La Caída de la Espiritualidad: La Historia Empapada de Sangre de los Cátaros | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Representación de las cruzadas albigenses contra los cátaros. Fuente: Yelkrokoyade / Dominio público.

La Caída de la Espiritualidad: La Historia Empapada de Sangre de los Cátaros

La historia del cristianismo siempre ha estado llena de lucha. Cuando la Edad Media trajo un aumento en las enseñanzas cristianas dedicadas y únicas, la Iglesia respondió declarándolas herejes. Y los herejes fueron perseguidos. Pero una de esas enseñanzas cristianas logró mantenerse a flote, resistir la presión y sobrevivir, al menos durante un tiempo.

Estos fueron los cátaros, seguidores del catarismo, el movimiento cristiano dualista y gnóstico que se extendió por Europa y ganó muchos seguidores. Hoy estamos volviendo sobre sus pasos en todo el continente, explorando su impacto en la historia de la Edad Media.

¿Quiénes eran estos fanáticos misteriosos que lograron tomar una posición en contra de la Iglesia Católica? ¿Y cuál fue su impacto en las generaciones que vinieron después?

La aparición de los cátaros en Francia

La historia temprana del cristianismo es conocida por el sufrimiento de sus seguidores, una lucha prolongada para encontrar su propio lugar entre las religiones politeístas que lo rodearon. Poco a poco, el cristianismo llegó a la cima en esta lucha, llegando a dominar las naciones de Europa, estrechamente vinculado con su política y los movimientos expansionistas de los gobernantes. Y así, el cristianismo católico dominó Europa occidental.

Para sobrevivir como religión dominante, necesitaba riqueza, mucha. Y afortunadamente, la riqueza nunca fue un problema. Los poderosos gobernantes "piadosos", que deseaban el apoyo de la Iglesia Católica en sus guerras y conquistas, la colmaron de lujosos regalos de oro y tributos. Y todo estaba bien para los ricos.

¿Pero qué sucede cuando se presenta el verdadero cristianismo? Cuando los verdaderos devotos se acercan y señalan con el dedo, cuando amenazan con quitarles las ovejas del gran rebaño católico y darles la bienvenida a un redil diferente. ¿Cuándo amenazan directamente la riqueza y los ingresos? Se aniquilan.

La época medieval vio muchos de esos movimientos, cristianos devotos que querían difundir el mensaje de piedad, de humildad y amor, de buenas obras y pobreza. Pero ninguno de estos aspectos fue del agrado de la Iglesia Católica, especialmente la parte de pobreza.

Y así, movimiento tras movimiento, devoto tras devoto, hombres y mujeres, todos los que se pararon en el camino de la Iglesia Católica fueron proclamados como herejes, cazados violentamente en Europa y ejecutados de la peor manera posible, quemados en la hoguera.

Hubo cientos de tales movimientos en la Edad Media: los valdenses que predicaban la pobreza y la espiritualidad, o los Fraticelli que predicaban las buenas obras y la pobreza, y proclamaban la riqueza de la Iglesia como un escándalo.

Estaban los henricos, los arrianos, las enseñanzas de Gundolfo, los arnoldistas que criticaban la riqueza de la Iglesia, los dulcinianos, los beghards y los humiliati, solo por nombrar algunos. Todos fueron perseguidos. Sin embargo, hubo uno de esos movimientos que logró resistir: el catarismo.

El catarismo fue dominante principalmente en la región del sur de Francia y el norte de Italia, pero sus raíces son más profundas y lejos de allí. Se acepta comúnmente que proviene del movimiento paulicio, una secta adopcionista que se creó en el siglo VII en Armenia. No hace falta decir que los paulicianos fueron proclamados herejes y perseguidos en toda Europa.

Mapa que muestra la propagación del paulianismo en toda Europa, el comienzo de los cátaros. (Aldan-2 / CC BY-SA 4.0)

Mapa que muestra la propagación del paulianismo en toda Europa, el comienzo de los cátaros. (Aldan-2 / CC BY-SA 4.0)

A medida que sus enseñanzas migraron, fueron refinadas y adquirieron nuevas formas y nuevos nombres. Desde Armenia, esta enseñanza gnóstica viajó a los Balcanes, donde el movimiento surgió una vez más en el siglo X, entre los cristianos de Serbia y Bulgaria. Aquí se les conocía como Bogumili (Querido Dios) o Babuni (supersticiosos).

Ellos también fueron perseguidos y en su mayoría erradicados de la región. Fueron estos movimientos los que muestran una gran similitud con el catarismo y se muestra un camino distinto de la enseñanza en toda Europa.

El catarismo apareció por primera vez en el siglo XI en el sur de Francia, en la región de Languedoc. Esta es la primera vez que se usa el nombre Cathars, pero ahora sabemos que esto no era lo que ellos mismos llamaban. Su nombre de autoidentificación era simple: buenos hombres, buenas mujeres o buenos cristianos (Bons Hommes, Bonnes Femmes, Bons Chretiens).

Como enseñanza, el catarismo era un movimiento dualista de reactivación gnóstica y su creencia se centraba en la creencia de dos dioses, uno bueno y otro malo. En su esencia, el catarismo fue un intento de encontrar respuestas a algunas preguntas religiosas y filosóficas clave centradas en la existencia del mal. Su enseñanza básica se diferenciaba mucho de las doctrinas católicas cristianas regulares.

Los cátaros creían que el Dios del Nuevo Testamento era el bueno, y el Dios del Antiguo Testamento era el malo, mejor conocido como Satanás. El Dios bueno creó el espíritu, mientras que el malo creó el mundo material. Contrariamente a la creencia cristiana regular, los cátaros pensaban que el mundo entero era malo, y como tal no podría haber sido creado por un dios benevolente.

Satanás, a quien los cátaros creían que era el Dios del Antiguo Testamento. (Dencey / Dominio público)

Satanás, a quien los cátaros creían que era el Dios del Antiguo Testamento. (Dencey / Dominio público)

Aquí podemos ver el aspecto clave de las doctrinas cátaras: el énfasis en el ascetismo y el rechazo del mundo físico, así como una respuesta directa a la vida cada vez más escandalosa y decadente de los clérigos católicos en Francia. También creían que el Dios Maligno, o Satanás, era el Dios del judaísmo y sostenían que la ley judía era totalmente malvada.

Su enseñanza se caracteriza además por la creencia de que los espíritus humanos eran en realidad los de los ángeles, que fueron seducidos por Satanás y obligados a pasar sus vidas en el plano material. Para alcanzar su forma o estado angelical, los cátaros predicaron renunciando por completo al mundo físico del pecado, y una devoción a los asuntos espirituales. La liberación final de sus almas del mundo material se realizó a través de la ceremonia de consolamento cátaro.

Cuando la creencia perturba el dinero

Jesucristo fue muy venerado por los cátaros, pero de una manera única. Creían que era uno de los ángeles y rechazaron su forma humana, considerándola solo una apariencia. Los cátaros se adhirieron al núcleo, las buenas enseñanzas de Cristo, y por eso se autodenominaron "los buenos cristianos".

La resurrección de Jesús fue negada, así como el símbolo de la cruz cristiana, otra cosa material que era simplemente una herramienta para la tortura y el mal. Sus adherentes también evitaban por completo cualquier forma de asesinato y no comían ningún producto animal, ni nada que fuera una forma de reproducción sexual.

La iglesia cátara se dividió en varias diócesis, cada una con su obispo. Los que siguieron y apoyaron las doctrinas cátaras, tomaron la ceremonia de consolamentum cerca del momento de su muerte, similar a los últimos ritos.

Creían que la Iglesia Católica era una organización falsa que se prostituía por el poder y la riqueza obtenida por medios pecaminosos. Y aquí podemos ver la primera razón por la cual la Iglesia Católica los consideraba herejes.

Con el tiempo, el movimiento del catarismo ganó un gran impulso en la región de Languedoc. Sus enseñanzas fueron aceptadas, difundidas, y con el tiempo se crearon cuatro obispados cátaros: en la ciudad fortificada de Carcasona, en Albi, Toulouse y Agen. Esto se convirtió en la región central de su movimiento, y estas ciudades tenían una mayoría de adherentes cátaros.

Pero una cosa crucial hizo que los cátaros fueran diferentes a otras denominaciones que fueron perseguidas antes: tenían apoyo militar. A medida que su enseñanza se extendió por el sur de Francia, también ganó un toque de enfoque político.

Muchos nobles franceses prominentes y poderosos apoyaron el catarismo y sus líderes, en parte porque realmente creían en sus enseñanzas religiosas, pero en parte porque buscaban la independencia del gobierno de la corona francesa. Uno de estos nobles era Raymond VI de Toulouse, en ese momento uno de los señores más destacados de Francia. Y así, el movimiento cátaro tenía un partidario militar.

Al ver su creciente independencia en Languedoc y una débil obediencia a la corona, el nuevo papa, Inocencio III, resolvió hacer intentos para resolver el "problema cátaro". Intentó esto de una manera algo pacífica, enviando delegaciones que evaluarían la situación. También envió predicadores, que intentaron convertir los cátaros al catolicismo.

Esto retrata la historia de una disputa entre Santo Domingo y los Cátaros en la cual los libros de ambos fueron arrojados al fuego y los libros de Santo Domingo fueron preservados milagrosamente de las llamas. Se creía que esto simbolizaba lo incorrecto de las enseñanzas de los cátaros. (Oursana / Dominio público)

Esto retrata la historia de una disputa entre Santo Domingo y los Cátaros en la cual los libros de ambos fueron arrojados al fuego y los libros de Santo Domingo fueron preservados milagrosamente de las llamas. Se creía que esto simbolizaba lo incorrecto de las enseñanzas de los cátaros. (Oursana / Dominio público)

Todos estaban bajo la dirección de un Pierre de Castelnau, un alto legado papal. Las cosas se intensificaron en 1208, cuando Pierre de Castelnau, a quien le disgustaba mucho el Languedoc, especialmente por Raymond de Toulouse, fue asesinado por uno de los caballeros de este último. En este punto, el Papa pidió una cruzada contra los cátaros, con el objetivo de liberar a la región de Languedoc y vencer a la herejía.

Ofreció las tierras cátaras a cualquier señor que estuviera dispuesto a levantar las armas en la cruzada y absolvió de todos los pecados a cualquier hombre que se uniera a ellos. La cruzada recibió un gran apoyo de la corona francesa, que buscó colocar al Languedoc bajo su esfera de influencia.

Comienzan las cruzadas cátaras

La cruzada cátara (también conocida como la cruzada albigense) comenzó en 1209. Se reunió una fuerza de alrededor de 10.000 cruzados y pronto comenzó su marcha. La primera ciudad en su camino fue Béziers, que estaba protegida por un destacado noble y un seguidor cátaro: Raymond Roger Trencavel.

Pero al ver su situación y no estar preparado para defender a Beziers de manera efectiva, Trencavel huyó a la poderosa fortaleza de Carcasona, para preparar una defensa adecuada. Lamentablemente, la ciudad de Béziers quedó a merced de los cruzados, y la misericordia no era un término común en el vocabulario de los cruzados.

Bajo el mando del legado papal, un abad cisterciense llamado Arnaud Amalric, los cruzados sitiaron la ciudad y al día siguiente lograron ingresar dentro de las murallas de la ciudad. Lo que siguió fue una impactante masacre de sus habitantes cátaros. La ciudad entera fue incendiada y todos sus residentes asesinados.

Curiosamente, la ciudad no solo estaba habitada por cátaros sino también por católicos. Aun así, todos fueron puestos a la espada juntos. Cuando los soldados intentaron distinguir a los cátaros de los católicos, Amalric dijo: "¡Mátenlos a todos! Dios los distinguirá". En una carta al Papa, Arnaud Amalric escribió fríamente que alrededor de 20,000 personas fueron masacradas ese día en Béziers.

Papa Inocencio III excomulgando a los albigenses (izquierda), masacre de los albigenses por los cruzados (derecha). (Rolling Bone / Public Domain)

Papa Inocencio III excomulgando a los albigenses (izquierda), masacre de los albigenses por los cruzados (derecha). (Rolling Bone / Public Domain)

Aunque era una fortaleza poderosa, Carcasona cayó siete días después de Béziers, después de un breve asedio. Roger Raymond Trencavel fue capturado mientras intentaba negociaciones y murió unos meses después. Esta vez no se llevaron a cabo masacres, y los cátaros y los residentes de Carcasona fueron exiliados.

Los cátaros expulsados ​​de Carcasona en 1209. En este grupo, las mujeres parecen ser casi tan numerosas como los hombres. (Poeticbent / Public Domain)

Los cátaros expulsados ​​de Carcasona en 1209. En este grupo, las mujeres parecen ser casi tan numerosas como los hombres. (Poeticbent / Public Domain)

Después de esta derrota crucial, la mayoría de las otras ciudades cátaras se rindieron sin más derramamiento de sangre. Caerían ante los cruzados sin resistencia durante el otoño. Aquellos que no se rindieron fueron sitiados uno por uno durante el invierno de 1209.

Lastours cayó después de un asedio prolongado, al igual que Bram después. En junio de 1210, la ciudad de Minerve fue asediada y cayó en el mes siguiente. Sus residentes cátaros tuvieron la oportunidad de convertirse al catolicismo, pero ninguno lo aceptó.

Al final, 140 cátaros, la mayoría de ellos sacerdotes, fueron quemados en la hoguera. Muchos de ellos fueron voluntariamente a la muerte. Varias fortalezas cátaras más pequeñas cayeron poco después y de manera similar, con más quemaduras masivas en la hoguera.

Quemando cátaros en la hoguera en un auto-da-fé, presidido anacrónicamente por Santo Domingo. (Soerfm / Dominio público)

Quemando cátaros en la hoguera en un auto-da-fé, presidido anacrónicamente por Santo Domingo. (Soerfm / Dominio público)

En 1213, los cátaros, ahora desesperados por recibir ayuda, buscaron la ayuda de Pedro II, rey de Aragón y conde de Barcelona. Como la hermana de Peter era la esposa del noble noble cátaro Raymond VI de Toulouse, aceptó apoyar a los cátaros. Pero al mismo tiempo, también era un católico acérrimo y en buenos términos con el Papa.

Esto causó una gran pausa en la cruzada, ya que el Papa creía que Pedro II podría resolver el problema de la herejía de una manera diplomática. Pero poco después, las cosas se pusieron mal y la coalición cátara de Peter y Raymond hizo que el papa renovara la cruzada.

Esto llevó a la Batalla de Muret en septiembre de 1213, en la que los cruzados, aunque superados en número, aplastaron a las fuerzas de los cátaros y mataron a Pedro II de Aragón. Raymond huyó a Inglaterra y, hacia 1215, el movimiento cátaro fue en gran parte reprimido.

Curso de la Batalla de Muret, que condujo a la derrota de los cátaros. (Macesito / CC BY-SA 4.0)

Curso de la Batalla de Muret, que condujo a la derrota de los cátaros. (Macesito / CC BY-SA 4.0)

Raymond VI de Toulouse regresó en 1216, después de tres años de exilio, y rápidamente reunió a las fuerzas cátaras de Languedoc. Ellos emprendieron una serie de asedios y batallas y lograron retomar Toulouse y algunas otras fortalezas para 1218.

A medida que la cruzada disminuyó y se renovó en oleadas, los cátaros lograron recuperar algunos territorios y mantener a Toulouse a través de varios asedios hasta 1221. Para 1224 Carcassonne también fue recuperada.

La Iglesia Católica inició una nueva cruzada cátara en 1226, esta vez dirigida por Luis VIII, rey de Francia. En 1229, todas las ciudades cátaras fueron capturadas y el principal defensor de los cátaros, Raymond VII de Toulouse, acordó abandonar su causa para recuperar el favor del rey y reclamar sus tierras.

Con esto, y las siguientes inquisiciones de la Iglesia Católica, el catarismo casi había desaparecido. La última fortaleza cátara, Montsegur, cayó en 1244, y más de 200 sacerdotes cátaros fueron quemados en una pira enorme en el lugar. Después de esto, el catarismo se extinguió en gran medida y los pocos que quedaron lo practicaron en secreto.

Para oponerse a la corriente del poder

La triste historia de los cátaros nos recuerda que la oposición a las poderosas instituciones del mundo es una causa noble, pero al final, infructuosa. Los cátaros, en su devoción al verdadero mundo espiritual, revolvieron involuntariamente el nido del avispón y se convirtieron en una espina en el costado de los ricos. Y tales espinas, como todos sabemos, son arrancadas con repercusiones viciosas.

Imagen de portada: Representación de las cruzadas albigenses contra los cátaros. Fuente: Yelkrokoyade / Dominio público.

Autor Aleksa Vučković

Referencias

Arnold, J. 2001. Inquisition and Power: Catharism and the Confessing Subject in Medieval Languedoc. University of Pennsylvania Press.

Barber, M. 2014. The Cathars: Dualist Heretics in Languedoc in the High Middle Ages. Routledge.

Costen, M. 1997. The Cathars and the Albigensian Crusade. Manchester University Press.

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