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Los artefactos descubiertos por Tor-Kjetil Krokmyrdal en la granja Sandtorg, que se cree que alguna vez fue una estación comercial vikinga, incluyen objetos de origen oriental (a la izquierda) y de las Islas Británicas (a la derecha).

Descubren una estación comercial vikinga al norte de Noruega

Un estudiante de arqueología noruego ha encontrado un asentamiento vikingo remoto que cambiará la historia de la era vikinga de Noruega. El intrépido descubridor, Tor-Kjetil Krokmyrdal, es un estudiante de maestría noruego de la Universidad Ártica de Noruega (UiT) que recientemente publicó detalles de su inesperado descubrimiento de una estación comercial vikinga en su tesis de maestría de arqueología. El documento del estudiante revela específicamente la ubicación de una estación comercial vikinga previamente desconocida en la granja Sandtorg en Tjelsund, entre las ciudades de Harstad y Narvik en el norte de Noruega.

Según Science Norway, el estudiante de investigación exploró el sitio antiguo y descubrió joyas, monedas y piezas de plata utilizadas para el pago, junto con muchos objetos importados de las Islas Británicas y Finlandia, monedas árabes y joyas asiáticas, que juntas están causando profesores de arqueología noruega a "repensar la actividad vikinga en el norte de Noruega".

Tor-Kjetil Krokmyrdal se inspiró en el nombre de Sandtorg Farm, cerca de Tjelsund, en el norte de Noruega. (Tor-Kjetil Krokmyrdal)

Tor-Kjetil Krokmyrdal se inspiró en el nombre de Sandtorg Farm, cerca de Tjelsund, en el norte de Noruega. (Tor-Kjetil Krokmyrdal)

Comerciantes vikingos del extremo norte

Los arqueólogos noruegos sabían que había una actividad agrícola y pesquera vikinga concentrada en el norte de Noruega en medio de las montañas dramáticas que rodean los centros de poder en las islas de Lofoten, un archipiélago y un distrito tradicional en el condado de Nordland, en el norte de Noruega. Pero el descubrimiento de estos objetos vikingos mucho más al este, que datan de los primeros años de la era vikinga alrededor del siglo IX, sugiere que la era vikinga en el norte de Noruega era mucho más extensa y antigua de lo que los investigadores habían creído anteriormente.

Según un informe de Forbes, la arqueóloga Marte Spangen, que supervisó la investigación de tesis de Krokmyrdal, dice que los descubrimientos de su estudiante hacen de Sandtorg el lugar comercial más antiguo que se haya encontrado hasta la fecha en el norte del país. Esto significa que a partir de ahora los investigadores deben "repensar cómo funcionaban las sociedades y el comercio en esta región en la era Vikinga y la Edad Media Temprana".

La pasión de Tor-Ketil Krokmyrdal por la exploración de metales, armado con un detector de metales, motivó su decisión de comenzar sus estudios de arqueología. En la foto se lo puede ver recibiendo su diploma de UiT, la Universidad Ártica de Noruega. (Suchada Krokmyr / Museo de la Universidad del Ártico de Noruega)

La pasión de Tor-Ketil Krokmyrdal por la exploración de metales, armado con un detector de metales, motivó su decisión de comenzar sus estudios de arqueología. En la foto se lo puede ver recibiendo su diploma de UiT, la Universidad Ártica de Noruega. (Suchada Krokmyr / Museo de la Universidad del Ártico de Noruega)

Una investigación inspirada en la curiosidad

La búsqueda de Krokmyrdal del sitio vikingo perdido se inspiró en su curiosidad de por qué el sitio se llamaba "Sandtorg". En noruego, el sufijo "-torg" significa mercado o lugar comercial, pero no existen registros de dicho mercado en ese lugar. Las primeras investigaciones del estudiante lo llevaron a un callejón sin salida. Sin embargo, después de que su investigación determinó que esta sección particular de tierra estaba sumergida durante la Era Vikinga, cambió sus tácticas, y con su confiable detector de metales en la mano, rápidamente comenzó a descubrir artefactos de la era Vikinga.

Los artefactos descubiertos por Tor-Kjetil Krokmyrdal en la granja Sandtorg, que se cree que alguna vez fue una estación comercial vikinga, incluyen objetos de origen oriental (a la izquierda) y de las Islas Británicas (a la derecha). (Imágenes: Julie Holme Damman, Museo de la Universidad del Ártico de Noruega y Tor-Ketil Krokmyrdal)

Los artefactos descubiertos por Tor-Kjetil Krokmyrdal en la granja Sandtorg, que se cree que alguna vez fue una estación comercial vikinga, incluyen objetos de origen oriental (a la izquierda) y de las Islas Británicas (a la derecha). (Imágenes: Julie Holme Damman, Museo de la Universidad del Ártico de Noruega y Tor-Ketil Krokmyrdal)

Science Norway informa que la granja vikinga se encuentra cerca de fuertes corrientes marinas, lo que significa que la ubicación podría haber servido a los vikingos como un lugar de descanso natural, y es muy posible que se tratara de una ruta de envío preciada controlada por un jefe local. Krokmyrdal especula que los jefes locales habrían cobrado aranceles a los barcos de atraque y podrían haber gravado a los comerciantes. Sin embargo, el estudiante explica que estas teorías requieren más investigación.

Plata encontrada en la granja Sandtorg, cerca de Tjelsund, en el norte de Noruega. Durante la época vikinga, la plata se podía usar para pagar bienes y como recurso para los plateros. (Julie Holme Damman / Museo de la Universidad del Ártico de Noruega)

Plata encontrada en la granja Sandtorg, cerca de Tjelsund, en el norte de Noruega. Durante la época vikinga, la plata se podía usar para pagar bienes y como recurso para los plateros. (Julie Holme Damman / Museo de la Universidad del Ártico de Noruega)

Mapeando el legado de los nórdicos más septentrionales

Después de abandonar su tierra natal en el año 790, al comienzo de la era vikinga, los comerciantes vikingos exploraron el oeste hasta Terranova en el Nuevo Mundo, el este hasta el río Volga y hasta Constantinopla en el sur. Sin embargo, cuando los barcos llenos de exploradores vikingos abandonaron Noruega, no solo atacaron y saquearon, como la cultura pop te haría creer. Muchos de ellos se propusieron descubrir y abrir nuevas rutas comerciales para establecer fuentes alternativas de ingresos para las generaciones venideras.

Se necesitará más investigación arqueológica en los remotos territorios del norte de Noruega para encontrar evidencia concluyente, pero parece que estos antiguos comerciantes oceánicos tal vez enviaban pieles, colmillos de ámbar, hierro y morsa de ida y vuelta entre el extremo norte de su propio territorio y otros Centros comerciales vikingos en Noruega. Después de haber capitalizado sus propias rutas marítimas intercostales del norte, gracias a las estaciones comerciales Vikingas como esta, en las décadas venideras, los hijos de los constructores de Sandtorg se establecieron y poblaron Irlanda, Escocia, Inglaterra, Francia y el Nuevo Mundo, haciendo esto un descubrimiento importante para la historia del surgimiento de los vikingos.

Imagen de portada: Los artefactos descubiertos por Tor-Kjetil Krokmyrdal en la granja Sandtorg, que se cree que alguna vez fue una estación comercial vikinga, incluyen objetos de origen oriental (a la izquierda) y de las Islas Británicas (a la derecha). Fuente: Julie Holme Damman, Museo de la Universidad del Ártico de Noruega y Tor-Ketil Krokmyrdal.

Autor: Ashley Cowie

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