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Arqueólogos inauguran un salón de banquetes subterráneo de 2.000 años de antigüedad en Jerusalén

Los restos de un espectacular salón de banquetes del período del Segundo Templo en Jerusalén fueron revelados por arqueólogos cuando anunciaron que el sitio pronto se abrirá al público por primera vez. Se dice que es uno de los sitios más impresionantes de la Ciudad Vieja de Jerusalén, este salón de banquetes de aproximadamente 2.000 años de antigüedad será parte de un nuevo recorrido por los túneles del Muro Occidental que ha sido creado por la Fundación del Patrimonio del Muro Occidental en Israel.

Dr. Shlomit Weksler-Bdolach, director de las excavaciones en los túneles del Muro Occidental, presentando el salón de banquetes recién inaugurado. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

 

 

Dr. Shlomit Weksler-Bdolach, director de las excavaciones en los túneles del Muro Occidental, presentando el salón de banquetes recién inaugurado. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Túnel en el salón de banquetes de Jerusalén

Las excavaciones de este fabuloso salón de banquetes en Jerusalén, Israel, se han estado realizando durante algún tiempo. El salón oriental fue descubierto originalmente en 1867 por Charles Warren. Después de la Guerra de los Seis Días en 1966, cuando Israel anexó la Ciudad Vieja de Jerusalén, se llevaron a cabo más excavaciones en el sitio.

Varias décadas más tarde, entre 2007 y 2012, los arqueólogos probaron un enfoque novedoso al cavar un túnel a lo largo de la parte subterránea del sagrado Muro Occidental (también conocido como Muro de las Lamentaciones o Muro Buraq en la tradición islámica) debajo de las estructuras modernas para investigar las partes subterráneas del Muro Occidental y sus alrededores.

Un salón de banquetes occidental idéntico fue descubierto en 2007 en el sitio por el difunto arqueólogo Alexander Onn de la Autoridad de Antigüedades de Israel. Durante los años siguientes, las excavaciones de la Western Wall Heritage Foundation y la Autoridad de Antigüedades de Israel descubrieron la parte central de la estructura del salón de banquetes. Sorprendentemente, esta parte del edificio incluía un depósito de agua, que alimentaba agua a través de tuberías de plomo por donde salía a chorros a través de capiteles corintios hacia la habitación.

Durante las excavaciones del antiguo salón de banquetes, los arqueólogos descubrieron una fuente que habría tenido agua brotando de las tuberías de plomo para crear una característica de agua única. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Durante las excavaciones del antiguo salón de banquetes, los arqueólogos descubrieron una fuente que habría tenido agua brotando de las tuberías de plomo para crear una característica de agua única. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Acerca del salón de banquetes de la época romana

La estructura del salón de banquetes de la época romana se construyó alrededor del año 20 d. C. Esta fecha se basa en la datación por carbono de materiales orgánicos encontrados en el sitio, así como monedas y cerámica. La sala "magnífica" era una estructura rectangular que medía 24,5 metros (80 pies) por 11 metros (36 pies). Este se dividió en dos salas idénticas en el este y el oeste, que medían 7 metros (23 pies) de ancho por 5,7 metros (18,7 pies) de largo. Estos estaban conectados por un pasillo con una peculiar fuente de agua.

En un artículo de Haaretz, la IAA explicó que el estilo del edificio era "típico de la opulenta arquitectura del período del Segundo Templo". Las paredes y la fuente estaban muy ornamentadas y presentaban capiteles corintios decorativos. "Los visitantes del sitio ahora pueden imaginar la opulencia del lugar: las dos cámaras laterales servían como salas de recepción ornamentadas y entre ellas había una magnífica fuente con agua brotando de tuberías de plomo incorporadas en medio de los capiteles corintios que sobresalían de la pared", Destacó el Dr. Weksler-Bdolah.

El salón de banquetes de la era del Segundo Templo se abrirá al público como parte del Tour de los Túneles del Muro Occidental bajo Jerusalén. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El salón de banquetes de la era del Segundo Templo se abrirá al público como parte del Tour de los Túneles del Muro Occidental bajo Jerusalén. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según France 24, al hablar del salón de banquetes del período herodiano, el Dr. Weksler-Bdolah enfatizó que "es un edificio muy magnífico, uno de los edificios públicos más magníficos que conocemos del período del Segundo Templo". Las excavaciones también descubrieron los restos de sofás de madera a lo largo de las paredes de los pasillos. Los investigadores han llegado a la conclusión de que esto es una prueba de que se trataba de un salón de banquetes, en lugar de un ninfeo, ya que se sabe que los antiguos griegos y romanos cenaron reclinados en sofás de madera.

Los arqueólogos no están seguros del propósito del opulento salón de banquetes, y dado que estuvo en uso hace 2.000 años, es posible que nunca lo sepamos con certeza. Sin embargo, debido a su ubicación a solo 25 metros (82 pies) al oeste del Monte del Templo, los expertos plantean la hipótesis de que se habría ubicado en la carretera principal que conduce al Segundo Templo Judío y podría haber sido utilizado para las élites locales y dignatarios visitantes, posiblemente de camino a adorar en el templo.

El sitio arqueológico subterráneo incluye evidencia de varios períodos históricos, desde el asmoneo hasta el herodiano y el romano. "Al final de la era del Segundo Templo, dentro del salón occidental instalaron una piscina escalonada y enlucida que creemos que sirvió como un baño de purificación ritual después de que el salón dejó de usarse", explicó Weksler-Bdolah. También explicó que el salón de banquetes había sido abandonado por el período islámico del siglo VII, ya que se había llenado con diferentes materiales. En ese momento, el nivel de la calle estaba varios metros por encima del salón mientras la ciudad continuaba desarrollándose sobre los vestigios de la historia de Jerusalén.

El Tour de los Túneles del Muro Occidental ahora incluirá nuevos caminos y rutas, y visitará el salón de banquetes recientemente inaugurado. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El Tour de los Túneles del Muro Occidental ahora incluirá nuevos caminos y rutas, y visitará el salón de banquetes recientemente inaugurado. (Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Lanzamiento del renovado recorrido por los túneles

En estos días, la única parte del complejo del Segundo Templo que se puede ver sobre el nivel del suelo a la luz del día es una sección de aproximadamente 70 metros (230 pies) del Muro Occidental. Este muro habría sido originalmente uno de los cuatro muros construidos alrededor del patio del templo y los expertos creen que originalmente tenía unos 500 metros (1.640 pies) de largo. Las partes restantes yacen enterradas bajo tierra, cubiertas por nuevas construcciones que se han realizado a lo largo de los siglos.

El salón de banquetes será parte de un nuevo recorrido por los túneles del Muro Occidental. Durante este recorrido, los visitantes tendrán la oportunidad de pasar a la clandestinidad para ver los restos del período del Segundo Templo. Según Mordechai Soli Eliav, presidente de la Western Wall Heritage Foundation, el recorrido muestra la "complejidad de la vida judía en Jerusalén entre los períodos hasmoneo y romano".

Shachar Puni, un arquitecto que trabaja en el Departamento de Conservación de la Autoridad de Antigüedades de Israel, explicó que el equipo invirtió atención y recursos para crear una experiencia interesante para los visitantes. El recorrido ha incorporado varios senderos y caminos subterráneos diferentes con los túneles del Muro Occidental con la esperanza de alentar la repetición de visitas.

Los visitantes descenderán bajo tierra, debajo de la bulliciosa ciudad de Jerusalén, para explorar la historia del lugar sagrado. "Una de las características interesantes y únicas de la antigua Jerusalén es que muchas secciones enteras quedaron completamente intactas bajo tierra", enfatiza The Times of Israel.

Para ilustrar el punto, Puni explicó que "la nueva construcción se realizó sobre estructuras más antiguas" con "techos abovedados que sirven como bases de construcción, y cámaras aún intactas debajo utilizadas como sótanos o cisternas, o incluso espacios de vida escondidos".

Esta nueva gira por los túneles del Muro Occidental está programada para abrirse al público a tiempo para el mes hebreo de Elul (agosto de 2021), que tiene lugar antes del Año Nuevo judío de Rosh Hashaná. "Al hacer que la ruta sea accesible y abierta al público, se presenta a los visitantes uno de los sitios más fascinantes e impresionantes de la Ciudad Vieja de Jerusalén", concluyó Puni.

Imagen de Portada: Salón de banquetes de 2.000 años de antigüedad excavado recientemente en Jerusalén. Fuente: Yaniv Berman / Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor Cecilia Bogaard

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