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La invasión vikinga podría haber salvado a una población medieval en declive en Irlanda. Fuente: : Nejron Photo / Adobe Stock

La Invasión Vikinga Resucitó la Población en Quiebra de Irlanda

Por Rowan McLaughlin / Emma Hannah /The Conversation

El período medieval temprano en Irlanda (400-1200 d.C.) fue un momento de importancia clave. Fue un punto de inflexión en la historia europea y el origen de gran parte de la cultura e identidad irlandesa contemporánea. Irlanda, la "tierra de santos y eruditos" de la Edad Media, tuvo mucho crecimiento cultural y económico durante los siglos V y VI. En otras partes de Europa había poblaciones inestables a raíz de la caída de Roma.

Hasta ahora se suponía que a esta Edad de Oro irlandesa le seguía la estabilidad y la consolidación, y una población en constante aumento, a pesar de la interrupción causada por las incursiones vikingas a lo largo del siglo IX. La sociedad irlandesa en este momento también estaba en un estado de cambio. Los vikingos finalmente establecieron una red de ciudades que se mantenían separadas del mundo rural irlandés "nativo".

Sin embargo, un nuevo análisis del registro arqueológico llega a un conjunto de conclusiones bastante diferentes. En nuestro estudio, publicado en el Journal of Archaeological Science, descubrimos que la población irlandesa había estado en un declive grave durante casi dos siglos antes de la llegada de los vikingos. Nuestra investigación revela cómo las antiguas migraciones de vikingos dejaron un legado duradero en la población moderna.

Arqueología de "Big Data"

El trabajo arqueológico en Irlanda, utilizando técnicas de vanguardia tomadas de la ciencia de datos, puede reconstruir los niveles de población pasados. Ahora es posible obtener nuevas perspectivas mediante la integración de grandes volúmenes de "grandes datos" arqueológicos y revelar patrones que anteriormente estaban ocultos. Miles de excavaciones productivas se han llevado a cabo en Irlanda en las últimas décadas, gracias al auge de los proyectos de construcción de edificios y autopistas, y los arqueólogos han recolectado muestras de tejido orgánico antes de que las excavadoras se pongan a trabajar.

Utilizamos una base de datos de unas 10,000 fechas de actividad humana en radiocarbono en Irlanda que se ha acumulado desde que la técnica fue pionera en la década de 1940. Cada una de estas "fechas" alguna vez fue un ser vivo: un fragmento de madera, un grano de cereal o un hueso animal o humano. Cuando un organismo muere, se activa un cronómetro naturalmente radiactivo. Un laboratorio de radiocarbono puede estimar el tiempo transcurrido desde que el organismo murió al medir la cantidad de esta radiactividad restante.

Artefactos vikingos, Christchurch Place, Dublín, Irlanda. (michaelz1 / CC BY NC SA 2.0)

Artefactos vikingos, Christchurch Place, Dublín, Irlanda. (michaelz1 / CC BY NC SA 2.0)

Aunque los arqueólogos usan rutinariamente la datación por radiocarbono para organizar sus descubrimientos en el orden correcto, la técnica no es muy precisa. Para lidiar con miles de estas "fechas" simultáneamente, necesitamos computadoras para considerar millones de permutaciones de las incertidumbres. El software puede encontrar un patrón matemático que explique los datos con un nivel definido de confianza estadística.

Los resultados pueden interpretarse como un registro de cambio de población. Se adivina el número absoluto de población comparando la evidencia de radiocarbono con los registros de la iglesia y del censo de los siglos más recientes. "¿Cuántas personas vivieron en el pasado? " Es una pregunta que a menudo se hacen los arqueólogos, pero hasta ahora teníamos muy pocas herramientas para formular una respuesta.

Disminución gradual

Para la Irlanda medieval temprana, parece que la población era de varios millones de personas, quizás más de tres millones cuando la población estaba en su punto máximo a fines del siglo VII. Este número nunca fue estable y estaba destinado a caer en una disminución lenta y larga durante siglos después.

La población irlandesa rondaba los 1-2 millones hasta que la introducción del cultivo de papa en el siglo XVII permitió una explosión demográfica, con números que superaron los 8 millones en la década de 1840. La hambruna provocada por desastrosas malas cosechas de papa condujo a años de migración en los siglos XIX y XX. La población nunca se recuperó. Hoy, alrededor de 6.6 millones de personas viven en la isla.

Acuarela holandesa "irlandesa, tal como se la presenta, al servicio del difunto rey Enrique" (hacia 1575). (Dominio publico)

A diferencia de la hambruna de la papa, la naturaleza gradual del declive medieval temprano implica que no hubo una causa única. Las plagas, las hambrunas, las guerras y los desastres naturales pueden frenar el crecimiento. También pueden cambiar los valores provocados por las fuerzas políticas, las prácticas religiosas y la inestabilidad económica. Hay indicios de los registros históricos y arqueológicos de que todos estos factores podrían haber jugado un papel.

De manera crucial, podemos ver el declive establecido en al menos un siglo antes de que los vikingos comenzaran a preocupar a las costas irlandesas, por lo que no se les puede culpar por la recesión. De hecho, lo contrario puede ser cierto, ya que la evidencia genética reunida en el presente ha demostrado que los irlandeses vivos comparten una pequeña pero significativa cantidad de su ADN con los escandinavos, por lo que los vikingos realmente trajeron a Irlanda sangre fresca en un momento en que la población fue sofocada.

Cascos vikingos. (Autor proporcionado)

Creemos que solo estamos rascando la superficie en lo que se puede lograr al re imaginar la arqueología como una forma de ciencia de datos. Otras nuevas perspectivas que actualmente abre la arqueología de "big data" incluyen cómo la cultura, la economía y la religión emergen a través de las relaciones en las redes económicas y sociales, y cómo los registros de población ofrecen perspectivas vitales sobre el uso de la tierra en el pasado y cómo los humanos impactan en el medio ambiente.

Imagen de portada: La invasión vikinga podría haber salvado a una población medieval en declive en Irlanda. Fuente: : Nejron Photo / Adobe Stock

El artículo, originalmente titulado La migración vikinga dejó un legado duradero en la población de Irlanda por Rowan McLaughlin  y Emma Hannah se publicó originalmente en  The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia Creative Commons.

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