Portada - Reconstrucción del rostro de Ötzi, el Hombre de Hielo. (Simon Claessen / Flickr)

Ötzi al habla: los científicos recrean la voz del antiguo Hombre de Hielo de la Edad de Piedra

Los científicos han llevado a cabo recientemente la mejor aproximación posible de la voz de Ötzi el Hombre de Hielo, la momia mundialmente famosa de un hombre que murió violentamente en las montañas de Austria hace unos 5.300 años. Su voz ha sido replicada por medio de la reconstrucción de su tracto vocal, garganta y cavidad bucal. El experimento, realizado en honor al 25º aniversario del descubrimiento de Ötzi, dota de ‘vida’ a la antigua momia.

La momia de Ötzi fue descubierta por turistas alemanes en los Alpes de Ötztal, cerca de la frontera entre Austria e Italia, en el año 1991. En un principio se creyó que se trataba del cadáver congelado de un montañero o un soldado que habría muerto durante la Primera Guerra Mundial, pero las pruebas posteriores confirmaron que el Hombre de Hielo databa del 3300 a. C. y murió de un fuerte golpe en la nuca. Ötzi es la momia humana natural más antigua de Europa, y sorprendentemente su cadáver aún albergaba células sanguíneas intactas, en lo que equivaldría a una muestra de sangre actual. Se trata de las células sanguíneas más antiguas identificadas jamás. Su cuerpo se encontraba tan bien conservado que los científicos pudieron incluso determinar que su última comida fue carne de ciervo rojo con pan de hierbas, acompañada de salvado de trigo, raíces y frutos.

La momia de Ötzi tal y como fue descubierta (vaxzine / flickr)

La momia de Ötzi tal y como fue descubierta ( vaxzine / flickr )

Gracias a su increíble estado de conservación, Ötzi es una de las momias más exhaustivamente estudiadas de todo el mundo. Su genoma fue decodificado a partir de una muestra de su hueso de la cadera, lo que permitió a los científicos seguir la pista a su descendencia actual y conocer el estado de salud y la causa de la muerte del Hombre de Hielo mediante diversos estudios y análisis. Ahora, los científicos añaden a lo que ya sabíamos sobre esta momia de la Edad de Piedra la reproducción de su voz.

Reconstrucción naturalista de Ötzi, Museo de Arqueología del Tirol del Sur (Public Domain)

Reconstrucción naturalista de Ötzi, Museo de Arqueología del Tirol del Sur ( Public Domain )

Seeker.com informa de que los científicos han replicado la voz de Ötzi realizando la mejor aproximación posible, basada principalmente en las longitudes de su tracto vocal y cuerdas vocales. Sin embargo, tuvieron que reconstruir además por completo la estructura de su tracto vocal, lo que constituyó el mayor desafío del proyecto.

“Tuvimos que vérnoslas con la posición de Ötzi, cuyo brazo le cubre la garganta,” afirma Francesco Avanzini, especialista en otorrinolaringología, en declaraciones recogidas por Discovery News, añadiendo a continuación que: “Para nuestro proyecto esta era la peor posición imaginable. No solo eso, sino que además el hueso hioides, que se encuentra bajo la lengua, había sido parcialmente absorbido y estaba dislocado.”

A fin de crear un modelo completo del tracto vocal de Ötzi que incluyera las cuerdas vocales y la cavidad bucal, los investigadores “desplazaron el brazo de Ötzi, recolocaron su cráneo en posición erguida, reconstruyeron sus vértebras, desde la primera (C1), la más cercana al cráneo, hasta la primera vértebra torácica (T1), reconstruyendo y reposicionando además el hueso hioides, en el que se apoya la lengua,” leemos en Seeker.com. Los científicos “inyectaron” a continuación sonido sintetizado en el tracto vocal reconstruido.

El equipo de investigadores ha reconocido que es imposible recrear el timbre preciso de la voz de Ötzi sin disponer de datos relacionados con la tensión y densidad de sus cuerdas vocales o con la composición de los tejidos blandos de su garganta.

Uno de los mayores desafíos fue el de reconstruir el tracto vocal de Ötzi, considerando que la garganta se encontraba bloqueada por el brazo izquierdo. (Public Domain)

Uno de los mayores desafíos fue el de reconstruir el tracto vocal de Ötzi, considerando que la garganta se encontraba bloqueada por el brazo izquierdo. ( Public Domain )

Se desconoce qué lengua hablaba Ötzi hace 5.000 años, pero se ha conseguido replicar el timbre de sus sonidos vocales, y los científicos esperan además crear una simulación de sonidos consonantes. Los resultados del estudio se suman a la gran cantidad de información de la que ya disponíamos sobre Ötzi, el antiguo Hombre de Hielo de la Edad de Piedra.

Imagen de portada: Reconstrucción del rostro de Ötzi, el Hombre de Hielo. (Simon Claessen / Flickr )

Autor: April Holloway

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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