francés".

La semisonrisa conmovedora y pacífica de Inconnue se reprodujo ampliamente y su cabeza se convirtió en la pieza central de las repisas de las chimeneas y las paredes de los salones del París bohemio. Finalmente, fue exportada a toda Europa, inspirando libros y artes mucho después de su muerte.

En la década de 1950, cuando una empresa noruega, llamada Laerdal Medical, desarrolló la primera muñeca CPR, lanzó "Resusci Anne" (CPR Annie), y la cara y los labios de la máscara mortuoria l'Inconnue se utilizaron en cursos de CPR en todo el mundo.

La muñeca de reanimación cardiopulmonar de Resusci Anne, que se basa en la máscara facial mortuoria de la joven francesa que se ahogó en el río Sena a finales del siglo XIX. (~ aorta ~ / CC BY-SA 2.0)

La muñeca de reanimación cardiopulmonar de Resusci Anne, que se basa en la máscara facial mortuoria de la joven francesa que se ahogó en el río Sena a finales del siglo XIX. (~ aorta ~ / CC BY-SA 2.0)

En un momento en que los cuerpos desechados de las trabajadoras sexuales se sacaban regularmente del Sena y, según un informe de Dirty Sex History, esto ocurría "casi a diario". La policía parisina decidió "asumir que se habían producido suicidios" a menos que se descubrieran pruebas contrarias. Además, muchos han argumentado que una víctima de ahogamiento nunca podría haber mantenido una expresión tan relajada en su rostro. Además, no se encontró una sola herida en el cuerpo de la niña. Esto ha llevado a la mayoría de historiadores que han analizado este caso sin resolver a concluir que ella era otra de las miles de trabajadoras sexuales que se habían quitado la vida en lugar de sufrir la miseria del sórdido inframundo parisino.

Estas suposiciones ampliamente aceptadas, que una joven trabajadora sexual se había suicidado, quizás eran aceptables en ese entonces. Pero esta forma simplista de ver el caso se puede desafiar fácilmente con entendimientos modernos que no estaban disponibles en ese momento.

Un momento de euforia en la vida también podría ser la última emoción que se vea en nuestros rostros cuando morimos. (fizkes / Adobe Stock)

Un momento de euforia en la vida también podría ser la última emoción que se vea en nuestros rostros cuando morimos. (fizkes / Adobe Stock)

Derivando pistas de una expresión post eufórica

Según un artículo de febrero de 2020 publicado en la BBC, el momento del fallecimiento parece traer una "expresión de alivio" al fallecido. El artículo también dice que las personas a menudo "parece que están durmiendo" justo después de morir y, "tienen una expresión facial neutra".

Existen numerosas restricciones serias sobre la ciencia de la muerte. Básicamente, los experimentos nunca se realizan en grupos de moribundos. Un estudio de 2011 sobre la muerte en poblaciones de ratas se publicó en Science Direct y reveló que la serotonina y otras sustancias químicas cerebrales "se triplicaron en el cerebro de seis ratas", lo que contribuyó a "sentimientos de felicidad" al morir.

Los científicos especularon que algo similar podría suceder en los humanos en el momento de la muerte y muchos estudios han demostrado que el ahogamiento, en particular, instiga intensos sentimientos de paz, tranquilidad, quizás incluso euforia. Un estudio publicado en 2013 en la Revista Smithsonian demostró que la epinefrina y otras sustancias químicas se liberaron en el cerebro durante el momento de la muerte, lo que podría explicar la sensación de euforia. En una charla TED reciente, la neuroanatomista estadounidense Jill Bolte-Taylor describió su propia experiencia cercana a la muerte después de un derrame cerebral, cuando su hemisferio izquierdo del cerebro, que gobierna el pensamiento racional y los procesos de lógica, se apagó. Cuando "comenzó a morir", dijo que era "eufórica"​​y la sensación era comparable a "alcanzar el nirvana".

En el caso del Inconnue de la Siene, la expresión de la joven se describe con mayor frecuencia como "feliz" y "tranquila". Sin embargo, podría describirse con mayor precisión como "post-eufórico", y esto sugiere que la niña no se suicidó. Entonces, ¿podría haber sido arrojada al agua viva y luego desarrollar su expresión "eufórica" ​​después de morir?

Pasar del momento de la muerte, ojalá con una expresión eufórica, a la luz de otro mundo es una oportunidad para todos nosotros y comienza con la forma en que vivimos la vida. (Imágenes OFC / Adobe Stock)

Pasar del momento de la muerte, ojalá con una expresión eufórica, a la luz de otro mundo es una oportunidad para todos nosotros y comienza con la forma en que vivimos la vida. (Imágenes OFC / Adobe Stock)

Muerte: la última frontera para cada individuo

En última instancia, después de millones de años de evolución y 5000 años de investigación médica formal, sabemos muy poco sobre lo que nos sucede cuando morimos. Lo que se sabe es que a medida que el cuerpo se apaga, el cerebro se activa con sustancias químicas, hipercargando efectivamente la imaginación creativa, influyendo en las experiencias personales que tenemos en el momento de la muerte. Cuando contemplamos el rostro tranquilo, feliz y post-eufórico del Inconnue de la Seine, nos sirve para recordarnos que pasar de este mundo al siguiente puede no ser tan aterrador después de todo.

Tal vez deberíamos temer menos a las sombras de la luz moribunda. No hay duda de que la Muerte nos encontrará. Pero mientras tanto, antes de que lleguemos a nuestro final, tal vez deberíamos vivir nuestra vida actual de tal manera que un momento de muerte tranquilo, feliz y eufórico sea el resultado final.

Quizás la I'nconnue encontró la inmortalidad porque es un espejo fantasmal que refleja lo que es inevitable para todos nosotros. Y no me refiero solo a la muerte, sino también a la segunda muerte más aterradora, cuando se dice tu nombre por última vez. Como el Inconnue de la Seine, nos convertimos en un sueño olvidado en la imaginación de la historia. Como si nunca hubiéramos existido. Pero mientras existíamos había luz y alegría. El paso de una persona al otro lado es siempre una oportunidad para apreciar la vida y vivir al máximo mientras podamos.

Imagen de portada: El rostro de la Inconnue de la Seine a su muerte, que inspiró la creación de su máscara mortuoria y dio más esperanzas a millones sobre el proceso de pasar al otro lado. Fuente: izquierda; dominio público; Ovid Uman / CC BY-NC-ND 2.0)

Autor: Ashley Cowie

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