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la obra de arte canadiense fue descubierta en una playa de Dallas Road debajo de Beacon Hill Park durante la marea baja. El arqueólogo del museo Grant Keddie especuló que "podría" ser un artefacto del pueblo Lekwungen

Arte canadiense varado desata controversia

Un arqueólogo del Museo Real de la Columbia Británica en Canadá está siendo atacado en línea por "especular" que una curiosa figura de piedra tallada encontrada en una playa del oeste de Canadá en Colombia Británica era un artefacto del pueblo Lekwungen. Si bien el artefacto "podría" ser moderno, cuando conozca los hechos, tal vez usted, como yo, quiera saltar a este debate y cubrir la espalda del controvertido Sr. Keddie. Se merece el apoyo de todos los amantes de la historia.

La talla de piedra fue descubierta por Bernhard Spalteholz mientras caminaba por una playa en la Colombia Británica, Canadá. Desde entonces, la obra de arte canadiense ha provocado controversia debido a su posible identificación errónea por parte de un arqueólogo del Museo Real de Colombia Británica. (Bernhard Spalteholz / Museo Real de Columbia Británica)

 

 

La talla de piedra fue descubierta por Bernhard Spalteholz mientras caminaba por una playa en la Colombia Británica, Canadá. Desde entonces, la obra de arte canadiense ha provocado controversia debido a su posible identificación errónea por parte de un arqueólogo del Museo Real de Colombia Británica. (Bernhard Spalteholz / Museo Real de Columbia Británica)

Mala interpretación de la obra de arte canadiense

Con un peso de alrededor de 100 kilogramos (220 libras), la cara de piedra descubierta en una playa canadiense tiene ojos saltones y nariz y labios torcidos. Fue descubierto por un lugareño, Bernhard Spalteholz, una mañana temprano el verano pasado en una playa de Colombia Británica. El buscador de artefactos notificó a un arqueólogo en el museo de Victoria, Jack Lohman, director del Museo Real de Columbia Británica, quien dijo en una publicación de blog en ese momento que estaba "asombrado" y que el descubrimiento fue "un hallazgo extraordinario con una historia extraordinaria".

En enero del año pasado, el arqueólogo del museo Grant Keddie anunció que la figura de piedra era "muy probablemente" un pilar ceremonial tallado por la gente de Lekwungen que ha vivido durante mucho tiempo en la zona. Sin embargo, un artículo reciente en The Guardian dice que un artista canadiense, Ray Boudreau, que vive cerca de la playa, le dijo a un periódico local que "había tallado la figura no hace más de tres años".

 

¿Es una obra de arte moderna o una talla indígena antigua? (Bernhard Spalteholz / Museo Real de Columbia Británica)

El error al identificar la obra de arte canadiense

La semana pasada, el escultor Ray Boudreau le dijo a un colono del Times que "es absolutamente el 110% de mi talla" y apoyando su afirmación, proporcionó fotos de una escultura que ejecutó en 2017 que el escritor del Times Colonist llamó "una escultura sorprendentemente similar". Boudreau dijo que usó un simple martillo y un cincel para dar forma al rostro distintivo antes de que la piedra desapareciera de la playa. Lo que sucedió a continuación es la parte controvertida.

Después de que los comentarios de Boudreau se hicieran públicos, según The Guardian, "el museo eliminó silenciosamente la publicación del blog y cualquier otra referencia al descubrimiento". Este acto "aparentemente" astuto provocó un feroz debate sobre los métodos del museo para identificar los hallazgos iniciales. Ahora, todo su enfoque de tales descubrimientos está siendo cuestionado.

Izquierda: Fotografía de Bernhard Spalteholz de la obra de arte canadiense varada. Derecha: Foto del artista de Victoria, Ray Boudreau, de una roca que talló en 2017 y que creía que había sido robada.

Izquierda: Fotografía de Bernhard Spalteholz de la obra de arte canadiense varada. Derecha: Foto del artista de Victoria, Ray Boudreau, de una roca que talló en 2017 y que creía que había sido robada.

Reacción del Museo Real de Columbia Británica

Si bien se puede criticar a Keddie en el museo por haber eliminado la publicación original, tendrías que ser inhumano para no entender por qué podría hacerlo. Todos hemos enviado un correo electrónico o mensaje de texto a la persona equivocada con efectos nefastos y todos deseamos que hubiera un botón mágico para retirarlo. Bueno, Keddie tenía acceso a ese botón de borrar y no pudo resistirse a presionarlo. Además, si sabe que ha publicado información incorrecta, por supuesto que ya no querrá difundir información falsa. El protocolo clave que conocemos en la publicación (y un trabajador de museo podría no) es reconocer que la información se ha actualizado debido a un error.

Se necesita una persona valiente y desinteresada para ponerse de pie y hablar en apoyo de alguien cuando es objeto de un ataque público. La defensora de esta historia es Lou-ann Neel, directora del Departamento de Curación y Repatriación Indígena del Museo Real de Columbia Británica, quien dice que quizás "el público se ha apresurado a emitir juicios". Neel dijo que hay muchas preguntas que le gustaría hacerle al buscador de artefactos. Por ejemplo, todavía no está claro si el Sr. Boudreau comenzó a trabajar en una piedra "que ya tenía una talla". Además, Neel señala que la forma del rostro tallado es "ancha en un extremo y afilada en el otro" y como artista indígena ella misma está perfectamente calificada para señalar que es similar a otras figuras de piedra indígenas descubiertas en la región.

¡No dispares al arqueólogo!

Personifiquemos ahora al arqueólogo del museo, Grant Keddie, quien el año pasado "especuló" que el pilar de piedra descubierto en Canadá "podría" ser el mismo del que hablaban los ancianos indígenas en la década de 1880, y que "probablemente" se usó en el salmón de Lekwungen y ceremonias de pubertad. Tenga en cuenta las palabras "especulado", "podría" y "probablemente".

Los lugareños escépticos y muchos profundamente cínicos están marchando en las redes sociales rechazando a Keddie por sus hallazgos iniciales. Sin embargo, la pelea se hizo más grande, porque Keddie acaba de encontrar un nuevo aliado: el bueno de mí (y con suerte nosotros). ¿Por qué deberíamos apoyar al Sr. Keddie? Porque tiene más de cincuenta años de experiencia como curador arqueológico en el Royal BC Museum y él mismo es un museo de conocimiento relacionado con la historia natural y social de las culturas indígenas de las Primeras Naciones en Canadá.

En este momento, una facción de arqueólogos de sillón está estirando los dedos, preparándose para aniquilarme y quizás también al Sr. Keddie nuevamente. Pero piensa en esto por un segundo. En el mejor de los casos, tal vez el Sr. Keddie se dio cuenta de que su especulación anterior era inexacta y no quería engañar más al público, por lo que simplemente eliminó la publicación. En el peor de los casos, trató de cubrirse y proteger su integridad profesional. ¿No harías tú lo mismo?

Imagen de portada: la obra de arte canadiense fue descubierta en una playa de Dallas Road debajo de Beacon Hill Park durante la marea baja. El arqueólogo del museo Grant Keddie especuló que "podría" ser un artefacto del pueblo Lekwungen. Fuente: Bernhard Spalteholz / Royal BC Museum

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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