All  
Vista del templo de Angkor Wat, Siem Reap, Camboya. Fuente: tawatchai1990 / Adobe Stock.

Nuevas Pistas Sobre el Declive de la Civilización en Angkor Wat

Alison Kyra Carter /The Conversation

El famoso templo de Angkor Wat en Camboya es uno de los monumentos religiosos más grandes del mundo, visitado por más de 2 millones de turistas cada año.

Fue construido a principios del siglo XII por el rey Suryavarman II, uno de los reyes más famosos de la civilización angkoriana que duró aproximadamente entre los siglos IX y XV. La estructura está tan fuertemente asociada con la identidad camboyana que incluso hoy aparece en la bandera de la nación.

Ilustración de Angkor Wat en 1880 por Louis Delaporte. (Maksim / Dominio Público)

Ilustración de Angkor Wat en 1880 por Louis Delaporte. (Maksim / Dominio Público)

Durante muchos años, los historiadores ubicaron el colapso de la civilización de Angkor en 1431, cuando la capital de Angkor fue saqueada por el Reino tailandés de Ayutthaya y abandonada. La idea de que la capital angkoriana fue abandonada también jugó un papel en la interpretación colonial de Angkor en el siglo XIX como una civilización olvidada por los camboyanos y dejada en decadencia en la jungla. Muchos turistas todavía llegan a Angkor Wat con una idea de una ruina abandonada que emerge de la misteriosa jungla.

Pero los eruditos han argumentado en contra de esta interpretación y la evidencia arqueológica está arrojando aún más luz sobre el declive de la civilización angkoriana. El proceso fue mucho más largo y complejo de lo que se imaginó, el colapso de Angkor puede describirse mejor como una transformación.

Al observar los eventos asociados con este templo en particular, los arqueólogos como yo podemos ver un microcosmos de algunas de las transformaciones regionales más amplias que tuvieron lugar en Angkor.

¿Qué pasó con la civilización de Angkor?

Los investigadores creen que la civilización de Angkor se estableció en 802 d.C. Su corazón y su ciudad capital estaban a orillas del lago Tonle Sap en el noroeste de Camboya, el estado de Angkor fue fundado y creció durante un período de clima favorable con abundantes lluvias. En su apogeo, los gobernantes angkorianos podrían haber controlado una gran parte del continente del sudeste asiático.

La civilización de Angkor estaba en auge a principios del siglo 11 cuando comenzó la construcción del sitio del templo de Angkor Wat. Construida como una recreación del universo hindú, sus características más llamativas son las cinco torres de arenisca que se elevan sobre los cuatro recintos de los templos, que representan los picos del Monte Meru, el centro del universo. El templo está rodeado por un gran foso que simboliza el Mar de Leche a partir del cual se creó "amrita", un elixir de la inmortalidad.

El sitio del templo de Angkor Wat. (A.Jedynak / Adobe Stock)

El sitio del templo de Angkor Wat. (A.Jedynak / Adobe Stock)

Pero a finales del siglo XIII, se estaban produciendo numerosos cambios. El último gran templo de piedra en Angkor se construyó en 1295, y la última inscripción en sánscrito data del mismo año. La última inscripción en jemer, el idioma de Camboya, aparece unas décadas más tarde, en 1327. La construcción de templos de piedra y la escritura de inscripciones son actividades de élite: estos últimos casos en la capital angkoriana ocurrieron durante la adopción en toda la región del budismo theravada que reemplazó al hinduismo.

Este cambio religioso interrumpió las estructuras de poder preexistentes basadas en los hindúes. El énfasis pasó de los templos de piedra patrocinados por el estado y la burocracia real a las pagodas budistas basadas en la comunidad, construidas con madera. Al mismo tiempo, el comercio marítimo con China estaba aumentando. La reubicación de la capital más al sur, cerca de la moderna capital de Phnom Penh, permitió a los gobernantes aprovechar estas oportunidades económicas.

La investigación del paleoclima ha puesto de relieve los cambios ambientales en toda la región que también se estaban produciendo en ese momento. Una serie de décadas de sequías, intercaladas con pesados ​​monzones, interrumpieron la red de gestión del agua de Angkor destinada a capturar y desembolsar el agua.

Un estudio de los fosos alrededor del recinto urbano amurallado de Angkor Thom sugiere que la élite de la ciudad ya estaba saliendo hacia el siglo XIV, casi 100 años antes del supuesto saqueo de la capital por Ayutthaya.

El equipo del autor, excavando montículos de ocupación que rodean el templo de Angkor Wat. Aunque esta área ahora está cubierta de árboles densos, en el pasado habría habido casas en estos montículos. (Alison Carter / CC BY-SA 4.0)

El equipo del autor, excavando montículos de ocupación que rodean el templo de Angkor Wat. Aunque esta área ahora está cubierta de árboles densos, en el pasado habría habido casas en estos montículos. (Alison Carter /  CC BY-SA 4.0)

Excavaciones en el recinto del templo de Angkor Wat

Mis colegas y yo, en colaboración con la Autoridad APSARA del gobierno que supervisa el Parque Arqueológico de Angkor, comenzamos a excavar en el recinto del templo de Angkor Wat en 2010.

En lugar de enfocarnos en el templo en sí, observamos los montículos de ocupación que rodean el templo. En el pasado, la gente habría construido casas y vivido en la cima de estos montículos. Las inspecciones de LiDAR en la región aclararon que Angkor Wat y muchos otros templos, incluido el cercano Ta Prohm, estaban rodeados por una red de montículos dentro de sus cercados.

Durante tres temporadas de campo, mis colegas y yo excavamos estos montículos, descubriendo restos de depósitos de cerámica, fogones y restos de alimentos quemados, agujeros de postes y piedras planas que podrían haber sido parte de una superficie o camino del piso.

Arqueólogos que excavaron un montículo en el recinto de Angkor Wat en 2015. (Alison Carter / CC BY-SA 4.0)

Arqueólogos que excavaron un montículo en el recinto de Angkor Wat en 2015. (Alison Carter / CC BY-SA 4.0)

Aún no está claro quién vivió en estos montículos, ya que todavía no hemos encontrado artefactos que den pistas sobre las ocupaciones de los habitantes. Las inscripciones describen las miles de personas que se necesitan para mantener el funcionamiento de los templos, por lo que sospechamos que muchos de los que vivían en los montículos trabajaban de alguna manera en el templo de Angkor Wat, quizás como especialistas religiosos, bailarines de templos, músicos u otros trabajadores.

Durante nuestras excavaciones, recolectamos restos orgánicos quemados, principalmente trozos de carbón de madera que se asociaron con diferentes capas o características como hogares. Usando la datación por radiocarbono, identificamos fechas para 16 piezas de carbón. Utilizamos estas fechas para construir una cronología más detallada de cuando las personas estaban usando el espacio del recinto del templo, lo que ofrece una idea más matizada del momento de la ocupación en Angkor Wat.

Un vertedero de cerámica y alimentos permanece en un montículo de ocupación. Los arqueólogos toman fragmentos quemados de restos orgánicos de características como esta hasta la fecha en que tuvieron lugar actividades particulares. (Alison Carter / CC BY-SA 4.0)

Un vertedero de cerámica y alimentos permanece en un montículo de ocupación. Los arqueólogos toman fragmentos quemados de restos orgánicos de características como esta hasta la fecha en que tuvieron lugar actividades particulares. (Alison Carter / CC BY-SA 4.0)

Fechas de radiocarbono cuentan una historia diferente

Nuestras fechas muestran que el paisaje alrededor de Angkor Wat pudo haber sido habitado inicialmente en el siglo XI, antes de la construcción del templo a principios del siglo XII. Luego se diseñó el paisaje del recinto del templo de Angkor Wat, incluido el sistema de rejillas de los estanques. La gente subsecuentemente habitó los montículos.

Entonces tenemos una brecha, o ruptura, en nuestras fechas de radiocarbono. Es difícil alinearlo con años calendario, pero creemos que es probable que se extienda desde finales del siglo XII o principios del siglo XIII hasta finales del siglo XIV o principios del siglo XV. Esta brecha coincide con muchos de los cambios que tienen lugar en Angkor. Según nuestras excavaciones, parece que los montículos de ocupación se abandonaron o su uso se transformó durante este período.

Sin embargo, el templo de Angkor Wat en sí nunca fue abandonado. Y el paisaje que rodea el templo parece ser ocupado de nuevo a finales del siglo XIV o principios del siglo XV, durante el período en que Angkor fue supuestamente saqueado y abandonado por Ayutthaya y utilizado hasta los siglos XVII o XVIII.

Angkor Wat como un microcosmos de la civilización

Como uno de los templos más importantes de Angkor, Angkor Wat puede verse como una especie de indicador para los desarrollos más amplios de la civilización.

Parece haber sufrido transformaciones al mismo tiempo que la sociedad angkoriana más amplia también se estaba reorganizando. Significativamente, sin embargo, Angkor Wat nunca fue abandonado. Lo que se puede abandonar es el cliché cansado de los exploradores extranjeros que "descubren ciudades perdidas en la jungla ".

Angkor Wat perdió en la jungla. (David Davis / Adobe Stock)

Angkor Wat perdió en la jungla. (David Davis / Adobe Stock)

Si bien parece claro que la ciudad experimentó un cambio demográfico, ciertas partes clave del paisaje no estaban desiertas. La gente regresó a Angkor Wat y su recinto circundante durante el período en que las crónicas históricas dicen que la ciudad estaba siendo atacada y abandonada.

Describir el declive de Angkor como un colapso es un nombre inapropiado. Los estudios arqueológicos en curso muestran que los angkorianos se estaban reorganizando y adaptando a una variedad de condiciones cambiantes y turbulentas.

Imagen de Portada: Vista del templo de Angkor Wat, Siem Reap, Camboya. Fuente: tawatchai1990 / Adobe Stock.

El artículo "Las excavaciones arqueológicas de Angkor Wat brindan nuevas pistas sobre el declive de su civilización." Por by Alison Kyra Carter se publicó originalmente The Conversation y se ha vuelto a publicar bajo una licencia de Creative Commons.

Siguiente Artículo