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El taller de alfarería conservado en gran parte intacto recientemente desenterrado en el norte de Egipto, que data del período grecorromano. Fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades. Autor Nathan Falde

Arqueólogos descubren un taller de cerámica antigua preservada en Egipto

Los arqueólogos que excavan en la zona de las colinas de Aziza en la gobernación de Beheira, en el norte de Egipto, han recuperado los restos de un taller de cerámica que data del período grecorromano, anunció el Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto en su página de Facebook.

La era grecorromana en Egipto abarcó los años desde aproximadamente el 332 a.C., (cuando Alejandro Magno invadió y conquistó el país) hasta finales del siglo IV d. C. Egipto fue gobernado por la dinastía ptolemaica griega durante los primeros 300 años de ese período. Después de eso, fue asumida por el Imperio Romano, tras la victoria de Augusto César sobre las fuerzas de Cleopatra VII en el 30 a. C.

 

 

Dos piezas de cerámica encontradas en el sitio del taller de cerámica preservada recientemente encontradas en el norte de Egipto. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Dos piezas de cerámica encontradas en el sitio del taller de cerámica preservada recientemente encontradas en el norte de Egipto. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Se revelan las prácticas de los talleres de alfarería del Antiguo Egipto

Trabajando bajo la autoridad del Ministerio, un equipo de investigadores dirigido por el arqueólogo de la Universidad de Fayoum, el Dr. Ibrahim Sobhi, descubrió el taller en gran parte intacto mientras realizaba excavaciones en el sitio de Tell Kon Aziza cerca del pueblo de Abu Hummus en el norte de Egipto.

Este sitio está ubicado aproximadamente a 32 millas (50 kilómetros) al sureste de Alejandría y 105 millas (169 kilómetros) al norte de El Cairo.

Hay indicios de que existían asentamientos en este sitio que se remontan a la antigüedad. En consecuencia, los arqueólogos del Ministerio han estado ansiosos por aprender más sobre la diversa y compleja historia de Tell Kon Aziza.

El equipo no se sorprendió al encontrar evidencia de la alfarería de la época grecorromana. Pero estaban encantados de descubrir un taller de alfarería completo que se había conservado tan perfectamente, prácticamente en su totalidad.

Según el Dr. Sobhi, fue posible rastrear el proceso por el cual la arcilla cruda se convirtió en cerámica a partir del diseño del sitio bien conservado.

La misión arqueológica del Ministerio desenterró el área de mezcla del taller, donde se amasaba la arcilla y se combinaba con otras sustancias para hacerla más adecuada para la alfarería. También encontraron el área de formación, donde la arcilla podría moldearse en su forma final deseada. Además, descubrieron la zona de secado del taller, donde la arcilla moldeada podía exponerse al sol para deshidratarla. Para rematar, encontraron restos de hornos donde se cocía la arcilla a altas temperaturas para convertirla en cerámica.

A pesar de su antigüedad, los hornos de barro estaban bien diseñados. El Dr. Aiman ​​Ashmawi, director del Sector de Antigüedades del Antiguo Egipto, explicó que los hornos se construyeron con ladrillos cocidos y contaban con potentes hornos de corriente ascendente. Estaban rodeados de gruesas secciones de ladrillos de barro, que ayudaron a reducir la presión de calor generada durante el proceso de cocción. También tenían tuberías de suministro de gas y válvulas de presión, lo que permitía un control de calor aún más preciso.

Vasija o vasija de cerámica hallada en el antiguo taller de alfarería del norte de Egipto. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Vasija o vasija de cerámica hallada en el antiguo taller de alfarería del norte de Egipto. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Buscando en las distintas secciones del taller, los arqueólogos encontraron piezas de cerámica terminadas junto con trozos de arcilla moldeada sin cocer. Encontraron algunas herramientas de metal antiguas que se habrían utilizado para cortar y dar forma a la arcilla. Lo más emocionante es que encontraron los restos de un antiguo torno de alfarero. El torno de alfarero egipcio se utilizó ampliamente a mediados del tercer milenio antes de Cristo, y probablemente se inventó durante el glorioso período del Imperio Antiguo de Egipto (también conocido como la Edad de las Pirámides).

La declaración del Ministerio de Turismo y Antigüedades no aclaró si los restos de cerámica terminada encontrados en el sitio mostraban algún signo de influencia griega o romana. Este tipo de detalle permitiría a los arqueólogos identificar la edad del taller de alfarería con mayor precisión, ya que los años del dominio griego y romano estuvieron claramente separados.

El Dr. Mustafa Waziri, secretario general del Consejo Superior de Arqueología de Egipto, dijo que las estructuras encontradas en el taller lo datan entre el siglo III a. C. y el siglo I d. C. Este amplio rango de dataciones deja abierta la posibilidad de que pudiera haber sido construido durante la mitad griega o romana de la era grecorromana.

Los restos de dos personas en entierros de adobe de un período anterior, que se encontraron debajo del sitio del taller de cerámica. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Los restos de dos personas en entierros de adobe de un período anterior, que se encontraron debajo del sitio del taller de cerámica. (Ministerio de Turismo y Antigüedades)

Una cápsula del tiempo del antiguo Egipto: descubriendo 5000 años de historia

Al excavar a niveles más profundos, los arqueólogos también encontraron artefactos y estructuras dejadas por ocupantes más antiguos del sitio de las colinas de Aziza, algunos de los cuales en realidad estaban enterrados allí.

“El equipo descubrió un asentamiento de la dinastía temprana que contiene casas de adobe con cerámica en el interior para uso diario, hornos de cocina y revistas de almacenamiento, así como monedas de bronce”, dijo el Dr. Sobhi en el comunicado de prensa del Ministerio. Más abajo, excavaron “una serie de entierros de adobe que contienen algunos esqueletos enterrados en cuclillas y cubiertos con una gruesa capa de barro y rodeados de vasijas funerarias de cerámica y alabastro”.

El período dinástico temprano de Egipto duró aproximadamente desde el 3150 a. C. hasta el 2686 a. C. Este es el momento en que la Primera y Segunda Dinastía de Egipto gobernó un Egipto recién unificado. Fue durante este período vital que Egipto completó su transición de una tierra de pueblos aislados a un poderoso estado burocrático, preparando el escenario para períodos futuros más espectaculares en los que el Antiguo Egipto alcanzaría la cima de su poder.

Si las conclusiones del equipo arqueológico son precisas, el sitio de Tell Kon Aziza puede haber estado ocupado hace 5.000 años, y continuamente después de eso. Queda por verse si excavaciones adicionales podrían producir artefactos que hagan retroceder aún más esta línea de tiempo.

Imagen de portada: El taller de alfarería conservado en gran parte intacto recientemente desenterrado en el norte de Egipto, que data del período grecorromano. Fuente: Ministerio de Turismo y Antigüedades.

Autor Nathan Falde

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Nathan Falde

Nathan Falde es un escritor independiente de tiempo completo de Wisconsin en los Estados Unidos. Se graduó de la American Public University en 2010 con una licenciatura en historia, y tiene una larga fascinación por la historia antigua, los misterios... Lee mas
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