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Una estrella plateada marca el lugar tradicional donde nació Jesús en una gruta debajo de la Iglesia de la Natividad de Belén.

El lugar de nacimiento de Jesús y las antiguas rutas de peregrinación de Tierra Santa

Un investigador ha presentado nuevas pruebas de la ruta de peregrinaje cristiana más antigua jamás descubierta. La teoría representa un desafío directo a los orígenes de la geografía cristiana tradicional y hace retroceder la línea de tiempo un empujón. Al cuestionar cómo las topografías sagradas descritas en la Biblia podrían haber funcionado, el profesor Ken Dark de la Universidad de Reading, Inglaterra, cree que los lugares sagrados, incluido el lugar de nacimiento de Jesús, se convirtieron en lugares de peregrinaje mucho antes de lo que generalmente se cree.

El investigador inicialmente se propuso descubrir cuándo exactamente los cristianos comenzaron a viajar a lugares sagrados en Tierra Santa que estaban asociados con eventos bíblicos. Sin embargo, durante el curso de su estudio, el profesor encontró evidencia que sugiere que los constructores de iglesias imperiales del siglo IV "heredaron, en lugar de crear" los lugares de importancia cristiana y que los lugares sagrados habían emergido gradualmente durante muchos siglos.

 

 

El lugar de nacimiento de Jesús y los orígenes de la peregrinación cristiana

La Tierra Santa es una matriz en expansión de los pozos sagrados y antiguos, santuarios, tumbas, iglesias y monumentos sagrados. Entre estos, la Iglesia de la Natividad en Belén es adorada como el lugar del nacimiento de Jesús. Sin embargo, hasta ahora no estaba claro cuándo estos sitios se consideraron sagrados y fueron visitados por peregrinos cristianos por primera vez. Ahora, el nuevo estudio del Dr. Dark, que se publicó en la Conferencia Henry Myers de la Royal Anthropological Society en Londres, apunta a registros de mediados del siglo II d.C., como evidencia de las primeras peregrinaciones.

En el siglo II d.C., el escritor cristiano Justino Mártir, mencionó una cueva en Belén que se creía que había sido la ubicación de la escena de la Natividad. Además, también del siglo II d.C., El Evangelio de Santiago también menciona una cueva de la Natividad en Belén. El Dr. Dark tiene claro que si bien estas fuentes, y otras, podrían estar refiriéndose a diferentes cuevas, y ninguna de ellas es el lugar donde nació Jesús, estos registros demuestran que Belén estaba relacionada con el nacimiento de Jesús solo un par de generaciones después de la publicación del Evangelio de Juan.

En el siglo III d.C., escribe Dark, cristianos prominentes como Alejandro, el obispo de Jerusalén, y el famoso erudito Orígenes de Alejandría, "buscaron los lugares mencionados en la Biblia".

La Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, Israel es considerada el lugar donde Jesús murió y la ubicación de la "cueva" de su Resurrección. (Leonid Andronov / Adobe Stock)

La Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, Israel es considerada el lugar donde Jesús murió y la ubicación de la "cueva" de su Resurrección. (Leonid Andronov / Adobe Stock)

El estudio cambia la visión de los centros espirituales cristianos primitivos

Dark sugiere que la tumba del siglo I d.C., dentro del Santo Sepulcro de Jerusalén, posteriormente adorada como el lugar de entierro de Cristo y el lugar de su resurrección, podría haber sido venerada por su conexión con Jesús ya en el siglo II d.C. Esto, dice el investigador, es sugerido por el historiador del siglo IV Eusebio, quien señaló que el emperador romano Adriano "construyó un templo sobre la tumba de Cristo en oposición a sus asociaciones cristianas".

Dark dijo que la evidencia arqueológica sugiere que "un edificio romano monumental" fue erigido en el sitio del Santo Sepulcro después de la tumba del siglo I, pero antes de la Iglesia del Santo Sepulcro del siglo IV d.C.

Dark finalmente se dio cuenta que la mayoría de los sitios de peregrinación del siglo IV asociados con Jesús en los Evangelios hacían referencia a "cuevas artificiales, cortadas deliberadamente en la roca en lugar de cavidades naturales o ubicadas realmente dentro de tales cuevas". Y mucho antes de que las iglesias construidas en piedra se levantaran en estos sitios sagrados, postulados oscuros, lo más probable es que estuvieran asociadas con varios eventos bíblicos.

Un grupo de peregrinos en camino a ser bautizados en el río Jordán, Israel. (Marc Jedamus / Adobe Stock)

Un grupo de peregrinos en camino a ser bautizados en el río Jordán, Israel. (Marc Jedamus / Adobe Stock)

Encontrar la ruta de peregrinación cristiana más antigua del mundo

En Belén, la Iglesia de la Natividad de principios del siglo IV d.C., fue diseñada para mostrar la cueva original y el altar al lado. Según Dark, la iglesia y su altar se colocaron con precisión para aprovechar la "importancia religiosa preexistente de la cueva". Básicamente, los constructores de iglesias posteriores consagraron los sitios de las cuevas naturales dentro de los cuerpos de sus estructuras, controlando efectivamente el flujo de peregrinos y, por supuesto, sus tarifas de entrada.

Si la teoría del Dr. Dark es correcta, estos templos santuarios-cueva y las iglesias posteriores, representan algunas de las primeras estructuras específicamente cristianas conocidas por la arqueología. Y con tantas variaciones en las dinámicas de construcción medidas dentro de las iglesias, Dark especula que parecen haber sido el resultado de "iniciativas locales separadas". Y dice que, si los eventos bíblicos conmemorados en estos sitios fueron de hecho la razón principal por la que se construyeron estas iglesias posteriores, entonces la cadena de cuevas podría haber seguido una secuencia narrativa sagrada.

Con esto, significa que los peregrinos podrían haber seguido un curso establecido alrededor de una serie de santuarios en cuevas, aprendiendo los eventos del Evangelio. En conclusión, si es aceptada por la comunidad académica en general, la teoría del Dr. Dark presenta la evidencia más antigua de peregrinación cristiana jamás descubierta.

Imagen de portada: Una estrella plateada marca el lugar tradicional donde nació Jesús en una gruta debajo de la Iglesia de la Natividad de Belén. Fuente: Cezary Wojtkowski / Adobe Stock

Autor: Ashley Cowie

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Ashley Cowie

Ashley es una historiador, escritor y documentalista escoces que presenta perspectivas originales sobre problemas históricos, de maneras accesibles y emocionantes. Sus libros, artículos y programas de televisión exploran culturas y reinos perdidos, antiguas artesanías y artefactos, símbolos, arquitectura, mitos y... Lee mas
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