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izquierda: representación de un glaciar alpino. (ryszard filipowicz/ Adobe stock). Derecha: representación del siglo XIX de Santo Tomás Becket, que muestra una espada perforando su cabeza. Iglesia de San Pedro, Berkhamsted, Hertfordshire, Reino Unido. (Cnbrb / CC BY-SA 4.0)

Thomas Becket: El Hielo Alpino Arroja Luz Sobre el Asesinato Medieval

Los escaneos láser de un glaciar alpino revelan una catástrofe climática a la sombra del asesinato del arzobispo Thomas Becket de Inglaterra.

Un equipo de investigadores que usa láser para leer los niveles de contaminación por plomo en una capa de hielo en el glaciar alpino Colle Gnifetti en los Alpes suizos / italianos comparó sus escaneos con registros históricos de impuestos en inglés que detallan la producción de plomo en el Reino Unido. Sus resultados muestran una caída en el año 1169 DC seguido de un aumento en el año 1170 DC, que se alinea con los eventos que rodearon el asesinato de Thomas Becket. Cuando el asesino, el rey Enrique II intentaba desesperadamente recuperar el favor del Papa, y construyó una franja de nuevos monasterios, cada uno de los cuales requería varias toneladas de plomo.

Niveles de contaminación por escaneo de hielo en Inglaterra medieval

El profesor Christopher Loveluck y sus colegas de la Universidad de Nottingham publicaron sus hallazgos completos en la revista Antiquity. Esto presentó su análisis de la muestra de núcleo de hielo de Colle Gnifetti que muestra una gota y luego un pico en la fundición de plomo desde 1169-1170 DC, luego del asesinato de Thomas Becket, el arzobispo de Canterbury en su catedral en 1170 DC.

Mapa del sitio Colle Gnifetti del glaciar alpino cerca de Italia y Suiza. (Christopher Loveluck / Antiquity Publications Ltd)

Mapa del sitio Colle Gnifetti del glaciar alpino cerca de Italia y Suiza. (Christopher Loveluck / Antiquity Publications Ltd)

El be-header, el rey Enrique II, fue excomulgado por el papa y, por lo tanto, encargó la construcción de varios nuevos monasterios que intentaban apaciguar a la Iglesia, proyectos que requerían grandes cantidades de tuberías de plomo, techos y vidrieras.

Todo fundido en Gran Bretaña, los rastros de la contaminación por plomo de este proceso flotaron en Europa y se asentaron en una sección de hielo de 800 años de antigüedad, que los investigadores sacaron del glaciar Colle Gnifetti en 2013. El Dr. Loveluck escribió eso a mediados "La contaminación por plomo en el siglo XII estaba en niveles similares a mediados del siglo XVII y en 1890, por lo que nuestras nociones de contaminación atmosférica a partir de la Revolución Industrial "están equivocadas".

Las montañas Colle Gnifetti donde se encuentra el glaciar alpino. (Erik de Haan / CC BY-NC 2.0)

Las montañas Colle Gnifetti donde se encuentra el glaciar alpino. (Erik de Haan / CC BY-NC 2.0)

La densidad de la ciencia moderna en la historia profunda

La técnica de análisis científica elegida fue la "espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente por ablación láser", que ioniza las muestras con plasma acoplado inductivamente y, posteriormente, crea iones poliatómicos atómicos que luego pueden detectarse y medirse. En términos simples, "al encender un láser sobre hielo centenario, hemos aprendido a leer los glaciares mientras leemos un libro", dijo el coautor del periódico Alexander More de la Universidad de Long Island de Nueva York en un artículo en el Daily Mail.

El plomo atrapado dentro de las capas de fechas individuales en la muestra de núcleo de hielo presenta "bandas anuales", que se pueden medir como los anillos de un árbol que ofrece un mapa de las condiciones ambientales en un momento dado.

Soplado por los vientos del norte, polvo y contaminación de la Inglaterra de finales del siglo XII depositada en el glaciar alpino suizo / italiano, que el equipo de investigadores data de alrededor de 1170-1220 d. C. Este es el período de tiempo en el que Enrique II asesinó a Thomas Becket, un evento histórico que según el Dr. Loveluck, hablando con la BBC, hizo que el rey ensangrentado "construyera muchas instituciones monásticas importantes muy, muy rápidamente".

Representación del asesinato de Thomas Becket por los caballeros del rey. (Joseph Martin Kronheim / Dominio público)

Representación del asesinato de Thomas Becket por los caballeros del rey. (Joseph Martin Kronheim / Dominio público)

Una colisión multidisciplinaria con conclusiones sorprendentes

"Se usaron cantidades masivas de plomo para el techado de estos grandes complejos monásticos", escribieron los científicos en el documento, y las correlaciones entre la contaminación atrapada en el glaciar alpino y el asesinato de Becket se respaldaron en textos históricos, que actualmente se encuentran en Los Archivos Nacionales en Kew, conocidos como los rollos de tubos.

Detallando los registros de impuestos en inglés, comenzando con los reinados de los reyes cruzados anglo-normandos: Enrique II, Ricardo Corazón de León y el Rey Juan, los registros del núcleo de hielo reflejan los escritos en los rollos de tuberías, que muestran los niveles de plomo desde la caída del glaciar, por ejemplo, durante tiempos de guerra y rebelión, cuando se redujo la producción de plomo.

Esta es una de esas instancias inspiradoras cuando las disciplinas contrastantes chocan y revelan datos fuera del alcance, láseres atómicos y textos históricos, que detallan la producción real de plomo en Gran Bretaña, todo dentro de un depósito de hielo, y con razón, el Dr. Loveluck dijo que esto era "sorprendente".

El informe completo se publica en Antiquity y se puede leer en el siguiente enlace DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2019.202

Imagen superior: izquierda: representación de un glaciar alpino. (ryszard filipowicz/ Adobe stock). Derecha: representación del siglo XIX de Santo Tomás Becket, que muestra una espada perforando su cabeza. Iglesia de San Pedro, Berkhamsted, Hertfordshire, Reino Unido. (Cnbrb / CC BY-SA 4.0)

Autor Ashley Cowie

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