Portada - Mujer en la campiña (RUZANNA ARUTYUNYAN/Adobe Stock)

El Kulning: una antigua llamada de pastoreo sueca que ha encontrado eco a través de los siglos

El kulning es un arte vocal que tiene su origen en los bosques y montañas de Escandinavia. En un principio era utilizado como un método para llamar al ganado al que se había dejado pastar libremente en plena naturaleza, pero es innegable que es arrebatadoramente hermoso y puede ser apreciado como una forma de arte aparte de sus usos prácticos.

En teoría, el kulning puede compararse con el canto tirolés. Es una llamada aguda destinada a ser escuchada a larga distancia y atraer la atención del ganado. Pero estas dos prácticas no suenan parecidas en absoluto. ¿Qué es lo que hace del kulning algo único? ¿Y cómo ha podido resistir el paso del tiempo?

El antiguo origen del kulning

El kulning tiene su origen en la Edad Media. El trabajo de cuidar el ganado y procesar productos de origen animal, como la leche y la lana, quedó reservado en Escandinavia principalmente a las mujeres por aquel entonces. En verano, las tierras fértiles y arables cercanas a las viviendas eran utilizadas para los cultivos, y el ganado era libre de vagar y pastar en otros lugares. Esto implicaba que, cuando llegaba el momento de llamar a los animales para que volvieran, era la mujer quien debía encargarse de hacerlo.

El kulning era utilizado en la Edad Media por las mujeres escandinavas que se dedicaban al pastoreo para llamar a su rebaño. (JAFO/Adobe)

El kulning era utilizado en la Edad Media por las mujeres escandinavas que se dedicaban al pastoreo para llamar a su rebaño. ( JAFO/Adobe)

El kulning como estilo vocal se desarrolló en torno a los puntos fuertes de las voces femeninas que lo practicaban. Los tonos altos resultantes eran adecuados para las voces femeninas y servían asimismo para llevar las canciones a grandes distancias, lo que implicaba que eran perfectos tanto para llamar a los rebaños como para transmitir mensajes a largas distancias.

¿Cuál es la temática de las canciones?

Aunque el kulning era básicamente una forma práctica de llamar a los animales que estaban pastando, la forma en que las canciones eran compuestas e interpretadas era mucho más compleja. Estas canciones eran una forma de expresar las realidades del día a día y las esperanzas y temores de las mujeres que les cantaban. Hay canciones edificantes y positivas sobre el amor y la belleza de la naturaleza, y sobre la libertad del estilo de vida que practicaban.

Pero también hay canciones que arrojan luz sobre los temores muy reales de las comunidades agrícolas medievales. Un ejemplo de ello son las canciones sobre la pérdida de animales – una realidad que era tristemente habitual. Para una familia que dependía de sus animales para salir adelante durante el invierno, la pérdida de una vaca que suministraba productos lácteos, carne y cuero podía ser devastadora. Encontrar un animal perdido podía marcar la diferencia entre un invierno confortable y pasar hambre.

Relacionadas con estos temores están las canciones en las que se buscan animales en el bosque. Estas canciones se centran en los miedos de unas mujeres que habrían tenido que adentrarse en los bosques hasta encontrar un animal perdido, incluso si la búsqueda se prolongaba hasta la noche. Las canciones lamentan los peligros tangibles de depredadores como lobos y osos, así como el miedo a los temibles y esotéricos espíritus del bosque .

Cuando buscaban a un animal perdido, las mujeres escandinavas temían a los espíritus del bosque. (Vitalez/Adobe)

Cuando buscaban a un animal perdido, las mujeres escandinavas temían a los espíritus del bosque. ( Vitalez/Adobe)

Estos temas iban más allá del simple hecho de contar una historia, ya que el kulning también podía ser utilizado para advertir a otras mujeres de algún peligro. Por ejemplo, en el caso de haber avistado un oso, las mujeres podían avisarse las unas a las otras por medio de sonidos o canciones específicas. Sin embargo, junto con estas señales conocidas existía una fuerte tradición de improvisación, y las mujeres a menudo desarrollaban su propio estilo, conociéndose incluso algunas diferencias regionales dentro de los estilos del kulning.

¿Cómo se utiliza el kulning hoy en día?

El kulning aún se practica hoy en día en algunas de las más remotas regiones de Escandinavia, aunque es cada vez más raro, y no es probable que lo escuche si está usted caminando por la campiña sueca. Sin embargo, artistas como Jonna Jinton, cuyos videos consiguen cientos de miles de visitas en You Tube, están dando a conocer el kulning en los últimos años, presentándolo a una audiencia completamente nueva.

‘La historia de mi vida - Del sueño a la realidad’. (Jonna Jinton/YouTube)

‘La historia de mi vida - Del sueño a la realidad’. (Jonna Jinton/ YouTube)

Además de contar con algo parecido a los seguidores de un culto, el kulning ha sido utilizado en las bandas sonoras de varios programas de televisión y películas basados en Escandinavia.

El kulning es a veces descrito como una ‘antigua llamada de pastoreo vikinga’, por lo que no es ninguna sorpresa que haya sido utilizado en la banda sonora de la serie ‘ Vikingos’. En la película de Disney ‘Frozen’, basada en el cuento popular escandinavo ‘La reina de las nieves’, también aparece el kulning tradicional noruego, interpretado por la cantante Christine Hals. El éxito de artistas como Jonna Jinton y el uso del kulning en los medios de comunicación de masas demuestran que, a pesar de llevar ahí cientos de años, el kulning definitivamente no ha perdido su atractivo. Es una canción folklórica tan cautivadora que ha conseguido seguir siendo relevante a lo largo de los siglos, sobreviviendo a sus fines prácticos originales como llamada de pastoreo.

Imagen de portada: Mujer en la campiña ( RUZANNA ARUTYUNYAN /Adobe Stock)

Autor: Sarah P Young

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

 

Referencias:

Chaidez, D. 2018. What Is Kulning Anyway?. [Online] Disponible en: http://northparkspectrum.org/posts/2018/3/28/kulning
Nordic Voice. Date unknown. Kulning. [Online] Disponible en: https://nordicvoice.dk/about-kulning/
Rosenberg, S. 2014. Kulning – an ornamentation of the surrounding emptiness: about the unique Scandinavian herding calls. [Online] Disponible en: https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/23268263.2013.829712
Vartan, S. 2016.  Kulning: the haunting, beautiful Swedish herding call that’s also a song. [Online] Disponible en: https://www.mnn.com/lifestyle/arts-culture/blogs/kulning-haunting-beautiful-swedish-herding-call-thats-also-song

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