Enfermeras en Primera Línea: Florence Nightingale una Historia que Contar | Ancient Origins España y Latinoamérica
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Izquierda: Florence Nightingale inspecciona una sala de hospital durante la Guerra de Crimea. (Wellcome Images / CC BY 4.0). Derecha: Retrato de Florence Nightingale de Carte de Visite. (H. Lenthall / Dominio público)

Enfermeras en Primera Línea: Florence Nightingale una Historia que Contar

Por Leslie Neal-Boylan / The Conversation

Las enfermeras son héroes de la crisis COVID-19. Ayer 12 de mayo fue el Día Internacional de las Enfermeras, que conmemora el cumpleaños de Florence Nightingale, la primera "enfermera profesional". La Organización Mundial de la Salud también nombró este año el "Año de la Enfermera" en honor al bicentenario de Nightingale.

Un año de gran importancia y reconocimiento

Para las enfermeras de todo el mundo, este día y este año tienen un gran significado. Las enfermeras, que están siendo reconocidas como héroes, han esperado por mucho tiempo el reconocimiento como profesionales de la salud por derecho propio y no auxiliares de los médicos. Es maravilloso ser reconocido ahora en el contexto del coronavirus, pero las enfermeras siempre han estado a la vanguardia, durante la guerra, las epidemias y otros momentos de desastre.

He sido enfermera durante 40 años y enfermera practicante durante 17 de esos años. Como clínico, investigador, académico y educador activo, actualmente soy decano de la Escuela de Enfermería Solomont de la Universidad de Massachusetts Lowell. A lo largo de mi carrera, las enfermeras han sido relegadas a un rol secundario y, si se mencionan, se nos describe como médicos asistentes. A las enfermeras de hoy todavía se les pregunta por qué no se convirtieron en médicos. ¿No somos lo suficientemente inteligentes?

La enfermería y la medicina son profesiones completamente diferentes

Muchas personas no se dan cuenta de que la enfermería y la medicina son profesiones completamente diferentes con diferentes propósitos. Estamos orgullosos de trabajar junto a médicos y otros profesionales de la salud, pero nunca hemos trabajado detrás de ellos. No todas las enfermeras trabajan al lado de la cama, pero todos tocamos la vida de los pacientes.

Muchas enfermeras tienen doctorados. Realizan investigaciones que promueven la calidad de la atención al paciente. Las enfermeras cambian la política de atención médica. Por ejemplo, las enfermeras desempeñan un papel importante en la reforma de la atención médica y asesoran al Congreso sobre las normas y reglamentaciones propuestas para la atención médica. También guían a las organizaciones con respecto a la tecnología del cuidado de la salud y la coordinación del cuidado y se sientan en juntas ejecutivas de organizaciones de cuidado de la salud. La enfermería es tanto un arte como una ciencia.

Florence Nightingale retratada durante la Guerra de Crimea, Rusia, circa 1855. (Dominio público)

Florence Nightingale retratada durante la Guerra de Crimea, Rusia, circa 1855. (Dominio público)

El papel de la enfermera ha evolucionado, pero algunas cosas no han cambiado. Las enfermeras siempre se han preocupado por los enfermos, los sanos y los moribundos. Promovemos la salud y prevenimos enfermedades. Interpretamos lo que está sucediendo para que los pacientes lo entiendan. Estamos allí para toda la experiencia del paciente desde el nacimiento hasta la vejez, desde el bienestar hasta la enfermedad, y durante toda la edad y la enfermedad hacia una muerte pacífica y digna.

Nuestra historia proporciona muchos ejemplos

En 1854, Florence Nightingale trajo a 38 enfermeras voluntarias para cuidar a los soldados durante la Guerra de Crimea. La causa del conflicto se centró en los derechos de los cristianos en Tierra Santa e involucró a Rusia, el Imperio Otomano, Francia, Cerdeña y el Reino Unido. Los enfermeros atendieron desde los Caballeros Hospitalarios en el siglo XI. Pero antes de la participación de Nightingale, las enfermeras y los enfermeros consistían en familiares o soldados no capacitados que cuidaban a los enfermos.

Episodio del asedio de Sebastopol durante la guerra de Crimea en 1855, donde Florence Nightingale trató a soldados heridos. (Adolphe Yvon / Dominio público)

Episodio del asedio de Sebastopol durante la guerra de Crimea en 1855, donde Florence Nightingale trató a soldados heridos. (Adolphe Yvon / Dominio público)

Nightingale fue la primera en organizar enfermeras y proporcionar funciones y responsabilidades estandarizadas para la profesión. Como tal, se le atribuye la fundación de enfermería profesional moderna. También era una experta estadística, recolectando datos sobre pacientes y lo que funcionó y no funcionó para mejorarlos. Nightingale y sus enfermeras mejoraron el saneamiento, la higiene y la nutrición. Brindaron cuidado y comodidad. Su trabajo tuvo un gran impacto en la supervivencia de los soldados.

La Guerra Civil estadounidense en la década de 1860 trajo a miles de enfermeras capacitadas al frente de batalla, arriesgando sus vidas para cuidar a los soldados en ambos lados del conflicto. Las más famosas fueron Dorothea Dix, una defensora de las poblaciones indígenas y los enfermos mentales; Clara Barton, fundadora de la Cruz Roja Americana; y Louisa May Alcott, autora de "Little Women".

Las enfermeras respondieron nuevamente a la llamada con la epidemia de fiebre amarilla de 1878, que se apresuró desde todo el país a Tennessee. La epidemia finalmente mató a 18,000 personas, y muchas enfermeras murieron mientras cuidaban a los enfermos.

Enfermera que trata al paciente con COVID-19. (Dominio publico)

Enfermera que trata al paciente con COVID-19. (Dominio publico)

Hacia el siglo XX y más allá

Estados Unidos reclutó a más de 22,000 enfermeras capacitadas para tratar a estadounidenses en el extranjero y de regreso a casa desde 1917 hasta 1919 durante la Primera Guerra Mundial. La guerra trajo la muerte por combate a unos 53,000 estadounidenses, mientras que unos 40 millones de civiles y militares murieron en todo el mundo. Una y otra vez, las enfermeras han dejado el calor, la comodidad y la seguridad de sus hogares para cuidar a los demás.

Las enfermeras también estuvieron entre los millones que murieron a causa de la pandemia de influenza de 1918. Cincuenta millones de personas murieron en todo el mundo. Esta pandemia es probablemente más comparable a lo que estamos experimentando hoy con COVID-19. Pero las epidemias, como la poliomielitis, de vez en cuando de 1916 a 1954; la pandemia mundial de influenza A, 1957-1958; gripe porcina, 2009-2010; Ébola, 2014-2016; y Zika, 2015-2020, también han requerido atención constante de enfermería

Recuerdo la pandemia del SIDA, que comenzó en 1981. Era una enfermera visitante y vi a muchos pacientes en sus hogares, desde refugios para personas sin hogar hasta apartamentos en áticos. Todos sufrieron no solo por los efectos físicos y mentales de la enfermedad, sino también por el estigma. Las personas, incluso sus familias, tenían miedo de tocar a los pacientes, besarlos o estar cerca de ellos. Fue un momento solitario para estos pacientes. Los vi deteriorarse y morir. A menudo, las enfermeras eran las únicas que sostenían las manos de estos pacientes, por lo que no morirían solas.

Las enfermeras también estuvieron allí durante el 11 de septiembre. Se encontraban entre los valientes socorristas que arriesgaron sus vidas para salvar a otros. Muchos tienen enfermedades crónicas debido a su exposición a la Zona Cero.

Todos los años, según Gallup, las enfermeras son las primeras en las profesiones en las que más confía el público. Trabajamos duro para ganar y mantener esa confianza. Nos encontrará cuidando a las personas en sus hogares, en los departamentos de salud pública, en hogares de ancianos y centros de atención especializada, en hospitales de rehabilitación, en prisiones e instituciones correccionales, cuidando a los enfermos mentales y brindando asesoramiento de atención médica por teléfono y computadoras. Las enfermeras trabajan donde hay personas.

¿Qué pedimos a cambio? Es simple. No nos consideramos héroes, pero merecemos respeto. Las imágenes públicas de la enfermera con un uniforme sexy o como una doncella de un médico son incorrectas e insultantes. Somos profesionales y una vez que termine la crisis de COVID-19, no olvide que siempre estamos aquí para ayudarlo. Siempre ha sido. Siempre será.

Imagen superior: Izquierda: Florence Nightingale inspecciona una sala de hospital durante la Guerra de Crimea. (Wellcome Images / CC BY 4.0). Derecha: Retrato de Florence Nightingale de Carte de Visite. (H. Lenthall / Dominio público)

El artículo, originalmente titulado "Enfermeras en primera línea: una historia de heroísmo desde Florence Nightingale hasta coronavirus" por Leslie Neal-Boylan, apareció por primera vez en The Conversation y se ha vuelto a publicar con permiso.

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