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el enorme asentamiento del período neolítico que se descubrió en las excavaciones arqueológicas en la intersección de Motza, cerca de Jerusalén. Fuente: Eyal Marco / Autoridad de Antigüedades de Israel.

Se Encontró un 'Mega Sitio' de 9,000 Años Cerca de Jerusalén

La Autoridad de Antigüedades de Israel ha anunciado un descubrimiento que podría cambiar la historia de Medio Oriente. Los arqueólogos han desenterrado un sitio altamente desarrollado que tiene aproximadamente 9000 años de antigüedad. El hallazgo está revelando una sociedad sofisticada y su transición basada en la caza a la agricultura. Este descubrimiento proporciona nuevos conocimientos sobre el origen de la vida urbana y la civilización en el Levante.

Este extraordinario sitio fue desenterrado durante un importante proyecto de infraestructura a unas 3 millas (5 kilómetros) al oeste de Jerusalén, cerca de la ciudad de Motza. Durante la construcción de algunos túneles y un nuevo cruce de carreteras, los trabajadores se encontraron con el asentamiento de la Edad de Piedra. Un grupo de arqueólogos que trabajan para la IAA y liderados por el Dr. Hamoudi Khalaily y el Dr. Jacob Vardi, han estado trabajando en el lugar durante 18 meses.

Asentamiento de la edad de piedra enorme

A pesar de los trabajos de construcción, los restos del asentamiento se encuentran en muy buenas condiciones. El sitio mide aproximadamente un tercio de una milla (½ kilómetro) de longitud. Se cree que en algún momento entre 2,000 y 3000 personas vivían en el asentamiento. Encontrar un sitio tan grande es extraordinario y, en la Edad de Piedra, se habría considerado una metrópolis.

El Dr. Hamoudi Khalaily (izquierda) y el Dr. Jacob Vardi, directores de las excavaciones en el asentamiento neolítico. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

El Dr. Hamoudi Khalaily (izquierda) y el Dr. Jacob Vardi, directores de las excavaciones en el asentamiento neolítico. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

El asentamiento estaba ubicado en un valle fértil que ha sido habitado casi continuamente durante 20,000 años. Anteriormente se creía que no había habido asentamientos importantes en esta parte del Levante en el Neolítico. El descubrimiento del sitio ahora significa que, en Judea, parte de la Israel moderna, existieron asentamientos similares a los que se encuentran más al norte y al este del río Jordán.

Hay una gran cantidad de evidencia de que el acuerdo fue planeado. Contiene edificios residenciales, edificios públicos y lugares de culto, e incluso hay un callejón. Además, hay evidencia de que las personas que vivían allí eran constructores expertos. The Times of Israel informa que "el yeso a veces se usaba para crear pisos y sellar varias instalaciones".

Durante las excavaciones, se encontraron "miles de puntas de flecha, hachas, hoces y cuchillos", informa el Times de Israel. Esto mostraría que el sitio neolítico también era un sitio de fabricación. Algunos de los artículos producidos, como las puntas de flecha indican que la caza seguía siendo importante para las personas que vivían allí hasta hace 9,000 años.

La punta de lanza descubierta en el asentamiento neolítico. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Parece que solo abandonaron gradualmente la siembra de alimentos. La gran cantidad de puntas de flecha también puede indicar que los habitantes se involucraron en conflictos locales.

La transición de la caza a la agricultura

Los implementos, como la hoja de la hoz, indicarían que el asentamiento se volvió gradualmente a depender de la agricultura a lo largo del tiempo. Este fue un proceso que tomó varios cientos de años. Se han encontrado almacenes con semillas de leguminosas, y parece que las lentejas, en particular, fueron cultivadas por los habitantes.

Según el número de huesos de ovejas, parece que se dedicaban a la cría de animales. La adopción de la agricultura y la domesticación de los animales condujo al rápido crecimiento del asentamiento de "tal vez una hectárea creció a 30 o 40 hectáreas", dijo Vardi, según el Jerusalem Post.

El equipo también encontró algunas joyas, como brazaletes de piedras, cuentas, medallones de nácar y una pulsera de cobre para niños. Los arqueólogos también han desenterrado bienes que indican que el asentamiento se dedicó al comercio a larga distancia.

Perlas descubiertas en el asentamiento neolítico cerca de Jerusalén. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Perlas descubiertas en el asentamiento neolítico cerca de Jerusalén. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Han encontrado cuchillos de obsidiana que vinieron de Anatolia (Turquía), conchas marinas y molinos de basalto que vinieron del norte. "La ciudad existió durante 1500 años como un centro comercial", según el Jerusalem Post.

Arte de la Edad de Piedra descubierto en el asentamiento neolítico

El Times de Israel informa que "se desenterraron varias estatuas pequeñas, incluida una figurilla de barro de un buey y una cara de piedra". Esto sugeriría que las personas que una vez vivieron allí desarrollaron una cultura sofisticada. Además, la planificación ordenada del sitio indicaría que había alguna autoridad política central que gobernaba el asentamiento, en la Edad de Piedra.

Estatuilla de un buey de 9,000 años de antigüedad, descubierta durante excavaciones arqueológicas en el asentamiento neolítico. (Clara Amit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Estatuilla de un buey de 9,000 años de antigüedad, descubierta durante excavaciones arqueológicas en el asentamiento neolítico. (Clara Amit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Durante la excavación se encontraron varias tumbas. Estaban ubicados entre los edificios incluyendo casas. Los muertos y los vivos se pueden encontrar de lado a lado en el asentamiento. También se encontró una tumba con dos hombres, que se cree que son guerreros. Un burro fue desenterrado al pie de esta tumba, presumiblemente sacrificado para acompañar a los hombres a la otra vida.

Preservación del sitio neolítico

La IAA ha realizado una encuesta en 3-D del sitio, como parte de un esfuerzo por mapear y preservar el sitio. También esperan preservar tanto como sea posible el asentamiento neolítico, pero reconocen la necesidad de un nuevo cruce de carreteras. El "IAA planea contar la historia del sitio en el sitio por medio de una exhibición e ilustración" informa el Israel National News.

Trabajos de preservación y excavación en el yacimiento Neolítico de Motza. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Trabajos de preservación y excavación en el yacimiento Neolítico de Motza. (Yaniv Berman, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Sin duda, este descubrimiento persuadirá a los historiadores para que revisen su trabajo sobre la historia de esta área durante la Edad de Piedra. El asentamiento también muestra que se construyeron centros urbanos a gran escala durante el Neolítico y que las sociedades sofisticadas evolucionaron. También demuestra que los primeros agricultores solo abandonaron gradualmente la caza como fuente de alimento. Se espera que haya más hallazgos sorprendentes realizados en el futuro en la ubicación.

Imagen de Portada: El enorme asentamiento del período neolítico que se descubrió en las excavaciones arqueológicas en la intersección de Motza, cerca de Jerusalén. Fuente: Eyal Marco / Autoridad de Antigüedades de Israel.

Autor Ed Whelan

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