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Cristina Calderón, última hablante nativa del idioma yaghan. Fuente: SIGPA

La Ultima Sobreviviente de Una Lengua y Cultura de Más de 10.000 Años

El idioma yaghan de 10.000 años de edad de la remota Tierra del Fuego de Chile tiene "una" hablante fluido restante, y toda la cultura antigua está a punto de desaparecer por completo. Entonces, ¿qué se está haciendo para salvar estas palabras antiguas que hacen eco de los recuerdos desde los inicios de la cultura humana?

Todos somos conscientes de la difícil situación del reino animal, ya que se aferra a los últimos bastiones de sus habitantes naturales. El sitio web Panda.org afirma que de los "dos millones de especies diferentes" en nuestro planeta, entre "200 y 2,000 extinciones ocurren cada año". Pero también debemos ser conscientes de que en los entornos naturales de "criaturas cambiantes", las extinciones no son limitadas al reino animal ya que también se manifiesta dentro de la cultura humana; evidente que un lenguaje humano de 10.000 años de edad está actualmente a punto de ser olvidado.

A los 91 años, Cristina Calderón pasa gran parte de su tiempo frente al fuego en una mecedora mientras espera con gracia el final de sus días. Destacado en un informe reciente de Reuters, cuando Calderón muera, no solo quedarán 14 nietos y numerosos bisnietos sin una abuela, sino que con ella desaparecerá todo un lenguaje. La estación de radio chilena ADN informa que Calderón es la última "representante de todo un pueblo, el Yaghan", que ha habitado el área en y alrededor de Tierra del Fuego, el extremo sur de Sudamérica, "por más de diez milenios".

Cristina Calderón en 2013. (CC BY 2.0)

Cristina Calderón en 2013. (CC BY 2.0)

Al ser identificada como la "última nativo hablante de la lengua yaghan", es fácil comprender por qué en 2009 el gobierno chileno reconoció a Calderón como un "Tesoro Humano Vivo", una distinción que la UNESCO reserva para "personas que poseen un alto grado de conocimiento" y las habilidades necesarias para realizar o recrear elementos específicos del patrimonio cultural intangible".

¿Quiénes son / eran la cultura yaghan?

Los yaghan fueron un pueblo nómada que viajó y pescó en canoa también cazaron focas alrededor de Tierra del Fuego y el archipiélago del Cabo de Hornos, durante más de 10.000 años. Se estima que existían 3.000 yaghan a mediados del siglo XIX cuando los europeos comenzaron a colonizar la región y un artículo de la BBC Travel informa que un censo de 2002 contaba a la población nativa con poco menos de 1.700 personas.

El lenguaje Yaghan se basa en observaciones en la naturaleza y en un artículo de 2016 en la revista Landscape, Calderón dijo: "Con pocas palabras, decimos mucho".

En 1871, los misioneros anglicanos Thomas Bridges y George Lewis establecieron una misión en Tierra del Fuego, y durante más de una década Bridges compiló un diccionario de 30,000 palabras de Yaghan-Inglés. Si bien muchos de los europeos tenían grandes intenciones, su colonización trajo consigo una gran cantidad de enfermedades y alcohol, que rápidamente diezmaron a la población yaghan. Gran parte de sus tierras ancestrales y vías de caza se perdieron para los colonos europeos y este es el "cambio ambiental" mencionado anteriormente que discutimos.

Debido a que el lenguaje proviene de la cultura, si el idioma continúa, también lo hará toda la cultura Yaghan con sus tradiciones y libertades asociadas con la vida nómada.

El destino de la lengua y cultura yaghan

La segunda y última Yaghan de sangre completa, Emelinda Acuña, murió en 2005 y Cristina Calderón es la última portadora de la herencia ancestral de la cultura Yaghan y en su mente están las voces antiguas y los recuerdos del colectivo consciente de su antigua raza. Que habitaron el extremo sur del planeta.

En el 2018, el Director Nacional de la Corporación Nacional de Desarrollo Indígena (Conadi), Chile, Jorge Retamal, presentó un reconocimiento adicional a Cristina Calderón, la última oradora nativa de la lengua Yagan. (Gobernación Antártica Chilena)

En el 2018, el Director Nacional de la Corporación Nacional de Desarrollo Indígena (Conadi), Chile, Jorge Retamal, presentó un reconocimiento adicional a Cristina Calderón, la última oradora nativa de la lengua Yagan. (Gobernación Antártica Chilena)

Entendiendo la importancia de su mente y su lengua, Calderón transmite activamente su sabiduría ancestral en su idioma nativo a los miembros de la familia que están más cerca de ella. Su hija le dijo a la revista Landscape Magazine: "Hemos recopilado una gran cantidad de material existente sobre este idioma, y ​​durante varios años hemos estado trabajando con mi abuela, haciendo grabaciones de audio, impartiendo talleres de idiomas en la comunidad y transcribiendo historias de Yaghan".

Imagen de Portada: Cristina Calderón, última hablante nativa del idioma yaghan. Fuente: SIGPA

Autor Ashley Cowie

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