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Un ejemplo, uno de los pocos, de la escritura minoica lineal A, que se encuentra en Creta, Grecia.

El perdurable misterio del minoico lineal ¡Un guión parcialmente resuelto!

En un gran avance, los investigadores europeos han utilizado nuevos métodos para descifrar la antigua escritura lineal A de la civilización minoica. La investigación del equipo se centró en los signos y símbolos matemáticos fraccionarios lineales A para ayudar a descifrar el idioma. La escritura lineal A se utilizó principalmente para los escritos religiosos y palaciegos de los minoicos. El problema es que, hasta ahora, ¡no se ha descifrado ni un solo texto lineal A! Pero el análisis científico reciente, que utiliza matemáticas fraccionarias, ofrece una nueva forma de interpretar el enigmático guión Lineal A.

¡La civilización minoica gobernó el área del mar Egeo durante 1500 años!

La civilización minoica descendió de poblaciones neolíticas que emigraron a Europa desde Oriente Medio y Turquía. Y hace 9.000 años, los minoicos se convirtieron en los primeros agricultores de la isla de Creta y otras islas del Egeo. Los minoicos florecieron en el área del Egeo durante la Edad del Bronce, aproximadamente entre el 3000 a. C. y el 1450 a. C. Las maravillas arquitectónicas de Cnossos (Creta) marcan el pico de la influencia minoica. Para el 1100 a. C., los minoicos se habían desvanecido, "reemplazados" por la cultura griega micénica de la Edad del Bronce.

El arqueólogo inglés victoriano, Sir Arthur John Evans (1851-1941), descubrió el palacio de Cnossos y cuevas, refugios rocosos, casas y asentamientos que datan del 7000 a. C. En el período del Primer Palacio (alrededor del 2000 a. C.), el área urbana de Creta albergaba alrededor de 18,000 personas. Sin embargo, en su apogeo, poco después del 1700 a. C., el palacio y la ciudad circundante atendían a una población que había aumentado a más de 100.000 personas.

Solo una de las escenas fantásticas que se encuentran en el palacio de Cnossos, Grecia, donde una vez se usó y se perdió el guión Linear A. (Iraklis Milas / Adobe Stock)

Solo una de las escenas fantásticas que se encuentran en el palacio de Cnossos, Grecia, donde una vez se usó y se perdió el guión Linear A. (Iraklis Milas / Adobe Stock)

Fue en la isla de Creta, hace unos 3.500 años, donde los antiguos minoicos desarrollaron un sistema de fracciones matemáticas que nunca ha sido decodificado. Silvia Ferrara, profesora del Departamento de Filología Clásica y Estudios Italianos de la Universidad de Bolonia, ha publicado un nuevo estudio en la Journal of Archaeological Science que parece, finalmente, ofrecer una solución al misterio del guión lineal A. El profesor se centró en las cantidades registradas, porcentajes y totales relacionados con el comercio en el área del Egeo, que estaba dominada por los minoicos y su enigmático guión.

Historiadores matemáticos derrotados por cambios y daños en el guión

Descubierta por primera vez por Arthur Evans, la escritura lineal A pertenece a un grupo de escrituras que evolucionaron independientemente de los sistemas de escritura egipcios y mesopotámicos durante el Período Minoico Medio, específicamente entre 1625 y 1450 a.C. El antiguo sistema de escritura minoico estaba compuesto por un conjunto de signos que también se usaban para decorar joyas y marcar ofrendas funerarias y votivas en santuarios religiosos. Sin embargo, el uso principal de la escritura Linear A fue para propósitos contables en los centros administrativos minoicos.

El problema que ha hecho que las fracciones lineales A sean imposibles de descifrar son las sumas y totales dañados o "ilegibles". Esto ha hecho que cualquier interpretación de este guión, hasta la fecha, sea simplemente imposible. Además, el significado de los signos dentro de este antiguo sistema numérico cambió considerablemente con el tiempo. Como resultado, Linear A ha permanecido en gran parte sin descifrar, aunque los "números enteros" del sistema han sido descifrados, los valores de los signos fraccionarios han eludido a los historiadores matemáticos.

Primer plano recortado de una tablilla lineal A encontrada en el palacio minoico de Zakros. (Olaf Tauch / CC BY 3.0)

Primer plano recortado de una tablilla lineal A encontrada en el palacio minoico de Zakros. (Olaf Tauch / CC BY 3.0)

Al descartar resultados imposibles, surgieron nuevos conocimientos

Los miembros del proyecto INSCRIBE (Invención de guiones y sus inicios) del Consejo Europeo de Investigación, dirigido por la profesora Ferrara, estudiaron signos y símbolos fraccionarios Lineales A comprimidos en tabletas de arcilla y aplicaron “estrategias estadísticas, computacionales y tipológicas” al rompecabezas del guión. Primero, se asignaron valores matemáticos a cada uno de los signos fraccionarios Lineal A. Silvia Ferrara dijo en el artículo que su equipo de investigadores reunió diferentes líneas de investigación y realizó un "análisis paleográfico cercano de los signos y métodos computacionales", cuyo resultado, dice, ofrece una nueva perspectiva sobre este viejo problema al "excluir imposibles resultados”.

Casi cuatro millones de métodos potenciales para traducir las fracciones minoicas se compararon con fracciones comunes mediante análisis estadístico. Esto produjo un sistema cuya "fracción más baja es 1/60", que según el documento muestra la "capacidad de representar la mayoría de los valores del tipo n / 60". Según el artículo, estos hallazgos se basaron en cómo la escritura lineal A trataba las fracciones que también se usaban para expresar unidades de medida en la escritura lineal B griega micénica posterior. Aprovechar la continuidad histórica del uso de fracciones y unidades de medida en ambos guiones fue un gran paso adelante.

En conclusión, Silvia Ferrara dice que la investigación muestra que, al combinar métodos tradicionales de análisis de escrituras antiguas con modelos y datos computacionales modernos, se puede lograr un progreso notable al intentar descifrar escrituras, lenguajes y sistemas numéricos antiguos.

Imagen de portada: Un ejemplo, uno de los pocos, de la escritura minoica lineal A, que se encuentra en Creta, Grecia. Fuente: (Zde / CC BY-SA 4.0)

Autor: Ashley Cowie

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