Huevos de 2500 años encontrados en China.

Arqueólogos descubren huevos de 2.500 años de antigüedad involucrados en el ritual de muerte chino

Un equipo de arqueólogos chinos del Instituto Arqueológico de Nanjing y el Museo Liyang han hecho un descubrimiento muy inusual dentro de una tumba en el este de China, cerca de la antigua ciudad capital de Nanjing. Mientras excavaban, desenterraron una gran jarra de arcilla que se cree que fue enterrada hace unos 2.500 años y en su interior encontraron una colección de unos 20 huevos de color azul verdoso.

Los huevos fueron excavados desde la segunda capa hasta la capa más baja de un complejo entierro antiguo de seis niveles que consta de un total de 38 tumbas de cámara . Según un artículo en el Daily Mail , los huevos antiguos "se remontan a más de dos milenios de lo que se conoce como el período de Primavera y Otoño de China entre (770-476 a. C)".

En la misma tumba, al lado de los huevos, los arqueólogos descubrieron "tazas de porcelana, ollas, platos y otros utensilios de cocina" que informan a los especialistas que el propietario de la tumba debe haber sido una "figura importante" en la familia para tener un juego de cocina completo.

Se encontraron macetas y otros recipientes de comida, así como los huevos. (Xinhua News)

Se encontraron macetas y otros recipientes de comida, así como los huevos. ( Xinhua News )

Los expertos en cultura china creen que la familia del difunto enterró muchos alimentos en recipientes para que no se murieran de hambre en el más allá, pero este plan parece haber sido frustrado por la naturaleza. Uno de los arqueólogos, Zhou Hengming, dijo a Modern Express, con sede en Nanjing, que el interior de los huevos se habrá degradado con el tiempo y que solo se han dejado las conchas porque están "formadas en gran parte por el calcio".

El ataúd de los huevos sagrados

Un artículo de investigación publicado en la National Library Board of Singapore describe los antiguos rituales de muerte de los chinos y explica que cuando una persona importante murió, se hizo todo lo posible para asegurar que su paso en la otra vida estuviera lo más organizado posible. Las religiones populares chinas interpretaron la muerte como una interrupción en el equilibrio cosmológico y es por esta razón que realizaban una serie de rituales de muerte destinados a restablecer la armonía universal percibida.

Los antiguos chinos creían que el alma de los muertos y el día de su muerte influenciaría en el destino de los vivos, la sala de estar de la persona fallecida fue limpiada de inmediato especialmente sus muebles, ya que la muerte se consideraba un elemento "contaminante". Después de lavar y vestir el cuerpo del difunto , se llevó a cabo el ritual (入殓), o "entrar en la madera", en el cual se colocó un espejo y una bolsa de grano en el ataúd para "iluminar el camino" y asegurar que el difunto estará bien alimentado en el más allá ”. Debe haber sido durante este ritual de muerte que los huevos fueron colocados dentro de la tumba.

Se encontró una olla de huevos en una tumba en la aldea de Shangyang, Liyang, China. (jschina.com.cn)

Se encontró una olla de huevos en una tumba en la aldea de Shangyang, Liyang, China. (jschina.com.cn)

¿Por qué los huevos? Y no, digamos, naranjas, ¿jamón o azafrán?

Los arqueólogos en China llaman a los huevos descubiertos "huevos del milenio" que, según un artículo de BBC Technology , también se conocen como "huevos del año" y "huevos negros". Al conservar los huevos en “cáscaras, sal, cal viva y cáscaras de arroz durante varios meses”, este antiguo proceso de conservación hizo que las yemas se volvieran verde oscuro con una consistencia cremosa y las claras de huevo se convirtieran en una gelatina translúcida marrón, con un sabor muy salado y fuerte.

Muchas culturas alrededor del mundo identificaron los huevos como la fuente de una nueva vida y en el Antiguo Egipto, por ejemplo, se creía que el mundo había emergido de un "huevo cósmico". En la antigua Grecia y Roma, el equinoccio de marzo se celebraba con huevos coloridos que se daban como regalos y se colgaban en las casas. Representando los "nuevos comienzos" en el siglo IV d.C., los huevos comenzaron a servir como ofrendas funerarias simbólicas colocadas en tumbas romano-germánicas para alentar la resurrección del difunto.

Los arqueólogos saben que hace al menos 5000 años, los antiguos chinos pintaban huevos y los ofrecían como regalos al comienzo de la primavera, alrededor del equinoccio, y por lo tanto es muy probable que estos huevos recién descubiertos se ofrecieran al difunto no solo ofrenda para comer en la otra vida, sino más aún, para alentar simbólicamente la resurrección del alma del difunto.

Imagen superior: Huevos de 2500 años encontrados en China. Fuente: Xinhua News

Autor Ashley Cowie

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