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izquierda) Una tumba de Osłonki con valiosos artefactos, visible cerca de las manos; derecha) un dibujo de los artefactos.

La brecha neolítica de la riqueza no era solo para los vivos

Un equipo internacional de arqueólogos en Polonia ha estado trabajando para responder una pregunta muy interesante. ¿Fueron las personas enterradas con bienes funerarios ricos necesariamente tan ricas en vida como lo fueron en la muerte? Se centraron en un cementerio neolítico que data de 4.600 a. C. y se encuentra en Osłonki, Polonia. Aunque no se propusieron descubrir si había una brecha de riqueza neolítica en el área, eso es lo que encontraron.

Aunque se han realizado estudios sobre la brecha de la riqueza en otros períodos, lo que sucedió para las personas que viven durante el Neolítico aún se desconoce en gran medida. Entonces, el equipo arqueológico decidió ver si había alguna relación entre la dieta de un individuo (utilizada como una medida de su riqueza) y los artefactos que encontraron en las tumbas. Los arqueólogos creen que una mejor dieta sugiere que la persona era más rica que alguien que no comía tan bien, y esto podría reflejarse en que la persona descansaba con más artículos de élite.

Los artefactos de cobre eran un signo de riqueza neolítica en Polonia

Por supuesto, también existe la posibilidad de que objetos funerarios más lujosos, como perlas valiosas y artefactos de cobre, solo reflejen el estilo personal o signifiquen que una persona era más valorada en su comunidad, pero no necesariamente más rica mientras vivía que otros que fueron enterrados sin bienes funerarios ricos. Es por eso que los artefactos de cobre en particular se seleccionaron para el análisis, porque no eran tan comunes en el Neolítico de Polonia, por lo que es probable que hayan sido artículos de élite.

De hecho, los artefactos de cobre encontrados en las tumbas de hace 6.600 años son algunos de los artefactos de cobre más antiguos del norte de Europa. El cobre provenía de cientos de kilómetros de distancia en el centro-sur de Europa. Según el profesor Peter Bogucki de la Universidad de Princeton, que participó en la investigación, “en el caso de Osłonki, podemos ver que la presencia de objetos de cobre en algunas tumbas, un material exótico que habría sido importado desde una gran distancia, está vinculado con diferencias en las dietas durante la vida de estos individuos ".

La comunidad neolítica en Osłonki duró alrededor de 200 años, pero fue abandonada alrededor de 4.400 a. C. La comunidad enfrentó algunos conflictos durante ese tiempo y construyeron un muro defensivo y una zanja para protección. Sin embargo, su comunidad cayó, como otros en la región, después de un par de siglos. Parece que cuando la comunidad colapsó, también lo hizo la red comercial que traía cobre al norte de Europa porque los investigadores afirman que "los adornos de cobre [no] se volvieron a ver durante un milenio".

Detalle de un artefacto de cobre que muestra la riqueza neolítica en una tumba en Osłonki, Polonia. (Crédito: Peter Bogucki)

Detalle de un artefacto de cobre que muestra la riqueza neolítica en una tumba en Osłonki, Polonia. (Crédito: Peter Bogucki)

¿Las lujosas tumbas prueban una brecha de riqueza en la vida?

Los hallazgos de los investigadores muestran que las personas enterradas con artefactos de cobre aparentemente tenían una posición más alta en sus sociedades y probablemente eran más ricas que las personas que carecían de las tumbas de cobre. Llegaron a esa conclusión basándose en un análisis de los isótopos estables de diferentes entierros. Los isótopos estables son compuestos químicos que permanecen en un esqueleto y pueden usarse para averiguar qué consumieron las personas durante la vida.

Según los investigadores, las personas neolíticas más ricas enterradas con artefactos de cobre "probablemente tenían un mayor acceso a pastos para ganado de alta calidad", y dijeron que este descubrimiento "nos permite pensar que el Grupo Brześć Kujawski tiene un conjunto más complicado de relaciones sociales que habíamos imaginado hasta ahora ".

Las personas neolíticas más ricas enterradas con artefactos de cobre "probablemente tenían un mayor acceso a pastizales para ganado de alta calidad". (Dominio público)

Las personas neolíticas más ricas enterradas con artefactos de cobre "probablemente tenían un mayor acceso a pastizales para ganado de alta calidad". (Dominio público)

El estudio publicado en la revista Antiquity, fue dirigido por el Dr. Chelsea Budd, de la Universidad de Umeå en Suecia, e incluyó un equipo de investigación internacional. Budd explica que explorar la posibilidad de una brecha de riqueza neolítica no era el plan original. "Inicialmente, estábamos interesados ​​en estudiar los alimentos que comían para comprender el desarrollo de la agricultura en la Europa prehistórica temprana", dijo el Dr. Budd. Pero pronto descubrieron que probablemente había una relación entre los artefactos de cobre más elaborados y las cuentas más elegantes en la tumba de una persona y que tenían una mejor dieta. Parece que incluso en los tiempos neolíticos las personas que tenían más ventajas en la vida también se beneficiaron con su muerte.

La división continua entre los "tengo" "no tengo"

Los investigadores también encontraron que la brecha de riqueza neolítica prevaleció en la comunidad durante más de una generación. Como las tierras de cultivo generalmente se heredan, explicaron, las personas que tenían los mejores pastos probablemente también las pasaron a sus descendientes. Como dice el Dr. Budd:

“Hemos descubierto algunas de las primeras pruebas de un vínculo directo entre el estatus social y la dieta a largo plazo en la Europa prehistórica. Estamos presenciando el surgimiento de la desigualdad social y económica en las primeras comunidades prehistóricas, los "que tienen" y los "que no tienen", en un momento mucho antes de lo que pensábamos ".

La desigualdad es un tema complicado que obviamente no es nuevo, pero estudiar cómo surgieron las divisiones sociales y de riqueza hace tanto tiempo puede ser útil durante futuras investigaciones y comprender también la situación actual. Como dijeron los investigadores, "también podemos conectar esta evidencia con otros aspectos de las sociedades contemporáneas que continuamente salen a la luz, como la violencia interpersonal, el uso de la tierra, las economías de subsistencia y las interrelaciones arqueogenéticas".

Reconstrucción artística de un entierro masivo de 5.000 años de antigüedad hallado en Koszyce, Polonia. (H. Schroeder et al.2019)

Reconstrucción artística de un entierro masivo de 5.000 años de antigüedad hallado en Koszyce, Polonia. (H. Schroeder et al.2019)

El siguiente paso para los investigadores es examinar y fechar por radiocarbono más muestras esqueléticas y probar un análisis de isótopos diferente en los restos. "Al adoptar este enfoque, no solo podemos examinar las complejidades de la dieta con más detalle, sino que también podemos examinar la movilidad y la migración en la región", dijeron los investigadores. Los antiguos estudios de ADN sobre restos esqueléticos del sitio también están actualmente en curso en Łódź, Polonia.

Imagen de portada: izquierda) Una tumba de Osłonki con valiosos artefactos, visible cerca de las manos; derecha) un dibujo de los artefactos. Fuente: Peter Bogucki

Autora: Alicia McDermott

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