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el hueso del dedo de San Nicolás está incluido en una lista de reliquias medievales de Battle Abbey. Fuente: dominio público

La Lista de Reliquias Medievales Incluye el Hueso de Santa y la Cuna de Cristo

Un documento medieval ha revelado conexiones entre cómo celebramos la Navidad hoy y un monasterio inglés. El documento es una lista de reliquias entregadas a Battle Abbey, fue entregada por dos monarcas ingleses, entre otros. Quizás el elemento más intrigante en el inventario fue el hueso de San Nicolás, también conocido como Santa.

El hallazgo fue anunciado por English Heritage, que administra cientos de sitios históricos en toda Inglaterra, incluida Battle Abbey en Sussex. Este fue un próspero monasterio en la Edad Media antes de que Enrique VIII lo cerrara durante la Reforma. Hoy es una ruina muy impresionante, unos 500 años después de su cierre.

Foto del interior de Battle Abbey en Battle, Sussex, Reino Unido, donde se encontró la antigua lista de reliquias que incluía el hueso de Santa. Fuente: HildaWeges / Adobe Stock

Foto del interior de Battle Abbey en Battle, Sussex, Reino Unido, donde se encontró la antigua lista de reliquias que incluía el hueso de Santa. Fuente: HildaWeges / Adobe Stock

La lista medieval de reliquias santas

El Dr. Michael Carter, un historiador que trabaja para English Heritage, estaba traduciendo un documento del siglo XIV del monasterio que detalla las reliquias sagradas que fueron donadas a la abadía. Es el único de los 32 inventarios similares que han sobrevivido y está escrito en latín y pertenece a una colección de la Biblioteca Huntington en California. Se creía que las reliquias santas tenían poderes especiales por parte de los cristianos porque estaban asociadas con los santos o con Cristo. La BBC cita a Carter diciendo que "recolectar y apreciar reliquias era un aspecto importante del monacato medieval".

El manuscrito medieval analizado por Michael Carter, de English Heritage, que enumera las reliquias, incluido el hueso de Santa, en Battle Abbey. (Biblioteca de Huntington)

El manuscrito medieval analizado por Michael Carter, de English Heritage, que enumera las reliquias, incluido el hueso de Santa, en Battle Abbey. (Biblioteca de Huntington)

El hueso del dedo de Santa revela conexiones navideñas

El inventario enumera 175 artículos que fueron otorgados a Battle Abbey durante un período de cien años. Guillermo el Conquistador le dio al monasterio muchos artículos, algunos de los cuales tienen conexiones cercanas con la Navidad. Una de las reliquias más importantes enumeradas fue uno de los dedos de San Nicolás. Era un santo de la Turquía moderna, que es ampliamente considerado como "el Papá Noel original", según The Guardian. Este santo era el protector de los niños y se decía que les había dado regalos, lo que dio origen a la historia moderna de Santa Claus.

Entre los otros obsequios dados por William a la abadía se encontraban fragmentos del pesebre de Belén en el que supuestamente nació Cristo. También hubo "huesos de varios de los Santos Inocentes asesinados por orden del rey Herodes, una masacre conmemorada en Occidente el 28 Diciembre", informa The Guardian. También se dona la supuesta roca utilizada para apedrear al mártir cristiano San Esteban, cuyo día de celebración es el 26 de diciembre. Según KSL.com, Carter declaró que "es fascinante cómo se pueden rastrear las conexiones con nuestra Navidad de hoy en día casi mil años".

Foto del complejo de ruinas de Battle Abbey en Battle, Sussex, Reino Unido, donde se encontró la antigua lista de reliquias que incluía el hueso de Santa. (araraadt / Adobe Stock)

Foto del complejo de ruinas de Battle Abbey en Battle, Sussex, Reino Unido, donde se encontró la antigua lista de reliquias que incluía el hueso de Santa. (araraadt / Adobe Stock)

Salvación de los pecados

Guillermo el Conquistador era un hombre notoriamente mezquino, y daba muy poco a otros monasterios. La batalla de Hastings (1066) permitió a William tomar el trono de Inglaterra, pero no sin derramar una gran cantidad de sangre. Según CNN, se cree que el monarca normando "construyó Battle Abbey en el lugar de su victoria sobre Harold II, el rey anglosajón".

Aunque es recordado por ser desagradable, todavía otorgó muchos regalos en esta abadía. La razón de esto fue que el normando quería expiar sus pecados. Al donar las reliquias, esperaba asegurar el perdón de sus pecados y lograr la salvación.

Representación de Guillermo el Conquistador. (Dominio publico)

Representación de Guillermo el Conquistador. (Dominio publico)

El rey Juan, que es mejor recordado por sus muchas derrotas en la batalla y su firma de la Carta Magna, también entregó varias reliquias a la abadía. "En 1200 dio una reliquia del Santo Sepulcro (la tumba de Cristo) y una porción de la Cruz Verdadera", según The Guardian. Fueron obtenidos por su hermano, el famoso Ricardo Corazón de León, cuando estaba en una cruzada para recuperar Jerusalén de los musulmanes.

Todas las reliquias probablemente fueron destruidas o perdidas durante la supresión del monasterio por parte de Enrique VIII. Hoy, muy pocas personas creen en el poder de las reliquias sagradas, pero en la Edad Media, fueron fundamentales para la vida espiritual de muchos cristianos. Tenían mucha demanda y esto condujo a una industria masiva en la forja de tales objetos. Carter le dijo a The Guardian que "para la mente medieval, muchas de estas reliquias habrían sido completamente convincentes". Los resultados del estudio de Carter se publican en The Journal of Medieval Monastic Studies.

Imagen de Portada: el hueso del dedo de San Nicolás está incluido en una lista de reliquias medievales de Battle Abbey. Fuente: dominio público

Autor Ed Whelan

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