Arqueólogos trabajando en las tumbas de soldados napoléonicos descubiertas en la ciudad alemana de Frankfurt. (Fotografía: Abc)

Hallados en Alemania Cientos de Cadáveres de Soldados Napoleónicos

Cientos de esqueletos de soldados del ejército de Napoleón han sido descubiertos en la ciudad de Frankfurt, en un complejo en el que está previsto construir un edificio, gracias a trabajos e investigaciones arqueológicas iniciados hace varias décadas.

«Estimamos que alrededor de 200 personas fueron enterradas aquí. De acuerdo con nuestra estimación preliminar, son soldados que pertenecieron al Grande Armée y murieron en 1813 », en su camino de regreso a casa tras la « dolorosa derrota sufrida por Napoleón en su campaña de Rusia » declaró  Olaf Cunitz , alcalde de la ciudad de Frankfurt , según informaciones aparecidas en el diario ABC.

Las tumbas fueron descubiertas gracias a los trabajos de inspección realizados por un grupo de arqueólogos en el lugar, puesto que hace ya varias décadas, más concretamente en el año 1979, se habían encontrado en la zona otros cuerpos de soldados, según informó por su parte “ Le Figaro ”.

Tumbas sencillas y mal orientadas

Los cuerpos se hallan orientados en dirección Norte/Sur, aunque en la Europa Cristiana de aquella época se enterraban en dirección Este/Oeste (Fotografía: La Nación)

Los cuerpos se hallan orientados en dirección Norte/Sur, aunque en la Europa Cristiana de aquella época se enterraban en dirección Este/Oeste ( Fotografía: La Nación )

Andrea Hampel, responsable de la supervisión de monumentos históricos de la ciudad de Fráncfort, ha asegurado que se trata de una serie de tumbas excavadas en una emergencia, tal y como solían actuar los servicios médicos de la Grande Armée en aquella época. El hecho de que los soldados fueran enterrados en ataúdes ha permitido la buena conservación de los esqueletos, que aparecen alineados uno junto a otro, sin presentar ningún tipo de identificación .

Una de las pruebas de que se trata de enterramientos “de emergencia”, elaborados a toda prisa, según asevera Hampel, es el hecho de que los cuerpos se hallen mal orientados, enterrados en dirección Norte/Sur, cuando en aquella época se tenía la costumbre en la Europa cristiana de enterrar a los muertos en dirección Este/Oeste. Asimismo, los botones de los uniformes rescatados de los enterramientos situarían la fecha de la muerte hacia 1813, lo que vendría a confirmar las primeras declaraciones del alcalde.

Probablemente murieran a causa de heridas de guerra o sucumbieran a la grave epidemia de tifus que diezmó los grandes ejércitos de la época, hipótesis que aún no han sido verificadas científicamente. Tal y como informa La Nación , ya han sido exhumados más de 30 esqueletos y, por el momento, se han podido contabilizar alrededor de 200 tumbas. Según ha explicado el director de las obras, Jürgen Langendorf, los trabajos arqueológicos continuarán entre cuatro y seis semanas más.

La batalla de Hanau

Carga de los granaderos a caballo franceses contra la caballería ligera bávara en uno de los momentos decisivos de la batalla de Hanau. Autor Richard Knötel (Wikimedia Commons)

Carga de los granaderos a caballo franceses contra la caballería ligera bávara en uno de los momentos decisivos de la batalla de Hanau. Autor Richard Knötel ( Wikimedia Commons )

En su camino de regreso a Francia, los ejércitos napoleónicos entraron en batalla, con Napoleón al frente, en Hanau, una localidad vecina a Frankfurt am Main, precisamente a finales de octubre de 1813. Unos terribles combates -que continuaron por toda la región- y en los que se calcula que fallecieron alrededor de 15.000 hombres.

La batalla de Hanau  tuvo lugar entre el 30 y el 31 de octubre de 1813. Fue un enfrentamiento entre Karl Philipp von Wrede y su cuerpo de ejército austro-bávaro y el ejército francés en retirada de Napoleón, durante la  Guerra de la Sexta Coalición . La Sexta Coalición (1812-1814) estaba formada por el  Reino Unido Rusia, PrusiaSueciaAustria y cierto número de estados germánicos, y había nacido con la finalidad de combatir al  Imperio Napoleónico y a sus aliados.

Bonaparte, a pesar de los grandes éxitos alcanzados en batallas como la de Dresde , fue finalmente derrotado en la batalla de Leipzig  en Sajonia, librada entre el 16 y el 19 de octubre del 1813. También llamada la « batalla de las Naciones », los combates de Leipzig constituyeron el mayor enfrentamiento armado de todas las  Guerras Napoleónicas .

Napoleón cruzando los Alpes, obra de Jacques-Louis David. (Wikimedia Commons)

Napoleón cruzando los Alpes , obra de  Jacques-Louis David. ( Wikimedia Commons )

Tras la batalla de Leipzig, Napoleón inició su retirada de suelo alemán en dirección a Francia. Sin embargo, Wrede intentó bloquear la línea de huida de Napoleón en Hanau el 30 de octubre. Pero Napoleón llegó antes a Hanau con refuerzos y derrotó a las tropas de Wrede. Para el 31 de octubre Hanau ya se encontraba bajo control francés, lo que habilitaba a Napoleón una línea de retirada hacia París.

Pese a ello, los estados miembros de la Sexta Coalición emprendieron una exitosa invasión de Francia en 1814, que forzó a Napoleón a abdicar y abrió el camino a la restauración de los Borbones. Finalmente Bonaparte acabaría confinado en la  isla de Elba .

Imagen de portada: Arqueólogos trabajando en las tumbas de soldados napoléonicos descubiertas en la ciudad alemana de Frankfurt. ( Fotografía: Abc )

Autor: Mariló T.A.

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