Portada - Recreación de una escena de la Edad de Piedra en la cueva de Teopetra. Fuente: Kartson

La cueva de Teopetra y la construcción humana más antigua del mundo

La cueva de Teopetra es un yacimiento arqueológico situado en Meteora, en la región griega de Tesalia. Como resultado de las excavaciones arqueológicas que se han realizado a lo largo de los años, se ha descubierto que la cueva de Teopetra fue ocupada por seres humanos de forma continua durante 130.000 años. Además, las evidencias de presencia humana en la cueva de Teopetra pueden rastrearse sin interrupción desde el Paleolítico Medio hasta el final del período Neolítico. Esto es significativo, ya que permite a los arqueólogos comprender mejor la prehistoria de Grecia.

La cueva se encuentra en las laderas de una colina de piedra caliza que domina la población de Teopetra. (CC BY-SA 4.0)

La cueva se encuentra en las laderas de una colina de piedra caliza que domina la población de Teopetra. ( CC BY-SA 4.0 )

La ocupación de la cueva de Teopetra

La cueva de Teopetra está situada en la ladera nordeste de una colina de piedra caliza, a una altitud de unos 100 m (330 pies) por encima de un valle. La cueva domina el pequeño pueblo de Teopetra, y el río Lethaios, afluente del río Pineios, fluye en sus cercanías. Según los geólogos, la colina de piedra caliza se formó hace entre 137 y 65 millones de años, lo que corresponde al período Cretácico Superior. Basándose en las evidencias arqueológicas, los seres humanos sólo comenzaron a ocupar la cueva durante el período Paleolítico Medio, es decir, hace alrededor de 130.000 años. La cueva propiamente dicha ha sido descrita como aproximadamente rectangular en su forma, con pequeños nichos en su periferia, y cubre un área de unos 500 metros cuadrados (5380 pies cuadrados). La cueva de Teopetra tiene una amplia entrada que permite que la luz entre abundantemente en su interior.

El interior de la cueva de Teopetra. Imagen: Meteora.com.

El interior de la cueva de Teopetra. Imagen: Meteora.com.

Dan comienzo las investigaciones

Las excavaciones arqueológicas en la cueva de Teopetra comenzaron en 1987 y continuaron hasta el 2007. Este proyecto fue dirigido por la Dra. Nina Kyparissi Apostolika, quien ejercía como directora del Eforato de Palaeoantropología y Espeleografía cuando las excavaciones se estaban llevando a cabo. Cabe mencionar que, cuando los trabajos arqueológicos dieron comienzo, la cueva de Teopetra estaba siendo utilizada por los pastores locales como refugio temporal en el que guardar sus rebaños. Podría añadirse que la cueva de Teopetra fue la primera cueva de Tesalia en ser excavada arqueológicamente, y también la única de toda Grecia en tener una secuencia continua de yacimientos desde el Paleolítico Medio hasta el final del período Neolítico. Esto es importante, ya que ha permitido a los arqueólogos comprender mejor la transición del modo de vida paleolítico al neolítico en la Grecia continental.

Las excavaciones en la cueva de Teopetra comenzaron en 1987 bajo la dirección de la Dra. Nina Kyparissi-Apostolika. (CC BY-NC-ND 2.0)

Las excavaciones en la cueva de Teopetra comenzaron en 1987 bajo la dirección de la Dra. Nina Kyparissi-Apostolika. ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Se han hecho diversos descubrimientos interesantes a través del estudio arqueológico de la cueva de Teopetra. Uno de ellos, por ejemplo, pertenece al clima de la zona cuando la cueva estaba siendo ocupada. Mediante la realización de análisis micromorfológicos de las muestras de sedimento recogidas en cada estrato arqueológico, los arqueólogos pudieron determinar que hubo olas de calor y de frío durante la ocupación de la cueva. Como resultado de estos cambios en el clima, la población de la cueva también fluctuó en consecuencia.

El muro más antiguo del mundo

Otro hallazgo fascinante de la cueva de Teopetra son los restos de un muro de piedra que en el pasado cerraba parcialmente la entrada de la cueva. Estos restos fueron descubiertos en el año 2010, y utilizando un método relativamente nuevo de datación conocido como Luminiscencia Estimulada Ópticamente, los científicos fueron capaces de datar este muro con una antigüedad en torno a los 23.000 años. La antigüedad de este muro, que coincide con la última era glacial, ha llevado a los investigadores a sugerir que habría sido construido por los habitantes de la cueva para protegerse del frío exterior. Se ha afirmado que esta es la estructura más antigua construida por la mano del hombre en Grecia, y posiblemente en todo el mundo.

El muro de Teopetra - posiblemente la más antigua estructura conocida realizada por la mano del hombre. (Imagen: Visit Meteora)

El muro de Teopetra - posiblemente la más antigua estructura conocida realizada por la mano del hombre. (Imagen: Visit Meteora )

Un año antes de este increíble descubrimiento, se anunció el hallazgo de un rastro de huellas, de por lo menos tres homínidos, que quedaron impresas sobre el suelo de tierra blanda de la cueva. Basándose en la forma y el tamaño de las huellas, los investigadores han especulado que fueron dejadas por varios niños Neandertal, de entre dos y cuatro años de edad, que habrían vivido en la cueva durante el Paleolítico Medio.

En el año 2009, la cueva de Teopetra abrió oficialmente sus puertas al público, aunque se cerró temporalmente un año más tarde, ya que los restos del muro de piedra fueron descubiertos ese año. Aunque el yacimiento arqueológico fue reabierto poco más tarde, se cerró de nuevo en el 2016, y continúa así por razones de seguridad, es decir, por el riesgo de que se produzcan derrumbes.

Imagen de portada: Recreación de una escena de la Edad de Piedra en la cueva de Teopetra. Fuente: Kartson

Autor: Wu Mingren  

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Duckeck, J., 2015. Spilia Theopetra - Theopetra Cave. [Online]
Disponible en: http://www.showcaves.com/english/gr/caves/Theopetra.html

Greek Travel Places, 2017. Theopetra Cave. [Online]
Disponible en: https://www.gtp.gr/TDirectoryDetails.asp?ID=15004

Kyparissi-Apostolika, N., 2015. The Theopetra Cave in Thessaly: a 130,000 year old prehistory (Part 1). [Online]
Disponible en: https://www.archaeology.wiki/blog/2015/10/05/theopetra-cave-thessaly-130000-year-old-prehistory-part-1/

Leonard, J., 2010. Wall discovered in central Greece could be world's oldest. [Online]
Disponible en: http://www.ekathimerini.com/144782/article/ekathimerini/life/wall-discovered-in-central-greece-could-be-worlds-oldest

Lonely Planet, 2017. Theopetra Cave. [Online]
Disponible en: https://www.lonelyplanet.com/greece/meteora/attractions/theopetra-cave/a/poi-sig/1379338/1316628

Ministry of Culture and Sports, 2012. Cave Theopetra. [Online]
Disponible en: http://odysseus.culture.gr/h/2/eh251.jsp?obj_id=1616

The Visit Meteora Team, 2018. Theopetra Cave inhabited by humans 130,000 years ago. [Online]
Disponible en: https://www.visitmeteora.travel/theopetra-cave-inhabited-by-humans-130000-years-ago/

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