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 Reconstrucción del entierro de un guerrero nórdico de la Edad del Hierro. ¡Dos ricas tumbas de guerreros en Suecia también incluían edredones de plumas!

Un guerrero nórdico llevó un cómodo edredón y un búho decapitado en su viaje al más allá

El campo de entierro de Valsgarde cerca de Uppsala en Suecia es conocido por sus magníficas tumbas de barcos de los años 600 y 700 d.C. Los arqueólogos han identificado más de 90 tumbas de la Edad del Hierro, pero dos tumbas espectaculares están en los titulares. Las tumbas de los guerreros estaban realmente engalanadas para la otra vida. No solo llevaron sus armas al reino de los muertos, también se encontraron edredones en los entierros. Pero lo que es aún más interesante es que esos edredones de plumas no solo se agregaron para brindar comodidad, sino que la ropa de cama de plumas también tenía un significado simbólico.

Valsgärde "La respuesta de Escandinavia a Sutton Hoo"

Birgitta Berglund, profesora emérita de arqueología en el Museo de la Universidad NTNU de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, dice que Valsgarde "es la respuesta de Escandinavia a Sutton Hoo en Inglaterra, como se muestra en la película The Dig en Netflix".

 

 

Valsgärde "es la respuesta de Escandinavia a Sutton Hoo". (Johan Anund / CC BY-SA 3.0)

Valsgärde "es la respuesta de Escandinavia a Sutton Hoo". (Johan Anund / CC BY-SA 3.0)

Los arqueólogos creen que las ricas tumbas de Valsgärde fueron hechas para miembros de la realeza, guerreros o élites poderosas que se enriquecieron a través del comercio. Incluso se ha sugerido que algunos de los muertos eran Ynglings, una dinastía de reyes semilegendaria.

Las tumbas de los dos guerreros en las que se ha centrado el equipo de la Universidad NTNU en el estudio actual incluían barcos de 10 metros de largo (32,81 pies). Norwegian SciTech News afirma que las embarcaciones estaban "equipadas para guerreros de alto rango, con cascos, escudos y armas ricamente decorados". Los guerreros también tenían herramientas de caza y cocina y fueron enterrados sobre edredones.

Los guerreros de Valsgärde estaban preparados para cualquier cosa en el más allá. (Andy Ternay / CC BY-NC-SA 2.0)

Los guerreros de Valsgärde estaban preparados para cualquier cosa en el más allá. (Andy Ternay / CC BY-NC-SA 2.0)

También se agregaron caballos y otros animales, incluido un búho decapitado, a las tumbas, en su mayoría afuera pero cerca de los botes. Reflexionando sobre los entierros, Berglund dijo: "Los guerreros enterrados parecen haber sido equipados para remar al inframundo, pero también para poder llegar a tierra con la ayuda de los caballos".

Planos de excavación de los dos entierros de barcos que contienen los edredones de plumas. Los elementos en un círculo en la imagen superior incluyen Izquierda: huesos de búho. Medio: casco. Derecha: Escudo I y un escudo en la imagen inferior. (Berglund y Rosvold, Revista de Ciencias Arqueológicas: Informes, 2021)

Planos de excavación de los dos entierros de barcos que contienen los edredones de plumas. Los elementos en un círculo en la imagen superior incluyen Izquierda: huesos de búho. Medio: casco. Derecha: Escudo I y un escudo en la imagen inferior. (Berglund y Rosvold, Revista de Ciencias Arqueológicas: Informes, 2021)

Las plumas eran más que relleno

Según los investigadores, esos edredones rellenos de plumas tenían más que un significado práctico. El interés original de Berglund en los edredones era ver si los patos eider eran la fuente del plumón, lo que podría rastrearlos hasta la cosecha de plumón en las comunidades costeras de Helgeland. Pero cuando el equipo examinó la ropa de cama de plumón, encontraron que había muchos tipos diferentes de plumas en el interior, lo que sugiere que pueden haber venido de una ubicación diferente y tal vez tengan otro significado.

"Las plumas proporcionan una fuente para obtener nuevas perspectivas sobre la relación entre humanos y aves en el pasado. Las excavaciones arqueológicas rara vez encuentran rastros de aves que no sean las que se usaron como alimento", dice Berglund. Por un lado, el hallazgo proporciona información sobre las aves que estaban en el área en tiempos prehistóricos. Pero algo aún más emocionante es que los investigadores creen que la elección de las plumas que se colocaron en los edredones "puede tener un significado simbólico más profundo".

"Las plumas proporcionan una fuente para obtener nuevas perspectivas sobre la relación entre humanos y aves en el pasado. Las excavaciones arqueológicas rara vez encuentran rastros de aves que no sean las que se usaron como alimento". (Museo de la Universidad NTNU)

"Las plumas proporcionan una fuente para obtener nuevas perspectivas sobre la relación entre humanos y aves en el pasado. Las excavaciones arqueológicas rara vez encuentran rastros de aves que no sean las que se usaron como alimento". (Museo de la Universidad NTNU)

Según Berglund, el tipo de plumas que se incluyeron en la ropa de cama de una tumba fue importante para dictar su vida futura. Ella explicó:

"Por ejemplo, la gente creía que el uso de plumas de pollos domésticos, búhos y otras aves rapaces, palomas, cuervos y ardillas prolongaría la lucha a muerte. En algunas áreas escandinavas, las plumas de ganso se consideraban lo mejor para permitir que el alma se liberara del cuerpo".

El biólogo Jørgen Rosvold del Instituto Noruego de Historia Natural (NINA), quien previamente identificó plumas de búho real en algunas almohadas vikingas de lujo, también identificó qué especies proporcionaban las plumas en los edredones de la Edad del Hierro en Valsgärde. Dentro de los edredones había plumas de foose, pato, urogallo, cuervo, gorrión, ave zancuda y búho real.

La variedad de plumas hace que el significado simbólico de la ropa de cama de plumón sea más difícil de explicar y también hizo que el trabajo de Rosvold fuera más complicado. Él dijo: 

"Fue un trabajo desafiante y que consumió mucho tiempo por varias razones. El material está descompuesto, enredado y sucio. Esto significa que muchas de las características especiales que puede observar fácilmente en material fresco se han vuelto indistintas, y debe dedicar mucho más tiempo a buscar las características distintivas. Todavía me sorprende lo bien que se conservaron las plumas, a pesar de que habían estado en el suelo durante más de 1000 años".

¿Qué pasa con el búho con la cabeza cortada?

Finalmente, no nos olvidemos de la otra adición aviar a una de las tumbas de guerreros: un búho real (Bubo bubo) con la cabeza cortada. El equipo de investigación cree que el cuerpo del búho puede haber sido separado de su cabeza para evitar que el animal "regrese". Berglund explica la idea con más detalle:

"Es concebible que le cortaran la cabeza al búho para evitar que regresara. ¿Quizás la pluma de búho en la ropa de cama también tuvo una función similar? En Salme, Estonia, se han encontrado recientemente tumbas de barcos del mismo período que son similares a las de Valsgärde. Allí se encontraron dos aves rapaces con la cabeza cortada".

Pegada al casco en una de las tumbas del barco había una placa de metal grabada con una ilustración de guerreros con aves de presa en los cascos. Dibujo de G. Arwidsson, Valsgärde 7, 1977. (Norwegian SciTech News)

Pegada al casco en una de las tumbas del barco había una placa de metal grabada con una ilustración de guerreros con aves de presa en los cascos. Dibujo de G. Arwidsson, Valsgärde 7, 1977. (Norwegian SciTech News)

Hay muchos casos de acciones rituales que se llevan a cabo para evitar que los humanos regresen de entre los muertos y también la destrucción intencional de sus armas, esencialmente "matándolos" también. Algunos creen que las armas fueron rotas o dañadas ritualmente para liberar sus espíritus y permitirles acompañar a sus dueños a la otra vida. Otros dicen que esta acción evitaría que los fallecidos usaran el arma si volvieran a levantarse.

El artículo de Berglund y Rosvold se publica en Journal of Archaeological Science: Reports.

Imagen de portada: Reconstrucción del entierro de un guerrero nórdico de la Edad del Hierro. ¡Dos ricas tumbas de guerreros en Suecia también incluían edredones de plumas! Fuente: Bakulov / Adobe Stock

Autora: Alicia McDermott

Alicia McDermott

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