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Yaakov Billig, director de la excavación del Paseo de Jerusalén, con los capiteles desenterrados que probablemente formaron parte de un palacio del período del Primer Templo.

Palacio del período del primer templo descubierto bajo el corazón de la antigua Jerusalén

La Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) ha anunciado el descubrimiento de varias docenas de artefactos de piedra que se remontan al Período del Primer Templo, hace más de 2500 años. Fueron encontrados en una parte histórica de Jerusalén y se cree que son los restos de un palacio. Las piedras de este palacio del período del Primer Templo están ayudando a los investigadores a comprender mejor cómo se recuperó Jerusalén después del brutal asedio asirio.

Las piedras fueron desenterradas por arqueólogos, como parte de las excavaciones en el paseo Armon Hanatziv, ubicado en una colina que domina la Ciudad Vieja de Jerusalén. Fue aquí donde los gobernadores coloniales británicos administraron la región desde 1918 hasta 1948. Las excavaciones fueron parte de un esfuerzo para proteger cualquier artefacto y restos en el área antes de la construcción planificada de un centro de visitantes en el mismo sitio.

El descubrimiento de los capiteles tal como se encontraron en el suelo en el sitio de excavación de Jerusalén. (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El descubrimiento de los capiteles tal como se encontraron en el suelo en el sitio de excavación de Jerusalén. (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Capiteles protoeólicos de piedra caliza

Los artefactos del palacio del Período del Primer Templo excavados fueron tallados en piedra caliza blanda. La IAA declaró: “Estos artefactos de piedra están hechos de piedra caliza blanda, con tallas decorativas, y entre ellos hay capiteles de varios tamaños en el estilo arquitectónico conocido como protoeólico”, según Israel Hayom. Yaakov Billig, director de la excavación de la IAA, afirma que este es el primer "descubrimiento de modelos reducidos de los capiteles gigantes protoeólicos, del tipo que se ha encontrado hasta ahora en los reinos de Judá e Israel", según Israel Hayom.

Haaretz informa que los "capiteles descubiertos muestran un motivo de palmera típico del Reino de Judá". Es posible que algunas de las piedras elaboradamente talladas se hayan colocado sobre una puerta que conduce a un edificio. Otras piedras parecen haber salido de las ventanas. Según el estilo del diseño y su ubicación, parece que eran parte de una estructura monumental y ornamentada, probablemente un palacio.

Evidencia del crecimiento de Jerusalén después del último asedio asirio

Las piedras desenterradas datan del período del Primer Templo. Este fue el período en Jerusalén del 1000 al 586 a. C. Comenzó cuando el rey David fundó su reino e incluyó el reinado de Salomón. Haaretz informa que la estructura “probablemente se construyó a principios del siglo VII a. C. en la época del rey Ezequías, después de que Jerusalén sobreviviera al asedio de los asirios ". El sitio asirio de Jerusalén tuvo lugar en el 701 a. C. Además, el reino de Judá sobrevivió después del asedio asirio, a diferencia del reino norteño de Israel que fue totalmente destruido por los asirios. Yaakov Billig cree que esto "indica la restauración de Jerusalén después del sitio asirio de la ciudad en 701 a. C., durante el reinado del rey Ezequías" informa Israel Hayom.

Una de las columnas de balaustres finamente talladas, probablemente de una ventana antigua, encontrada en el sitio de excavación. (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Una de las columnas de balaustres finamente talladas, probablemente de una ventana antigua, encontrada en el sitio de excavación. (Shai Halevi / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Billig le dijo a Jewish Press que "el nivel de mano de obra en estos capiteles es el mejor visto hasta la fecha, y el grado de preservación de los artículos es raro". Misteriosamente, las columnas de piedra se encontraron deliberadamente enterradas, cuidadosamente colocadas unas sobre otras. El director de la excavación le dijo a Jewish Press que "en este punto todavía es difícil decir quién escondió los capiteles en la forma en que fueron descubiertas y por qué lo hizo".

Parece que los artefactos de piedra decorados y los capiteles son todo lo que queda del palacio original. El resto de la estructura probablemente fue destruido en el saqueo babilónico de Jerusalén (586 a. C.), después del cual la mayoría de la élite derrotada fue deportada a Babilonia. Es probable que se reutilizaran piedras útiles talladas o labradas para construir otros edificios.

Preguntas sobre un palacio del período del primer templo

Este descubrimiento y otros, como el reciente descubrimiento de un centro administrativo en la colina de Arnona, están revelando más sobre la historia de Jerusalén después del asedio asirio. Billig es citado por Israel Hayom que el último descubrimiento de la columna "da fe de un nuevo renacimiento en la ciudad y el asentamiento parcial más allá de las murallas de la ciudad después del asedio asirio". Parece que después de que Jerusalén fue destruida por los asirios, la gente de la ciudad construyó muchos edificios magníficos más allá de los muros de la ciudad en ruinas, en claro desafío a los asirios. Esto muestra su nivel de confianza y su creencia de que el enemigo no iba a regresar, lo cual es una idea importante.

No se ha descubierto ninguna evidencia que revele la identidad de quienes vivían en lo que debe haber sido una estructura magnífica con vistas a la Ciudad de David. La IAA en una declaración citada por Israel Hayom teoriza sobre quién vivía en el palacio: "¿Fue uno de los reyes de Judá, o fue quizás una familia de Jerusalén de nobleza y riqueza durante el período del Primer Templo?" Claramente, quienquiera que viviera allí era rico y esto indica que Jerusalén se recuperó rápidamente del terrible asedio asirio del 701 a.C. Los restos del palacio se mostrarán al público y se planea una conferencia para discutir la importancia histórica de estos artefactos.

Imagen de Portada: Yaakov Billig, director de la excavación del Paseo de Jerusalén, con los capiteles desenterrados que probablemente formaron parte de un palacio del período del Primer Templo. Fuente: Yoli Shwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel

Autor: Ed Whelan

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