Portada - Ataúd recientemente descubierto de una mujer de la aristocracia de la XII dinastía del antiguo Egipto.

Desenterrada en Egipto la tumba de una mujer aristócrata de la XII Dinastía

Arqueólogos españoles han descubierto en la necrópolis egipcia de Qubbet el-Hawa (Asuán Occidental) la tumba de una destacada dama del antiguo Egipto llamada Sattjeni, que vivió en la época de la Dinastía XII.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Jaén lleva trabajando en Asuán Occidental desde el año 2008, y desde entonces ha descubierto varios enterramientos intactos procedentes de diversos períodos. Sin embargo, el reciente hallazgo parece ser uno de los más impresionantes de todos los realizados hasta la fecha.

La expedición española, encabezada por Alejandro Jiménez-Serrano, ha descubierto la tumba de Sattjeni, al parecer una de las mujeres más importantes de su época. Según informaciones publicadas en El Confidencial , los investigadores han descubierto en el interior de la tumba los restos de una mujer depositados en el interior de dos ataúdes de madera (uno exterior y otro interior). Una inscripción hallada en la tumba ha permitido conocer su nombre.

La inscripción que identifica el nombre de la mujer a quien pertenecía la tumba: Sattjeni. Fotografía: Ministerio de Antigüedades Egipcio

La inscripción que identifica el nombre de la mujer a quien pertenecía la tumba: Sattjeni. Fotografía: Ministerio de Antigüedades Egipcio

Sabemos que Sattjeni fue madre, hija y esposa de grandes gobernantes. Su familia trabajó principalmente al servicio del faraón Amenemhat III (1800-1775 a. C.). Era hija del príncipe Sambhut II , y fue también madre de Heqa-Ib III y Amaney-Senb, dos de las más importantes autoridades de Elefantina bajo el reinado de este faraón.

El cádáver de Sattjeni fue envuelto en lino y depositado en dos ataúdes fabricados con madera de cedro del Líbano. Su rostro aún estaba cubierto por una máscara de cartonaje. El ataúd interior se encontraba muy bien conservado, lo que ha permitido datar el año en el que el árbol del que se obtuvo su madera fue talado para construirlo. Dentro del ataúd se hallaron los restos momificados de Sattjeni. Como ha explicado Alejandro Jiménez-Serrano a Ancient Origins:

El cuerpo de Sattjeni yacía en su posición original con algunos restos de los vendajes que la envolvían. Los restos de la mujer se encuentran en excelentes condiciones, lo que permitirá a nuestro equipo de antropólogos saber más acerca de sus condiciones de vida, edad a la que murió, patologías, rasgos étnicos, etc.

El reinado de Amenemhat III fue una de las épocas más grandiosas de la historia del antiguo Egipto. Amenemhat fue un gran constructor de pirámides y un imponente jefe militar. También consiguió construir un canal que conectó la depresión de Fayum con el Nilo, con 16 kilómetros de longitud y 1,5 kilómetros de anchura. Parece que su reinado resultó también positivo para las mujeres, como por ejemplo Sattjeni, ya que tuvieron la posibilidad de alcanzar elevadas posiciones en su sociedad. No solo eso, sino que la hija de Amenemhat III, Sobekneferu , se convirtió en reina de Egipto. Llamada así en honor al dios cocodrilo Sobek, Sobekneferu (‘aquella que muestra la belleza de Sobek’) sucedió a su hermano en el trono de Egipto. Quizás fuera la primera faraona famosa de la historia.

Busto de Amenemhat III, Neues Museum, Berlín (Flickr)

Busto de Amenemhat III, Neues Museum, Berlín ( Flickr)

En el año 2014, la expedición española desplazada a Qubbet el-Hawa, encabezada también por el Dr. Alejandro Jiménez-Serrano, descubrió la tumba del hijo de Sattjeni, Heqaib III . Éste fue gobernador local de Elefantina y sacerdote de Khnum. En el interior de su tumba los investigadores hallaron un ataúd pintado y los restos de su máscara funeraria.

Entre los descubrimientos más importantes del equipo español se cuentan los restos más antiguos conocidos de una mujer que padecía cáncer de pecho . Vivió en la época de la dinastía VI (2200 a. C.), y era una aristócrata de Elefantina .

Máscara de rostro femenino hallada en la tumba de Sattjeni. Fotografía: Ministerio de Antigüedades Egipcio

Máscara de rostro femenino hallada en la tumba de Sattjeni. Fotografía: Ministerio de Antigüedades Egipcio

Al preguntarle sobre sus planes para el futuro en relación con este descubrimiento, Jiménez-Serrano ha comentado:

Nuestro proyecto está dedicado principalmente al estudio de los altos funcionarios de Elefantina desde el Imperio Antiguo hasta el final del Imperio Medio. En los últimos años nos hemos centrado en los complejos funerarios de la dinastía XII, pero a buen seguro nuevos descubrimientos nos llevarán a trabajar con otras épocas.

El objetivo principal de estos investigadores españoles es el de reconstruir cómo eran la vida y los ritos funerarios de los gobernadores de Elefantina, pero también de sus familias, de la época comprendida entre los años 2250 a. C. y 1750 a. C. La necrópolis de Qubbet el-Hawa aún alberga muchos tesoros ocultos en su interior. Esperamos que la expedición española sea capaz de descubrirlos muy pronto.

Imagen de portada: Ataúd recientemente descubierto de una mujer de la aristocracia de la XII dinastía del antiguo Egipto. Fotografía: Ministerio de Antigüedades Egipcio.

Autor: Natalia Klimazcak

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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