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Portada-Angkor Wat al atardecer (Jonjon Pascua / Flickr)

Misteriosa estructura descubierta junto al complejo de templos de Angkor Wat

Arqueólogos de la Universidad de Sydney han descubierto recientemente que el conjunto de templos de piedra de Angkor Wat era mucho mayor y más complejo de lo que se creía hasta ahora.

El profesor de la Universidad de Sydney Roland Fletcher y el Dr. Damian Evans dirigen el Greater Angkor Project (“Proyecto Gran Angkor”) en Camboya, una importante investigación internacional en la que se están empleando tecnología de escáner láser aerotransportado (LiDAR), georradar, y excavaciones enfocadas a objetivos señalados previamente para trazar un mapa detallado de este gran templo preindustrial de piedra.

Descubierta una misteriosa estructura en el entorno de Angkor Wat

El equipo ha descubierto que el complejo de Angkor Wat era bastante mayor de lo que se esperaba, incluía más elementos de los que se habían previsto con anterioridad, y limitaba por el sur con una estructura enorme y singular.

En palabras del profesor Fletcher, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Sydney: “Esta estructura, cuyas dimensiones superan los 1500 x 600 metros, es el descubrimiento más impresionante relacionado con Angkor Wat realizado hasta la fecha. Se desconoce por ahora su función, ya que no tiene equivalente conocido en el mundo Angkoriano.”

El equipo también ha descubierto que el complejo de Angkor Wat incluye todo un conjunto de ‘torres’ enterradas, demolidas durante la construcción y la utilización inicial del templo principal. Al parecer son los restos de lo que se cree que podría haber sido un santuario provisional, que habría estado en uso mientras duró la construcción del templo.

Vista general del complejo de Angkor Wat en la que se observa la relación entre las ‘torres’ enterradas y la posición del templo principal de Angkor Wat (Reconstrucción realizada por Sonneman, imagen de base cortesía de la ETH de Zürich).

Vista general del complejo de Angkor Wat en la que se observa la relación entre las ‘torres’ enterradas y la posición del templo principal de Angkor Wat (Reconstrucción realizada por Sonneman, imagen de base cortesía de la ETH de Zürich).

Obreros, viviendas y carreteras

Los aledaños de Angkor Wat han sido considerados durante largo tiempo posibles recintos sagrados o ‘ciudades-templo’. Sin embargo, las recientes investigaciones han revelado rastros de ocupación residencial de baja densidad en la zona, al detectarse la existencia de un entramado de carreteras, además de estanques y túmulos, instalaciones utilizadas posiblemente por los individuos encargados del mantenimiento del templo.

Según el Dr. Fletcher: “Esto pone en tela de juicio nuestro concepto tradicional de jerarquía social en la comunidad de Angkor Wat, y demuestra que el recinto del templo, rodeado por una muralla y un foso, podría no haber estado reservado exclusivamente para las clases pudientes o la élite sacerdotal.”

La muralla que rodea el complejo de Angkor Wat (David Brotherson, Antiquity)

La muralla que rodea el complejo de Angkor Wat (David Brotherson, Antiquity)

Refuerzos en las estructuras defensivas: el principio del fin de Angkor

El equipo también ha descubierto que Angkor Wat fue reforzado con estructuras de madera en algún momento cercano a su final. Según el Dr. Fletcher, los resultados de las investigaciones revelan el que podría haber sido el último intento de Angkor Wat por fortalecer sus defensas: “Angkor Wat es el primer y único ejemplo conocido de templo angkoriano que fue modificado sistemáticamente para mejorar su capacidad defensiva.”

“Las pruebas disponibles sugieren que fue uno de los últimos acontecimientos en la historia de Angkor y que habría tenido lugar entre los años 1297 y 1585, acompañado de otras obras defensivas realizadas en torno a Angkor, o quizás en algún momento entre 1586 y la década de 1640, en lo que representaría el último esfuerzo por defender el complejo contra la creciente influencia de Ayutthaya [una ciudad vecina]. Cualquiera de estos dos intervalos confirmaría que las defensas de Angkor Wat fueron una de las últimas construcciones importantes llevadas a cabo en Angkor, y quizás sería también un indicador de su final.”

Los descubrimientos más recientes de los investigadores se han publicado en el número de este mes de la revista especializada Antiquity.

Vista aérea de Angkor Wat (Public Domain)

Vista aérea de Angkor Wat (Public Domain)

Explore los templos de Angkor, Camboya, con la ayuda de Google Maps

Imagen de portada: Angkor Wat al atardecer (Jonjon Pascua / Flickr)

Fuente: Universidad de Sydney. "New discoveries redefine Angkor Wat's history." ScienceDaily. ScienceDaily, 9 December 2015. <www.sciencedaily.com/releases/2015/12/151209105216.htm>.

Autor: April Holloway

Traducción: Rafa García

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net y ha sido traducido con permiso.

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