Encuentran ‘Punta de flecha’ de 6,000 Años de Antigüedad | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Artefacto recuperado del área del lago Williams y que se cree que es una punta de flecha del período inicial de Nesikep. Fuente: Sugar Cane Archeology

Encuentran ‘Punta de flecha’ de 6,000 Años de Antigüedad

Se cree que una antigua piedra de pedernal puntiaguda que data del período temprano de Nesikep es la punta de flecha más antigua jamás recuperada en el área del lago Williams. Pero, ¿es precisa esta interpretación?

Lake Williams es una ciudad en el interior central de Columbia Británica, Canadá, en la parte central de una región conocida como el Cariboo. Los antiguos proyectiles que datan de varios milenios se han eliminado de grandes montones de tierra que se crearon durante los trabajos de drenaje después de un deslizamiento de tierra que ocurrió en el área el año pasado.

Un equipo de investigadores de Sugar Cane Archaeology instaló una planta de pantalla eléctrica para tamizar mecánicamente las pilas de tierra en busca de tesoros arqueológicos perdidos desde una época en que el área del medio río Fraser estaba ocupada por grandes aldeas de las Primeras Naciones. Los descubrimientos incluyeron un objeto que, según los investigadores, es una punta de flecha del período Nesikep.

El WLIB alquiló una planta de cribado de energía para procesar los postes del suelo cuando las restricciones de COVID-19 suspendieron el día de arqueología comunitaria. (Sugar Cane Archeology)

El WLIB alquiló una planta de cribado de energía para procesar los postes del suelo cuando las restricciones de COVID-19 suspendieron el día de arqueología comunitaria. (Sugar Cane Archeology)

Descubriendo herramientas de supervivencia de 6,000 años

Ubicada en el extremo sur de Williams Lake, la comunidad actual de Sugar Cane es el hogar de aproximadamente 350, y más de 3000 artefactos ya se habían descubierto durante el proyecto de planificación de la autopista 97 2016-2019. La arqueóloga de Sugar Cane, Whitney Spearing, presentó recientemente tres artefactos antiguos, incluida la controvertida "punta de flecha" que, según ella, es del período Nesikep, entre 7,500 y 6,000 BP (antes del presente).

Según un artículo en el Williams Lake Tribune, el arqueólogo explicó que la supuesta punta de flecha se usaba como arma de proyectil para cazar pequeños mamíferos o aves. Encontrar un punto Nesikep es como "encontrar una aguja en un pajar", explicó Spearing. "Que yo sepa, no hay otro sitio Nesikep temprano en el área de Williams Lake". Ella continuó explicando que dentro de la historia antigua este período de tiempo está asociado con el desarrollo de un sistema cultural único que utilizaba microcuchillas y puntos de proyectil con muescas.

El equipo inspecciona un artefacto encontrado en el sitio mientras procesa pilas de tierra en Williams Lake. (Sugar Cane Archeology)

El equipo inspecciona un artefacto encontrado en el sitio mientras procesa pilas de tierra en Williams Lake. (Sugar Cane Archeology)

Una inversión de $ 25K contrarrestada por COVID-19 Amenaza a artefactos

El arqueólogo, Spearing, explicó que las restricciones de COVID-19 arruinaron el plan original del equipo para organizar un día de arqueología comunitaria en el que los ancianos y jóvenes locales se prepararan para ayudar a detectar los montones de suciedad en busca de artefactos. Cuando golpeó COVID-19, la Banda India del Lago Williams (WLIB), que son miembros de la Nación Secwepemc (pueblo Shuswap), no estaban dispuestos a dejar los artefactos en montones de tierra expuestos al medio ambiente. En una carrera contra el tiempo, proporcionaron $ 25,000 para alquilar una planta de cribado eléctrico durante una semana para procesar las pilas de tierra.

La planta de cribado de energía encontró dos artefactos adicionales: un segundo punto de proyectil del período Shuswap de entre 3.500 y 2.400 BP, y un tercer punto del período de Kamloops entre 1.200 y 200 BP. Ahora que se han excavado los montones de tierra y se han eliminado todos los artefactos antiguos, los montones de tierra se nivelarán y sembrarán con hidro. Todos los artefactos, que incluyen aproximadamente 3.200 piezas arqueológicas descubiertas el año pasado, están planificados para su exhibición en las oficinas administrativas de Williams Lake Indian Band en Sugar Cane, que se encuentran actualmente en construcción.

Interpretaciones arqueológicas desafiantes

Pero, ¿han acertado estos arqueólogos? Si es una punta de flecha, pertenece a una gran flecha.

Los implementos líticos hechos a mano fueron construidos para encajar en los medios que fueron prefabricados para sostenerlos. Por ejemplo, cada punta de flecha de piedra antigua y el punto atlatl se formaron específicamente para adaptarse a las dimensiones de un eje de flecha ya existente, o dardo atlatl. Además, cada cuchillo de piedra artesanal que se haya fabricado se hizo específicamente para adaptarse a las dimensiones de un mango corto que ya existía: el mango siempre se hizo primero.

El ancho de la muesca en esta antigua hoja es mayor que el pulgar del arqueólogo que lo sostiene en la fotografía, que es mucho más ancho que el eje de una flecha. Si esto se hubiera unido a una flecha, entonces el arco debe haber tenido más de tres metros (10 pies) de altura y se habría necesitado una cuerda trenzada gruesa para lanzar una flecha tan masiva. Una cosa en la que los arqueólogos generalmente están de acuerdo es que tales dispositivos mecánicos, o máquinas de guerra, no se inventaron hasta el período medieval temprano en Europa. Esto no solo sugiere que este artefacto no es una punta de flecha, sino que también es demasiado ancho para haber sido un punto atlatl. ¿Así que qué es lo?

Siguiendo esta línea de pensamiento, y posiblemente afirmando lo obvio, el objeto probablemente era la punta de una daga o lanza, cuyo mango se ha podrido hace mucho tiempo. La herramienta, o arma, probablemente se diseñó como una cuchilla Stanley moderna con un mango reutilizable, donde se quitan las cuchillas desafiladas y se unen en puntos más afilados.

Entonces, ¿qué pensamos? ¿Es realmente una punta de flecha?

Imagen de portada: Artefacto recuperado del área del lago Williams y que se cree que es una punta de flecha del período inicial de Nesikep. Fuente: Sugar Cane Archeology

Autor Ashley Cowie

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