Portada-Éste es el tamaño real de la pieza de oro fabricada en el asentamiento prehistórico fortificado búlgaro de Solnitsata. (Fotografía: Trud daily)

Descubierta en Bulgaria la joya de oro más antigua de Europa

Se ha descubierto en Bulgaria la joya de oro más antigua fabricada en Europa conocida hasta ahora, de una antigüedad de unos 6.600 años, en lo que los arqueólogos que dirigen las excavaciones han llamado la ciudad prehistórica más antigua de Europa. Se trata de un pequeño colgante de oro — solo pesa dos gramos — pero constituye un importante hallazgo.

Los arqueólogos han descubierto esta preciosa pieza en el yacimiento de Solnitsata: un asentamiento de la Edad del Bronce cercano a la ciudad de Provadiya, en la región búlgara de Varna, y que ya tenía casas de dos pisos hacia el 4400 a. C. Esta joya de oro, además de las viviendas y otros adelantos han llevado a los investigadores a pensar que esta civilización del norte de Bulgaria estaba altamente desarrollada.

“Había en su época una civilización muy desarrollada en estos territorios. Estaba concentrada en dos localizaciones,” ha declarado a la agencia Cherno More el arqueólogo que dirige las excavaciones Vassili Nikolov, del Instituto Nacional Búlgaro de Arqueología, como podemos leer en el Daily Mail . “Había un importante centro de procesamiento de cobre y oro cerca de los lagos de Varna, y aquí, en el asentamiento prehistórico de Solnitsata, se extraía sal. Esta sociedad continuó desarrollándose durante unos 200 o 300 años.”

“Lo interesante respecto a la joya de oro que hemos descubierto ahora, es que no se encontraba en el interior de una de las tumbas, sino entre dos de ellas, lo que podría dar testimonio de algún tipo de ritual más especial,” ha declarado el Profesor Nikolov a la agencia Cherno More .

Ya se habían descubierto en el pasado otros objetos prehistóricos de oro en la región de Varna, entre ellos los hallados en 1973 en la necrópolis de Varna, al este de Provadia: el más antiguo tesoro de oro conocido, datado aproximadamente en el 4400 a. C.

El tesoro de Varna, hallado no muy lejos de Solnitsata, es la más antigua colección de objetos de oro descubierta en Europa. (Foto: Yelkrokoyade/Wikimedia Commons)

El tesoro de Varna, hallado no muy lejos de Solnitsata, es la más antigua colección de objetos de oro descubierta en Europa. (Foto: Yelkrokoyade/Wikimedia Commons)

El profesor Nikolov ha dicho de la joya de oro encontrada en Solnitsata que podría haber sido un símbolo de posición social llevado tanto por un hombre como por una mujer.

Según Nikolov, es posible que la sal fuese utilizada como moneda antes que el oro y otros metales fueran extraídos de las minas por esta civilización de la Edad del Bronce. Más tarde, la antigua Roma pagó a sus legiones en sal, de donde proviene la palabra salario.

En el año 2012, los medios de comunicación informaron del descubrimiento de fortificaciones en Solnitsata por parte de los investigadores, lo que les llevó a especular, de forma casi premonitoria, que el yacimiento albergaba riquezas por descubrir. Encontraron muros de piedra en torno al asentamiento que medían 3 metros de alto y 1,80 metros de grosor. El profesor Nikolov declaró entonces a National Geographic que estas murallas probaban sobradamente la existencia de una importante red comercial en los Balcanes durante la Edad del Bronce.

El asentamiento de Solnitsata es objeto de cierta controversia. El director de las investigaciones que se están llevando a cabo en esta antigua ciudad asegura que es la más antigua de Europa, mientras que otros arqueólogos afirman haber trabajado en asentamientos más antiguos y de mayor tamaño localizados en Serbia. (National Geographic photo)

El asentamiento de Solnitsata es objeto de cierta controversia. El director de las investigaciones que se están llevando a cabo en esta antigua ciudad asegura que es la más antigua de Europa, mientras que otros arqueólogos afirman haber trabajado en asentamientos más antiguos y de mayor tamaño localizados en Serbia. ( National Geographic photo )

Leemos en National Geographic:

“Mucho tiempo antes de que la primera rueda recorriera Europa, preciosos productos ya cruzaban probablemente los Balcanes transportados por animales de carga, y es posible que también en carros similares a trineos de los que tiraban estos mismos animales. La sal, esencial para conservar las carnes, se unía al oro y al cobre en la lista de mercancías más preciadas. Y con sus singulares y codiciados manantiales de agua salada, Solnitsata, cercana a la actual Provadiya, constituía un centro de producción clave, en el que se hervía el agua de estos manantiales para obtener su sal, horneándose ésta a continuación para formar bloques listos para ser transportados con los que abastecer a la región de este mineral esencial.”

Algunos arqueólogos que no han participado en las excavaciones de Solnitsata han declarado a National Geographic que dudan de que se trate realmente de la ciudad más antigua de Europa. La población del asentamiento se calcula que estaba entre los150 y los 350 habitantes.

La presencia de las fortificaciones da mayor crédito a la teoría de que el comercio de sal enriqueció al sur de Europa. Diversas excavaciones en otros yacimientos refuerzan esta teoría.

Imagen de portada: Éste es el tamaño real de la pieza de oro fabricada en el asentamiento prehistórico fortificado búlgaro de Solnitsata. (Fotografía: Trud daily )

Autor: Mark Miller

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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